Voici qui pourrait être aidé par un nouveau médicament contre le cancer – et quand

Voici qui pourrait être aidé par un nouveau médicament contre le cancer - et quand
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En 2020, près de 340 000 personnes sont décédées d’un cancer du rectum. Désormais, un nouveau traitement donnant l’espoir de vaincre la maladie – et peut-être aussi d’autres formes de cancer – pourrait être disponible d’ici un an.

Un essai récent, mené par des chercheurs du Memorial Sloan Kettering Cancer Center et publié dans le New England Journal of Medicine le 5 juin, a produit des résultats pratiquement inouïs : 14 patients sur 14 sont en rémission jusqu’à deux ans après le traitement. . Quatre autres sont toujours sous traitement

Mieux encore, le médicament dostarlimab n’a montré aucun effet secondaire ni inconvénient, contrairement à d’autres traitements. « La radiothérapie est efficace pour éliminer la tumeur, mais elle a un impact négatif sur le patient. Jusqu’à trente pour cent de ceux qui subissent une intervention chirurgicale ont besoin de sacs de colostomie », a déclaré le Dr Andrea Cercek, oncologue à Sloan Kettering et co-auteur de l’étude, au Post. ” [Radiation] peut également entraîner un dysfonctionnement sexuel. Ils s’améliorent mais ils ne sont pas fonctionnellement les mêmes.

Selon Cercek, la probabilité que les 14 études de cas soient en rémission est d’un billion contre un. Sur cette base, elle a déclaré: “Je suis très optimiste quant au succès.”

Elle espère voir le médicament approuvé par la FDA “dès que possible”.

Andrea Cercek, oncologue à Sloan Kettering, avec le patient Imtiaz Hussain, espère que le médicament dostarlimab sera accéléré par la FDA.
Mémorial du cancer de Sloan Kettering

Mais le Dr Siddhartha Mukherjee, biologiste, médecin et auteur du prix Pulitzer “Emperor of all Maladies: A Biography of Cancer”, prévient qu’il est peut-être trop tôt pour sortir le champagne.

“J’étais ravi que ce médicament ait un taux de réponse aussi incroyable”, a déclaré Mukherjee au Post. « J’aimerais que cela se répète dans un grand procès. C’est le genre de résultat qui rend les gens de notre domaine excités mais aussi inquiets.

Il a également averti que le traitement, qui, selon lui, pourrait être largement utilisé d’ici un an, était destiné à une population très spécifique.

Les experts en cancérologie disent que le médicament dostarlimab pourrait être utile avec d'autres formes de cancer - si les patients ont un certain gène.
Les experts en cancérologie disent que le médicament dostarlimab pourrait être utile avec d’autres formes de cancer – si les patients ont un certain gène.
NEJM

“Les patients [in the study] ont été soigneusement sélectionnés et sont aux prises avec une forme spécifique de cancer réceptif à ce médicament », a-t-il déclaré.

Selon Cercek, les 18 études de cas avaient une forme de cancer rectal dans laquelle une mutation génétique empêche leurs cellules de réparer les dommages à l’ADN.

Cercek a déclaré que seulement 5 à 10% des personnes atteintes d’un cancer du rectum ont ce gène – qui fonctionne mal en ce sens qu’il ne réussit pas bien à se cacher du médicament. En conséquence, le médicament, qui renforce le système immunitaire, est très efficace.

Tous les patients de l'étude de Sloan Kettering avaient une forme de cancer du rectum dans laquelle une mutation génétique empêche leurs cellules de réparer les dommages à l'ADN.
Tous les patients de l’étude de Sloan Kettering avaient une forme de cancer du rectum dans laquelle une mutation génétique empêche leurs cellules de réparer les dommages à l’ADN.
NEJM

“Les cancers de l’estomac, du pancréas et de la vessie ont des cellules présentant ces dysfonctionnements dans des pourcentages similaires”, a-t-elle déclaré. « Cela peut aussi fonctionner sur ceux-là. Notre plan est de nous développer et de voir si c’est le cas. Je pense que c’est très probable.”

Mukherjee a déclaré que le type de médicament utilisé dans l’étude, connu sous le nom d’inhibiteur de point de contrôle, n’est pas nouveau – les inhibiteurs de point de contrôle existent depuis 2014 et empêchent les cellules cancéreuses de se cacher du système immunitaire – mais le ciblage sélectif des patients est stupéfiant.

“Potentiel passionnant”

“De nombreux essais ont montré des taux de réponse chez les patients utilisant cette famille de médicaments, mais je n’ai pas vu un taux de réponse de 100%”, a-t-il déclaré. « Cela renouvelle l’idée d’utiliser cette famille de médicaments dans d’autres cancers. Le potentiel pour qu’il fonctionne avec d’autres cancers à ce taux de réponse est très excitant.

Sascha Roth, maintenant en rémission, est étonnée de n'avoir ressenti aucun effet secondaire avec le dostarlimab.
Sascha Roth, maintenant en rémission, est étonnée de n’avoir ressenti aucun effet secondaire avec le dostarlimab.
Mémorial du cancer de Sloan Kettering

Sascha Roth, participante à l’essai, était à quelques jours de se rendre au Georgetown University Medical Center pour des cycles de chimiothérapie – des traitements qui fonctionnent rarement contre les cellules mutées du cancer du rectum – lorsqu’elle s’est rendue à Sloan Kettering pour un autre avis.

« Ils passaient par des modifications avec la FDA pour approbation finale [to run trials]», a déclaré Roth, maintenant âgé de 41 ans, au Post. “Ensuite, on m’a dit que je serais parfaitement compatible avec le traitement. Deux mois plus tard, en décembre 2019, j’étais soigné.

Le traitement comportait une perfusion de 60 minutes de dostarlimab toutes les trois semaines, pour un total de neuf doses. Roth a déclaré qu’elle ne ressentait aucun effet secondaire et espérait le meilleur.

Les patients Sascha Roth, Imtiaz Hussain, Avery Holmes et Nisha Varughese avec les chercheurs Drs.  Luis Diaz et Andrea Cercek.
Les patients Sascha Roth, Imtiaz Hussain, Avery Holmes et Nisha Varughese avec les chercheurs Drs. Luis Diaz et Andrea Cercek.
Mémorial du cancer de Sloan Kettering

« Après le premier mois et demi, les biopsies ont montré que le cancer était en train d’être éliminé. Il a juste fondu », a-t-elle dit, ressemblant toujours à une personne sur un nuage neuf. « Au bout de six mois, le Dr Cercek m’a appelé et m’a demandé si j’étais assis. Elle regardait un scanner et m’a dit qu’il n’y avait absolument aucun cancer. Je n’ai pas pleuré en apprenant la nouvelle. A vrai dire, j’ai été choqué. Mais j’ai sauté de haut en bas.

En ce qui concerne la suite, a déclaré Cercek, “Nous nous concentrons sur le cancer du rectum, assurez-vous que nous pouvons faire approuver cela et continuer les efforts pour résoudre d’autres tumeurs. Nous devons également comprendre ce qu’il en est de ces tumeurs et des environnements dans lesquels elles vivent, qui les rend si sensibles à la thérapie.

Anticipant que des chercheurs du monde entier y travailleront, elle a déclaré: “Je pense que ce sera la prochaine grande chasse au trésor de la médecine.”

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