Steve Wilks et Ray Horton se joignent au procès de Brian Flores contre les équipes de la NFL pour alléguer le racisme dans les pratiques d’embauche

Steve Wilks et Ray Horton se joignent au procès de Brian Flores contre les équipes de la NFL pour alléguer le racisme dans les pratiques d'embauche
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Les avocats de l’ancien entraîneur-chef des Dolphins de Miami, Brian Flores, qui poursuit la NFL pour discrimination raciale dans ses pratiques d’embauche, ont ajouté deux autres anciens entraîneurs de la NFL à une plainte modifiée jeudi.

Steve Wilks, qui a été l’entraîneur-chef des Cardinals de l’Arizona pendant une saison en 2018, et Ray Horton, un assistant de la NFL depuis 1994 qui a passé un entretien pour le poste d’entraîneur-chef des Titans du Tennessee en 2016, font désormais partie du procès intenté contre la ligue. , les Dolphins, les Denver Broncos, les New York Giants, les Houston Texans, les Titans et les Cardinals, ainsi que 26 autres équipes “John Doe” de la NFL. Les Titans, les Cardinaux et les Texans ont également été ajoutés à la poursuite dans le cadre de l’amendement.

Les avocats de Flores allèguent dans la plainte modifiée que les Texans “ont exercé des représailles” contre Flores en le retirant de la considération pour leur poste d’entraîneur-chef “en raison de sa décision de déposer cette action et de parler publiquement de la discrimination systémique dans la NFL”.

Le procès modifié a été déposé dans le district sud de New York. Il demande, entre autres, une transparence accrue dans l’embauche de la NFL, des incitations à l’embauche d’entraîneurs noirs et une visibilité accrue pour les entraîneurs adjoints noirs.

Les avocats disent que Wilks a été victime de discrimination en tant qu ‘”entraîneur de pont” qui “n’a eu aucune chance significative de réussir”. Wilks avait une fiche de 3-13 en une saison avec l’Arizona avant d’être renvoyé et remplacé par Kliff Kingsbury. Les avocats ont écrit que bien que Kingsbury ait réussi, “M. Wilks, étant donné la même opportunité offerte à M. Kingsbury, aurait sûrement réussi aussi.”

“Lorsque l’entraîneur Flores a intenté cette action, je savais que je me devais, ainsi qu’à tous les entraîneurs et aspirants entraîneurs noirs de la NFL, de me tenir à ses côtés”, a déclaré Wilks dans un communiqué publié par ses avocats. “Ce procès a jeté un nouvel éclairage important sur un problème dont nous savons tous qu’il existe, mais que trop peu sont prêts à affronter. Les entraîneurs et candidats noirs devraient avoir exactement la même capacité à devenir employés et à rester employés que les entraîneurs et candidats blancs. Ce n’est pas le cas actuellement, et j’ai hâte de travailler avec l’entraîneur Flores et l’entraîneur Horton pour faire en sorte que l’aspiration à l’égalité raciale dans la NFL devienne une réalité.”

Les Cardinals ont déclaré dans un communiqué que “les décisions que nous avons prises après la saison 2018 étaient très difficiles. Mais comme nous l’avons dit à l’époque, elles étaient entièrement motivées par ce qui était dans le meilleur intérêt de notre organisation et nécessaire à l’amélioration de l’équipe. Nous sommes convaincus que les faits reflètent cela et démontrent que ces allégations sont fausses.”

Wilks est revenu dans la NFL cette année en tant que coordinateur du jeu de passes et entraîneur secondaire des Panthers de la Caroline après avoir passé une saison en tant que coordinateur défensif de l’Université du Missouri.

Horton a été coordinateur défensif des Titans en 2014-2015 et a été interviewé pour le poste d’entraîneur-chef de l’équipe. Les avocats ont déclaré qu’il avait reçu un “entretien complètement fictif effectué uniquement pour se conformer à la règle Rooney et pour démontrer une apparence d’égalité des chances et une fausse volonté de considérer un candidat minoritaire pour le poste”. Les Titans ont embauché Mike Mularkey, qui est blanc, pour le travail, et Horton est parti pour être le coordinateur défensif à Cleveland. Il a depuis pris sa retraite.

Mularkey, qui avait été l’entraîneur-chef par intérim de l’équipe pour les neuf derniers matchs de la saison 2015, a déclaré dans un podcast de 2020 que les propriétaires des Titans lui avaient dit qu’il allait obtenir le poste avant d’avoir terminé le processus d’entretien, y compris l’entretien. deux candidats minoritaires.

Les commentaires de Mularkey, faisant partie d’une large interview avec le podcast “Steelers Realm”, étaient en réponse à une question sur ses regrets au cours de sa carrière. Les commentaires prennent une nouvelle pertinence depuis que Flores a intenté son procès en février, alléguant qu’il avait été victime de discrimination lors des entretiens pour les postes vacants d’entraîneur-chef.

