Un nouveau numéro d’urgence en santé mentale sera lancé en juillet. Certains espèrent que 988 est un catalyseur pour un plus grand changement

A sign for the National Suicide Prevention Lifeline in Suburban Station, Philadelphia. Starting July 16, 2022, callers all across the country could dial 988 instead. (Heather Khalifa/The Philadelphia Inquirer/TNS)
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Un numéro de téléphone à trois chiffres lancé le mois prochain cherche à changer la conversation autour du suicide, l’une des principales causes de décès, et à réduire la stigmatisation liée à la recherche d’aide pour la maladie mentale.

À Philadelphie et à l’échelle nationale, une assistance sera disponible en appelant le 988, une ligne d’assistance téléphonique pour les crises de santé mentale mise en ligne le 16 juillet. Elle cherche à reproduire pour la prévention du suicide l’exercice d’appel d’urgence 911 facile à retenir.

Personne ne s’attend à ce que les gens connaissent le numéro à dix chiffres de leur poste de police local en cas d’urgence, explique Matthew Wintersteen, psychologue clinicien à l’Université Thomas Jefferson. “Quand quelqu’un est en crise, il doit pouvoir y accéder facilement, qui dois-je appeler ? Où puis-je aller? Et l’idée est que 988 deviendra ce nombre », a-t-il déclaré.

Selon les experts, accorder autant d’attention à la lutte contre le suicide est une étape importante dans la santé mentale. Une grande partie de la logistique est déjà en place : le nouveau numéro sera acheminé vers les centres de crise qui répondent actuellement aux appels de la National Suicide Prevention Lifeline, qui fonctionne désormais au 1-800-273-8255 (1-800-273-TALK) .

“C’est un très grand changement radical dans l’approche des personnes qui ont des crises de santé mentale”, a déclaré Jill Bowen, commissaire des services de santé comportementale et de déficience intellectuelle de Philadelphie.

Le nombre de personnes qui meurent par suicide augmente au cours des deux dernières décennies en Pennsylvanie et à l’échelle nationale, se classant au deuxième rang des causes de décès chez les personnes âgées de 10 à 34 ans, selon les dernières statistiques de l’Institut national de la santé mentale.

En 2020, près de 1 700 personnes sont mortes par suicide en Pennsylvanie. Cela représente une baisse de 10% par rapport à l’année précédente, malgré les craintes que la pandémie n’entraîne une augmentation des décès par suicide, 22% de plus que la moyenne des années 1990.

Un appel à une bouée de sauvetage pour la prévention du suicide peut sauver une vie, disent les experts.

“Lorsque vous êtes en ligne avec quelqu’un qui a suivi une formation de conseiller professionnel, il est en mesure d’aider à insuffler de l’espoir”, a déclaré Dale Adair, psychiatre en chef au Département des services sociaux de Pennsylvanie. “La personne qui prend l’appel est en mesure d’aider la personne à élaborer un plan de sécurité.”

Les experts disent que la grande majorité des problèmes peuvent être résolus par téléphone sans aucune intervention supplémentaire à ce moment-là. Dans le reste des appels, la personne qui répond peut déployer une équipe d’intervention en cas de crise, faire une référence ou se connecter avec le 911 si nécessaire.

À Philadelphie, 988 fait partie d’un effort plus vaste que le département de la santé comportementale et des services intellectuels de la ville appelle Crisis 2.0. Cela a inclus l’expansion de la capacité du centre d’appels de crise de Philadelphie – qui compte actuellement environ 188 appels par jour, selon le département de la ville – et la capacité des équipes mobiles communautaires d’intervention en cas de crise.

L’origine du 988 se trouve dans la National Suicide Hotline Designation Act de 2020, qui fixe la date de lancement du 988 à laquelle les États doivent être prêts à répondre aux appels.

La loi demande également aux États d’introduire une législation pour assurer le financement du service d’appel, par exemple en imposant des frais de télécommunication ou en créant un fonds fiduciaire. Selon l’Alliance nationale sur la maladie mentale, la majorité des États n’ont pas introduit de législation 988, et seule une poignée l’a effectivement promulguée.

“Le 988 est l’une des choses les plus importantes qui se soient produites dans le système de santé mentale depuis très, très longtemps”, a déclaré Christine Michaels, directrice générale de la filiale de l’organisation en Pennsylvanie.

La Pennsylvanie n’a pas encore donné suite à la nouvelle loi, mais dispose d’un système de 13 centres d’appels de crise financés par un mélange de sources fédérales, étatiques et locales.

Les centres d’appels de Pennsylvanie répondent actuellement à environ 85% des appels dans l’État à la National Suicide Prevention Lifeline. Le reste est répondu hors de l’état. C’est proche du taux de réponse de 90% dans l’État que le gouvernement fédéral espère voir avec 988.

» LIRE LA SUITE : Une nouvelle ligne d’assistance téléphonique sur le suicide, le 988, sera lancée en juillet 2022 et offrira des services élargis

Le nouveau numéro ne sera pas largement promu à l’échelle nationale pendant un an, de sorte que tout problème de fonctionnement peut être résolu.

À le Valley Creek Crisis Center à Exton, l’un des 13 centres d’appels de crise de Pennsylvanie qui recevra 988 appels, peu de changements sont attendus dans l’immédiat. Le centre reçoit déjà des appels de tout le comté de Chester – via la National Suicide Prevention Lifeline mais principalement via une ligne d’écoute téléphonique du comté (610-280-3270).

“Je ne pense pas que le 17 juillet, nous recevrons tout d’un coup 300 à 400 appels supplémentaires”, a déclaré Sonja Keeney, la directrice des services de crise, qui s’attend à ce que le service se développe avec le temps.

Certains espèrent que le 988 sera un catalyseur national pour l’expansion des services d’aide.

Juste en Pennsylvanie, les services disponibles pour les appels qui ne sont pas résolus par téléphone – ou la disponibilité des services vers lesquels renvoyer les gens lorsque la demande dépasse l’offre – varient selon l’endroit où les gens vivent. “Certaines communautés ont des équipes d’intervention mobiles assez robustes – et elles ont tendance à se trouver dans des régions comme Philadelphie ou Pittsburgh – mais il se peut que leur demande soit également plus élevée”, a déclaré Kristen Houser, secrétaire adjointe du Département des services sociaux de Pennsylvanie.

Il existe également des disparités entre les centres d’appels. Philadelphie et Exton sont bien dotés en personnel, mais d’autres centres à travers l’État ont du mal à embaucher, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas tous les deux répondre sur place à tous les appels en cours et pourraient prendre encore plus de retard à mesure que le 988 est promu et que le volume des appels augmente. Par exemple, True North Wellness Services, le centre d’appels de la zone plus rurale de Hanover, dans le comté de York, fonctionne avec environ la moitié du personnel dont il a besoin, selon WESA.

La Pennsylvanie a reçu en avril une subvention de 3,2 millions de dollars du gouvernement fédéral pour aider à renforcer la capacité des centres d’appels.

“Le 988 peut être une passerelle, il peut être un point d’entrée dans le système de santé mentale – un système auquel beaucoup de gens ont eu du mal à y accéder”, a déclaré le représentant Mike Schlossberg, un démocrate du comté de Leigh qui a été ouvert sur le sien. luttes passées contre la dépression. “Il y a vraiment un moment incroyable ici.”

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