Un pic d’hépatite sévère chez les enfants “lié” aux chiens, mais voici les faits

Un pic d'hépatite sévère chez les enfants "lié" aux chiens, mais voici les faits
Written by admin

La récente flambée des cas d’hépatite soudaine et grave chez les enfants dans le monde a été largement rapportée. Récemment, plusieurs organes de presse ont mis en évidence un lien possible entre les cas et les contacts avec des chiens de compagnie.

Cependant, les données suggérant ce lien sont extrêmement faibles – en fait, probablement beaucoup plus faibles que la plupart des hypothèses alternatives qui ont été proposées.

La flambée des cas d’hépatite chez les enfants a été remarquée pour la première fois au Royaume-Uni, mais a maintenant été signalée en Europe, en Asie et dans les Amériques. Bien que les chiffres dans le monde soient encore très faibles, la maladie est grave et certains enfants ont eu besoin d’une greffe de foie.

Au moins 11 enfants sont morts, et il y a des suggestions que cela pourrait continuer pendant un certain temps.

L’hépatite chez l’homme est normalement causée soit par une toxicité, comme l’alcool, soit par des infections par l’un de plusieurs virus différents. Cependant, aucun des virus habituels n’a été identifié chez ces enfants.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA), l’agence responsable de la protection de la santé publique au Royaume-Uni, s’efforce de trouver la cause de la maladie afin qu’elle puisse être contrôlée et traitée efficacement.

Exposition du chien

Dans un récent document d’information, l’agence a fait état d’un nombre élevé “d’expositions canines” dans ces cas d’hépatite sévère chez l’enfant. Cependant, avant que les parents n’empêchent leurs enfants de s’approcher de leur chien de famille, il vaut la peine d’examiner les résultats en détail.

L’UKHSA a constaté que 70 % des patients (64 sur 92, pour lesquels des données étaient disponibles) appartenaient à des familles possédant des chiens ou avaient “d’autres expositions canines”.

Pourtant, 33% des ménages au Royaume-Uni possèdent des chiens, et de nombreux autres enfants de ménages ne possédant pas de chiens seront exposés à des chiens lorsqu’ils visitent ou jouent avec leurs amis. Soixante-dix pour cent d’exposition aux chiens peut être tout à fait normale.

Pour suggérer un lien, il est important de montrer non seulement que l’exposition aux chiens chez les patients est élevée, mais qu’elle est plus élevée que chez les enfants non affectés. Jusqu’à ce que cela soit vérifié dans ce qu’on appelle une étude cas-témoin, tout lien n’est rien de plus qu’une suggestion.

Un deuxième problème avec les données est que si vous posez suffisamment de questions, il y a une forte probabilité que les réponses à une ou plusieurs questions semblent liées à des cas.

Lorsque nous recueillons rétrospectivement de très grandes quantités de données, ce type d’association fallacieuse peut facilement se produire.

En fait, il existe un site Web consacré à leur collecte. Voici un exemple : le taux de divorce dans le Maine entre 2000 et 2009 semble être fortement lié à la consommation de margarine par habitant.

Une fausse association. (Tyler Vigen)

Le point important concernant les liens identifiés par les données rétrospectives est qu’il s’agit d’hypothèses. Ils doivent toujours être vérifiés en collectant des données supplémentaires autour de nouveaux cas. Si le lien est réel, il continuera à apparaître dans les nouvelles données. Si c’est faux, ce ne sera pas le cas.

L’une des associations sur le site Web de fausses corrélations montre un autre problème important. Entre 2000 et 2009, la consommation de fromage par habitant aux États-Unis semble être liée aux décès dus à l’emmêlement des draps.

Il n’est en fait pas difficile de penser que cela pourrait se produire à la suite de cauchemars induits par le fromage. Le fait que nous puissions penser à un mécanisme sous-jacent au lien nous donne plus de confiance que cela pourrait être vrai, même si le mécanisme est assez farfelu.

Nous avons tendance à accorder plus de poids aux associations pour lesquelles nous pouvons penser à une raison, même lorsque les preuves sont médiocres.

Quelles sont donc les causes possibles de la flambée des cas d’hépatite chez les enfants, et l’une d’entre elles pourrait-elle être liée aux chiens ? Un virus en particulier, un adénovirus, a été détecté dans le sang de 72 % des patients testés (à titre de comparaison, le SRAS-CoV-2 n’a été détecté que chez 18 %).

Lorsqu’il a été possible d’identifier le type, il s’est avéré qu’il s’agissait de l’adénovirus 41 (Ad41), un type humain provoquant normalement la diarrhée chez les enfants. Bien que les chiens aient leurs propres adénovirus qui causent des maladies respiratoires ou des hépatites, ils ne sont pas connus pour infecter les humains et Ad41 n’a aucune association connue avec les chiens.

Les cas chez les enfants ne suggèrent pas que l’infection se transmet entre les enfants – il y a trop peu de cas, trop largement distribués pour cela.

De même, la répartition des cas ne suggère pas qu’il s’agit d’un nouveau virus transmis des chiens aux enfants. Des cas sont apparus dans d’autres pays beaucoup plus rapidement qu’un virus canin ne se propagerait entre chiens.

Causes possibles

Y a-t-il d’autres causes possibles ? Il a été suggéré que la gravité de l’hépatite est le résultat d’un fonctionnement incorrect du système immunitaire – soit trop fort, soit pas assez fort.

La distanciation sociale pendant la pandémie a réduit la transmission de toute une gamme de maladies, et un manque d’exposition à celles-ci peut avoir laissé certains enfants non préparés à des infections qui ne causeraient normalement pas de problème.

De même, le manque d’exposition à la saleté résultant du lavage des mains, de la stérilisation des surfaces et d’autres mesures d’hygiène peut avoir prédisposé les enfants à des réponses immunitaires excessives (comme cela a été suggéré pour les maladies allergiques), et l’hépatite peut être causée par le système immunitaire. réponse plutôt qu’un virus.

Enfin, et sans surprise, il a été suggéré que les infections précédentes au COVID pourraient avoir prédisposé les enfants à l’hépatite.

Tous ces éléments ne sont pour le moment que des théories, et les données disponibles sont insuffisantes pour hiérarchiser l’un d’entre eux ou pour les utiliser pour suggérer des mesures de contrôle.

Heureusement, l’incidence est encore extrêmement faible, et jusqu’à ce qu’il y ait de meilleures données, les parents devraient probablement se concentrer davantage sur la surveillance de tout symptôme chez leurs enfants que sur la réduction de leur exposition aux chiens.La conversation

Mick Bailey, professeur d’immunologie comparée, Université de Bristol.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

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