Une nouvelle recherche montre que les médicaments contre le TDAH n’aident pas les enfants à apprendre

Taking Prescription Medicine Concept
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Selon de nouvelles recherches, les médicaments stimulants n’ont aucun impact détectable sur la quantité d’apprentissage des enfants atteints de TDAH en classe.

Pendant des décennies, la plupart des médecins, des parents et des enseignants ont cru que les médicaments stimulants aidaient les enfants atteints de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) à apprendre. Cependant, dans la première étude de ce type, des scientifiques du Centre pour les enfants et les familles de l’Université internationale de Floride (FIU) ont découvert que les médicaments n’avaient aucun impact détectable sur la quantité d’apprentissage des enfants atteints de TDAH en classe.

Environ 10 pour cent des enfants aux États-Unis sont diagnostiqués avec le TDAH. Parmi ceux-ci, plus de 90% se voient prescrire des stimulants comme principale forme de traitement en milieu scolaire, car la plupart des médecins pensent que les médicaments se traduiront par de meilleurs résultats scolaires.

“Les médecins et les éducateurs sont convaincus que les médicaments aident les enfants atteints de TDAH à apprendre parce qu’ils effectuent plus de travail assis et passent plus de temps sur la tâche lorsqu’ils sont traités”, a déclaré William E. Pelham, Jr., auteur principal de l’étude et directeur du Centre. pour les enfants et les familles. “Malheureusement, nous avons constaté que les médicaments n’avaient aucun impact sur l’apprentissage du contenu réel du programme.”

Les chercheurs ont évalué 173 enfants âgés de 7 à 12 ans atteints de TDAH participant au programme de traitement d’été du centre, un programme complet de camp d’été de huit semaines pour les enfants atteints de TDAH et de problèmes comportementaux, émotionnels et d’apprentissage connexes.

Les enfants ont suivi deux phases consécutives d’enseignement quotidien de 25 minutes sur le vocabulaire et le contenu de la matière en sciences et en études sociales. L’instruction dispensée à chaque élève pendant les phases de trois semaines correspondait à son niveau scolaire déterminé. Des enseignants certifiés et des assistants ont enseigné le matériel à des groupes de 10 à 14 enfants dans une salle de classe.

Chaque enfant a été randomisé pour recevoir un médicament stimulant à libération prolongée pendant la première ou la seconde des phases d’instruction, recevant un placebo pendant l’autre.

Contrairement aux attentes, les chercheurs ont découvert que les enfants apprenaient la même quantité de contenu scientifique, d’études sociales et de vocabulaire, qu’ils prennent le médicament ou le placebo.

Bien que les médicaments n’aient pas amélioré l’apprentissage, l’étude a montré que les médicaments aidaient les enfants à effectuer plus de travail assis et à améliorer leur comportement en classe, comme prévu. Lorsqu’ils prenaient des médicaments, les enfants résolvaient 37 % de problèmes arithmétiques en plus par minute et commettaient 53 % de violations des règles de classe en moins par heure.

De plus, conformément aux études précédentes, les chercheurs ont découvert que les médicaments contribuaient légèrement à améliorer les résultats des tests lorsqu’ils étaient pris le jour d’un test, mais pas suffisamment pour améliorer les notes de la plupart des enfants. Par exemple, les médicaments ont aidé les enfants à augmenter en moyenne de 1,7 point de pourcentage sur 100 aux tests de sciences et d’études sociales.

L’amélioration de la réussite scolaire est importante pour les enfants atteints de TDAH, car par rapport à leurs pairs, les enfants atteints de TDAH présentent davantage de comportements hors tâche en classe, reçoivent des notes inférieures et obtiennent des scores inférieurs aux tests. Ils sont également plus susceptibles de recevoir des services d’éducation spéciale, d’être retenus pour une année et d’abandonner avant l’obtention du diplôme. La mauvaise réussite scolaire est l’une des déficiences les plus débilitantes associées au TDAH, entraînant souvent les difficultés professionnelles et financières à long terme qui caractérisent le TDAH à l’âge adulte.

Des recherches antérieures menées par Pelham, un pionnier de la recherche et du traitement du TDAH, ont révélé que la thérapie comportementale – lorsqu’elle est utilisée en premier – est moins coûteuse et plus efficace que les médicaments pour traiter les enfants atteints de TDAH. Les stimulants sont plus efficaces en tant qu’option de traitement complémentaire de deuxième ligne pour ceux qui en ont besoin et à des doses plus faibles que celles généralement prescrites. De plus, la Society for Developmental and Behavioral Pediatrics (SDBP) a publié de nouvelles lignes directrices cliniques qui recommandent fortement l’intervention comportementale comme traitement de première ligne pour les jeunes atteints de TDAH.

“Notre recherche a révélé à maintes reprises que l’intervention comportementale est la meilleure pour les enfants atteints de TDAH parce qu’eux-mêmes, leurs enseignants et leurs parents acquièrent des compétences et des stratégies qui les aideront à réussir à l’école, à la maison et dans les relations à long terme”, a déclaré Pelham. « Médicamenter nos enfants ne résout pas le problème, cela ne fait que supprimer temporairement les symptômes. Au lieu de cela, les familles devraient d’abord se concentrer sur les interventions comportementales et ajouter des médicaments uniquement si nécessaire.

Les interventions comportementales et académiques qui améliorent de manière significative la déficience fonctionnelle à long terme pour les jeunes atteints de TDAH comprennent la formation des parents et des outils de gestion en classe comme un bulletin quotidien et des services scolaires spécifiques à la réussite scolaire tels que les plans 504 [accommodations provided under Section 504 of the Rehabilitation Act of 1973] et les plans d’enseignement individualisés (IEP) pour l’éducation spéciale.

Les chercheurs notent que l’étude a été menée dans un environnement contrôlé semblable à une école d’été et que les résultats peuvent être différents dans une salle de classe ordinaire. Ils aimeraient reproduire cette étude dans un environnement de classe naturel en utilisant des programmes scolaires sur la durée d’une année scolaire pour évaluer davantage l’impact des médicaments sur l’apprentissage.

Référence : “L’effet des médicaments stimulants sur l’apprentissage des programmes scolaires chez les enfants atteints de TDAH : une étude croisée randomisée” par Pelham, WE III, Altszuler, AR, Merrill, BM, Raiker, JS, Macphee, FL, Ramos, M. , Gnagy, EM, Greiner, AR, Coles, EK, Connor, CM, Lonigan, CJ, Burger, L., Morrow, AS, Zhao, X., Swanson, JM, Waxmonsky, JG et Pelham, WE, Jr. , 23 mai 2022, Journal de consultation et de psychologie clinique.
DOI : 10.1037/ccp0000725

Cette étude a été publiée dans le Journal of Consulting and Clinical Psychology et a été financée par le National Institute on Mental Health.

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