Un vétéran de Shreveport partage son parcours en santé mentale

Un vétéran de Shreveport partage son parcours en santé mentale
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SHREVEPORT, La. (KTAL / KMSS) – Un vétéran de l’armée de Shreveport qui vit avec les restes de violence physique et émotionnelle dans son enfance et le racisme en tant que soldat enrôlé a partagé son parcours pour comprendre et prendre le contrôle de sa santé mentale.

Everett Smith a reçu un diagnostic de trouble de stress post-traumatique (SSPT), de dépression majeure et d’anxiété en 2016. Il dit qu’un fournisseur de santé mentale de l’administration des anciens combattants lui a fourni un rapport aussi épais qu’un petit livre relatant la maladie mentale sous-jacente et non traitée de Smith et les causes profondes potentielles.

Né à Shreveport, Smith a passé une grande partie de sa jeunesse à Los Angeles, en Californie, où il dit que sa mère et son beau-père, qui était pasteur, étaient stricts et utilisaient les châtiments corporels pour le maintenir en ligne. Smith dit que le traitement sévère qu’il a reçu dans son enfance l’a rendu craintif, renfermé et en colère.

« Les mères peuvent mettre au monde des enfants, mais cela n’en fait pas une mère. Elle me protégerait des autres personnes qui pourraient vouloir me faire du mal, mais elle m’a aussi abusé », a déclaré Smith.

Smith ne le savait pas alors, mais sa peur, son retrait et sa colère étaient les premiers signes du trouble de stress post-traumatique (SSPT), un trouble que beaucoup considèrent comme quelque chose dont souffrent les anciens combattants ou les premiers intervenants.

À 17 ans, Smith a convaincu sa mère de signer un formulaire de consentement parental lui permettant de s’enrôler dans l’armée américaine.

“J’ai rejoint l’armée parce que je voulais m’éloigner d’eux (maman et beau-père). Je n’avais aucune idée que j’échangeais une main lourde contre une autre.

Smith se souvient de la période difficile qu’il a eue pour s’adapter à l’entraînement de base. Lors d’un appel, il a dit à son beau-père qu’il ne pouvait pas terminer l’entraînement et qu’il voulait rentrer à la maison. Une demande qu’il dit maintenant qu’il est reconnaissant que son beau-père n’ait pas pu répondre parce que son temps dans l’armée l’a fait devenir rapidement un homme.

Il dit que le racisme sévissait dans les rangs et qu’en provenance de Californie, il n’était pas habitué à être appelé “garçon” ou le mot “n”, deux mots qu’il entendait fréquemment pendant son service militaire.

Smith dit qu’il a été réprimandé à plusieurs reprises par le biais de l’article 15 pour avoir abordé le racisme et le manque de respect flagrants.

Son temps dans l’armée a été de courte durée et lui a laissé des sentiments négatifs à propos de son temps de service.

Lorsqu’il a mis fin à son enrôlement, Smith est retourné à Los Angeles, il était marié depuis l’âge de 17 ans. Le mariage a pris fin peu de temps après son retour de service à l’étranger. Il est parti après avoir appris que sa femme avait été infidèle et avait quitté la maison. Il a dit qu’il préférait vivre dans la voiture plutôt que de rentrer chez lui, et il l’a fait par intermittence pendant plusieurs années.

Les combats de Smith avec l’itinérance ont duré par intermittence pendant 16 ans. Il dit que son temps passé à vivre de manière transitoire a été principalement causé par des maladies mentales non diagnostiquées. Ses problèmes de santé mentale ont causé des problèmes dans chacun de ses trois mariages et avec ses enfants.

En tant que père, Smith dit qu’il était souvent colérique avec ses enfants et leur criait souvent dessus. Actions qu’il a adoptées de sa propre enfance.

Avant qu’il ne soit diagnostiqué avec de multiples troubles de santé mentale, Smith dit qu’il était toujours en colère. Il dit qu’un ami lui a dit un jour que son fusible était si court et qu’il était facilement provoqué. Avant cela, Smith dit qu’il croyait que la colère était “juste une partie de qui j’étais”.

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Smith s’est blessé à l’épaule et a décidé d’aller au Veterans Administration Hospital de Los Angeles plutôt qu’à l’hôpital du comté où il aurait dû payer. Avant la blessure, Smith dit qu’il a évité le VA.

Cette visite en 2016 est ce qui a conduit à l’évaluation de la santé mentale de Smith et au diagnostic ultérieur. Au cours du traitement, Smith a pris des médicaments pour traiter sa maladie mentale. Smith dit qu’il est tombé plusieurs fois parce que les médicaments l’ont fait se sentir comme un zombie.

“Les médicaments étaient plus un obstacle qu’une aide, donc je ne les prends pas”, a déclaré Smith.

Smith est un habitué du Shreveport Vet Center. Un endroit où les retraités, les troupes de réserve, les militaires en service actif et les membres de leur famille peuvent demander de l’aide sous la forme de séances de thérapie de groupe et individuelles. Lui et d’autres servis par le centre vétérinaire ont trouvé une communauté là-bas. Un endroit où les personnes qui ont des histoires similaires peuvent partager sans honte ni incompréhension.

Il n’explose plus lorsqu’il ressent les hauts et les bas d’une dépression majeure. Il ne réfléchit plus lorsque son anxiété commence à monter. Et lorsqu’un déclencheur de SSPT est atteint, il ne passe plus en mode survie.

«Je vais au Walmart, au Boardwalk ou au casino. J’ai appris qu’en entendant les gens parler, leurs accents me font rire – je suppose que les sons de ces personnes diffusent mes problèmes d’une certaine manière », a déclaré Smith.

Le processus de guérison de son esprit n’a pas été facile. Certaines des relations qui ont été gravement endommagées par des années de souffrance interne de Smith n’ont pas été sauvées grâce à sa guérison personnelle.

“Je me suis excusé auprès de mes enfants pour le type de parent que j’étais. Je savais alors que quelque chose n’allait pas chez moi, mais je ne savais tout simplement pas quoi.

Smith a un amour pour la musique qui, selon lui, a commencé lorsqu’il a appris à jouer de l’orgue à l’oreille dans sa jeunesse. Alors qu’il était en poste en Allemagne, il a pris le stand du DJ et a trouvé une maison loin de chez lui. Maintenant, il produit des rythmes, joue de plusieurs instruments et arrange de la musique pour sa société Swang 2 Records.

Smith dit qu’il trouve la paix en faisant de la musique et en amenant les gens sur la piste de danse, et à cette époque, son anxiété et son SSPT sont à distance.

« Donner de la joie aux gens, c’est différent. Je suis un artiste », a déclaré Smith.

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