Symptômes et traitement de longue durée de Covid : ce que nous savons jusqu’à présent

Symptômes et traitement de longue durée de Covid : ce que nous savons jusqu'à présent
Written by admin

Parmi les nombreux aspects confondants du coronavirus figure le spectre des symptômes possibles, ainsi que leur gravité et leur durée. Certaines personnes développent une maladie bénigne et se rétablissent rapidement, sans effets durables. Mais des études estiment que 10 à 30% des personnes signalent des problèmes médicaux persistants ou nouveaux des mois après leurs premières infections à coronavirus – une constellation de symptômes connus sous le nom de long Covid. Les personnes qui souffrent d’une maladie légère ou modérée, ainsi que celles qui n’ont aucune condition médicale sous-jacente, peuvent néanmoins éprouver des symptômes débilitants à long terme, notamment de la fatigue, un essoufflement, un rythme cardiaque erratique, des maux de tête, des étourdissements, une dépression et des problèmes de mémoire et de mémoire. concentration.

Ces problèmes médicaux persistants sont si variés qu’une étude menée par un groupe de recherche dirigé par des patients a évalué 203 symptômes qui peuvent fluctuer ou même apparaître à l’improviste après que les gens semblent s’être rétablis.

Comme l’a dit le Dr Ziyad Al-Aly, chef de la recherche et du développement au VA St. Louis Healthcare System et épidémiologiste clinique à l’Université de Washington à St. Louis, « Si vous avez vu un patient avec un long Covid, vous’ J’ai vu un patient avec un long Covid.

Il existe peu de consensus sur la définition exacte du Covid long, également connu sous le terme médical PASC, ou séquelles post-aiguës du Covid-19. Alors que l’Organisation mondiale de la santé affirme que le long Covid commence trois mois après le premier épisode de maladie ou le résultat positif du test, les Centers for Disease Control and Prevention fixent le calendrier à un peu plus d’un mois.

Certains chercheurs et prestataires de soins de santé utilisent d’autres délais, rendant les efforts pour étudier et quantifier la condition plus difficiles, a déclaré le Dr Al-Aly, qui a mené de nombreuses études sur les problèmes post-Covid à long terme.

Lorsque les patients présentant des symptômes persistants consultent leur médecin, des tests tels que les électrocardiogrammes, les radiographies pulmonaires, les tomodensitogrammes et les analyses de sang n’identifient pas toujours les problèmes physiologiques, a déclaré le Dr Al-Aly. Les chercheurs travaillent à identifier certains facteurs biologiques, appelés biomarqueurs, qui sont en corrélation avec les symptômes persistants de Covid. Ceux-ci pourraient inclure des signes d’inflammation ou certaines molécules produites par le système immunitaire qui pourraient être mesurées par des tests sanguins, par exemple.

Pour l’instant, les médecins doivent se fier aux descriptions des symptômes de leurs patients et exclure d’autres explications ou causes. Certaines cliniques post-Covid disposent d’équipes multidisciplinaires de spécialistes qui évaluent les patients pour déterminer les meilleures options de traitement.

On ne sait pas exactement ce qui motive longtemps Covid, mais la recherche a commencé à offrir quelques indices. Certains experts émettent l’hypothèse qu’une réponse immunitaire qui s’intensifie lorsque vous tombez malade pour la première fois peut entraîner une inflammation et des dommages dans tout le corps, entraînant éventuellement de longs symptômes de Covid, a déclaré le Dr Michael Peluso, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Californie, San Francisco.

“Nous savons que pendant la phase aiguë de Covid-19, certaines personnes ont une réponse immunitaire vraiment accélérée et certaines personnes ont une réponse immunitaire réduite, et cette réponse peut déterminer la trajectoire de la performance d’une personne”, a-t-il déclaré.

Une autre explication, selon les experts, pourrait être que votre système immunitaire ne s’arrête jamais complètement après l’infection initiale.

La recherche offre quelques indices sur les patients qui pourraient faire face à un risque plus élevé de symptômes à long terme. Dans une étude portant sur 209 patients publiée en janvier, les chercheurs ont découvert quatre facteurs qui pouvaient être identifiés au début de l’infection à coronavirus d’une personne et qui semblaient corrélés à un risque accru de présenter des symptômes persistants deux à trois mois plus tard.

L’un des facteurs était le niveau d’ARN du coronavirus dans le sang au début de l’infection, un indicateur de la charge virale. Un autre était la présence d’auto-anticorps – des anticorps qui attaquent par erreur les tissus du corps comme ils le font dans des conditions telles que le lupus et la polyarthrite rhumatoïde. Un troisième facteur était la réactivation du virus d’Epstein-Barr, qui peut provoquer la mononucléose et infecte la plupart des gens, souvent lorsqu’ils sont jeunes, puis devient généralement dormant.

Le quatrième facteur était le diabète de type 2, bien que les experts disent que dans les études impliquant un plus grand nombre de patients, le diabète pourrait n’être que l’une des nombreuses conditions médicales qui augmentent le risque de long Covid.

Des études menées dans des cliniques post-Covid ont également trouvé d’autres conditions médicales préexistantes qui peuvent exposer les gens à un long risque de Covid. Dans un rapport sur les 100 premiers patients traités pour des symptômes neurologiques et cognitifs dans une clinique post-Covid du Northwestern Memorial Hospital de Chicago, 42% ont déclaré avoir déjà souffert de dépression ou d’anxiété, bien que ces patients puissent simplement être plus à l’aise pour rechercher un traitement neurologique, ont déclaré les médecins. . D’autres conditions préexistantes comprenaient des maladies auto-immunes et des maux de tête.

Des études suggèrent également que le risque de développer de longs pics de Covid à l’âge moyen, a déclaré le Dr Peluso. L’âge moyen des patients de l’étude Northwestern était de 43 ans. Une analyse de 78 252 réclamations d’assurance maladie privée à travers les États-Unis a révélé que les personnes âgées de 36 à 64 ans représentaient environ les deux tiers des longs patients Covid. (Mais cette étude n’incluait pas la plupart des bénéficiaires de Medicare, elle impliquait donc relativement peu de patients âgés.)

Les femmes peuvent être touchées de manière disproportionnée, certaines études montrant qu’environ 60% des patients sont des femmes. Un schéma similaire est apparu dans d’autres affections de longue durée comme l’EM/SFC (encéphalomyélite myalgique/syndrome de fatigue chronique), qui présente plusieurs symptômes similaires à ceux du long Covid.

Parce que la pandémie a eu un impact significatif sur les communautés noires et latinos aux États-Unis, et que ces groupes ont un accès plus limité aux soins médicaux, ils peuvent également avoir un nombre élevé de longs cas de Covid, a déclaré le Dr Peluso.

L’image est toujours au point, mais plusieurs études suggèrent que l’obtention d’un vaccin Covid peut réduire – mais pas éliminer – le risque de symptômes à plus long terme.

L’Agence de sécurité sanitaire du Royaume-Uni a mené une analyse de huit études qui avaient examiné les vaccins et le long Covid avant la mi-janvier. Six ont constaté que les personnes vaccinées qui ont ensuite été infectées par le coronavirus étaient moins susceptibles que les patients non vaccinés de développer des symptômes de long Covid. Les deux études restantes ont révélé que la vaccination ne semblait pas réduire de manière concluante les risques de développer un long Covid.

Dans cette analyse, une étude, qui n’a pas été examinée par des pairs, d’environ 240 000 patients américains a révélé que ceux qui avaient reçu ne serait-ce qu’une dose d’un vaccin Covid avant leurs infections étaient sept à 10 fois moins susceptibles que les patients non vaccinés de signaler des symptômes de long Covid 12 à 20 semaines plus tard. Mais une autre grande étude sur les dossiers électroniques des patients de la US Veterans Health Administration, qui n’a pas encore été examinée par des pairs, a révélé que les personnes vaccinées n’avaient que 13% de risques en moins que les patients non vaccinés de présenter des symptômes six mois plus tard. Les patients vaccinés ont principalement bénéficié du fait qu’ils étaient moins susceptibles de développer des problèmes pulmonaires et des difficultés de coagulation sanguine, a déclaré le Dr Al-Aly, l’un des auteurs de l’étude.

“Se fier à la vaccination comme seule stratégie d’atténuation est totalement inadéquat”, a déclaré le Dr Al-Aly. “C’est comme aller se battre avec un bouclier qui ne fonctionne que partiellement.”

Si vous êtes préoccupé par des symptômes persistants après une infection à coronavirus confirmée ou suspectée, n’ayez pas peur de demander de l’aide. La vérification auprès de votre fournisseur de soins primaires est une bonne première étape. De plus en plus de médecins prennent conscience des longs symptômes de Covid et peuvent recommander des tests qui pourraient au moins exclure d’autres causes de vos symptômes.

“Même si nous disons que le long Covid est lorsque les symptômes durent un mois ou trois mois après l’infection, vous n’avez pas à attendre aussi longtemps pour obtenir de l’aide”, a déclaré le Dr Al-Aly. “Les gens devraient vraiment honorer leurs symptômes.”

Si vous ne recevez pas l’aide d’un médecin de soins primaires, vous voudrez peut-être chercher une clinique post-Covid, bien que le Dr Al-Aly ait reconnu que “c’est plus facile à dire qu’à faire”. L’accès aux cliniques post-Covid peut être difficile pour ceux qui n’ont pas d’assurance médicale adéquate. Et, dans certains États, les gens peuvent avoir à parcourir des centaines de kilomètres pour se rendre au plus proche. Vous pouvez rechercher des cliniques post-Covid près de chez vous sur la base de données Survivor Corps.

Apportez votre dossier médical si vous visitez un nouveau fournisseur et faites une liste de tous vos symptômes, surtout si vous rencontrez des problèmes cognitifs et êtes susceptible d’oublier certains problèmes de santé lorsque votre rendez-vous arrive.

Certains longs problèmes de Covid peuvent être gérés avec des médicaments ou des traitements existants pour des symptômes tels que des maux de tête ou des problèmes gastro-intestinaux. La physiothérapie et la « réadaptation cognitive », y compris les approches souvent utilisées pour les patients qui ont subi des accidents vasculaires cérébraux ou des lésions cérébrales, peuvent également être utiles au fil du temps. Certaines personnes bénéficient de services de réadaptation physique et mentale et d’exercices respiratoires adaptés, qui peuvent les aider à retrouver lentement leur force et leur endurance pour les activités physiques.

D’autres outils possibles contre le long Covid, dont les traitements antiviraux, commencent seulement à être étudiés. Les National Institutes of Health consacrent plus d’un milliard de dollars à un effort de recherche majeur appelé Recover Initiative, mais les progrès ont été lents jusqu’à présent. Les législateurs font pression pour un meilleur financement de la recherche et des soins médicaux de longue durée sur Covid.

Plusieurs groupes, tels que Body Politic, Long Covid Alliance et Survivor Corps, fournissent un soutien émotionnel, ainsi que des ressources pour rechercher un traitement, des prestations d’invalidité et la défense des patients.

Les personnes atteintes de Covid depuis longtemps peuvent également envisager de rejoindre un essai de recherche, a déclaré le Dr Peluso. Vous pourrez peut-être trouver des études cliniques continues dans des universités et des centres universitaires près de chez vous, ou vous inscrire pour faire partie de l’initiative Recover.

“Participer à la recherche peut être très stimulant”, a déclaré le Dr Peluso.

Leave a Comment