“J’ai toujours été fier de faire ce qu’il fallait dans ce métier et je ne peux pas dire que c’est vrai pour tout le monde dans ce métier”, a déclaré Mularkey sur le podcast. “C’est une entreprise très féroce et beaucoup de gars vous le diront. … Je me suis permis à un moment donné quand j’étais au Tennessee de me laisser prendre dans quelque chose que je regrette et je le regrette toujours. Mais la propriété là-bas, Amy Adams Strunk et sa famille sont entrés et m’ont dit que j’allais être l’entraîneur-chef en 2016 avant qu’ils ne passent par la règle Rooney. Et donc, je me suis assis là en sachant que j’étais l’entraîneur-chef en 2016 alors qu’ils traversaient ce faux processus d’embauche. Connaissant beaucoup d’entraîneurs qu’ils interviewaient, sachant à quel point ils se préparaient à passer ces entretiens, sachant que tout ce qu’ils pouvaient faire et qu’ils n’avaient aucune chance d’obtenir cet emploi. En fait, le directeur général, Jon Robinson, il était dans l’entretien avec moi. Il n’avait aucune idée de pourquoi il m’interviewait – que j’avais déjà le travail. Je regrette. Je suis désolé d’avoir fait ça. Ce n’était pas la façon de procéder.

ESPN a pris connaissance de l’interview, qui n’était pas largement diffusée à l’époque, dans le cadre d’un rapport sur les problèmes soulevés par le procès de Flores et a contacté Mularkey pour obtenir des commentaires avant le dépôt du procès modifié. Mularkey a été licencié par les Titans en 2017 après avoir enregistré une fiche de 9-7 lors de saisons consécutives et perdu contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre lors de la ronde divisionnaire des séries éliminatoires.

“Je crois que vous avez la vérité et ce dont vous avez besoin”, a déclaré Mularkey à ESPN par e-mail. “Préférez ne pas commenter davantage.”

Les Titans, dans une déclaration à ESPN publiée avant le dépôt du procès, ont contesté le souvenir de Mularkey de ce qui s’est passé pendant le processus d’entretien, mais n’ont pas rendu Adams Strunk ou tout autre cadre disponible pour commenter.

“Notre recherche d’entraîneur-chef en 2016 était un processus ouvert et compétitif au cours duquel nous avons mené des entretiens en personne avec quatre candidats et suivi toutes les règles de la NFL”, a déclaré l’équipe. “L’organisation était indécise quant à son prochain entraîneur-chef au cours du processus et a pris sa décision finale après avoir examiné les quatre candidats après la fin des entretiens.”

Deux candidats minoritaires finalistes pour le poste des Titans en 2016, Teryl Austin et Horton, n’ont pas répondu aux demandes d’entretien répétées d’ESPN avant le dépôt de la plainte. Austin est actuellement le coordinateur défensif des Steelers de Pittsburgh, où il travaille dans le même staff que Flores. Flores, qui a été congédié en janvier après trois saisons avec les Dolphins, a été embauché en février par l’entraîneur-chef Mike Tomlin pour être assistant défensif senior et entraîneur des secondeurs.

La NFL, lorsqu’elle a été contactée par ESPN avant le dépôt de la plainte, a déclaré qu’elle n’était pas au courant des commentaires de Mularkey avant d’être interrogée à leur sujet.

“J’ai fait beaucoup de recherches internes et cela n’a jamais atteint la NFL”, a déclaré Brian McCarthy, vice-président des communications de la ligue. “Nous n’étions pas conscients que cela était un problème.”

“Je suis fier d’être aux côtés de l’entraîneur Flores et de l’entraîneur Wilks dans la lutte contre la discrimination systémique qui sévit dans la NFL depuis trop longtemps”, a déclaré Horton dans un communiqué publié par ses avocats. “Quand j’ai appris des déclarations de l’entraîneur Mularkey que mon entretien avec l’entraîneur-chef des Titans était une imposture, j’ai été dévasté et humilié. En rejoignant cette affaire, j’espère transformer cette expérience en positif et apporter un changement durable et créer une véritable égalité des chances. à l’avenir.”

Dans la plainte modifiée, les avocats de Flores écrivent que le 4 février, il a été largement rapporté que les Texans avaient réduit leurs candidats à l’entraîneur-chef à Flores, le coordinateur défensif des Eagles de Philadelphie Jonathan Gannon et Josh McCown. Après qu’il a été annoncé que Gannon, qui est blanc, n’était plus en considération, la décision appartenait à Flores ou McCown, qui est également blanc et n’a aucune expérience d’entraîneur dans la NFL.

La plainte indique que “les Texans craignaient à juste titre que s’ils embauchaient M. McCown plutôt que M. Flores, cela renforcerait les allégations de discrimination systémique de M. Flores contre les candidats noirs, d’autant plus que l’équipe venait de renvoyer l’entraîneur-chef noir David Culley. Ainsi, plus tard le jour même où il a été annoncé que les Texans avaient réduit leur recherche à seulement deux candidats, il a également été annoncé que l’équipe avait décidé d’accorder une première entrevue à son propre entraîneur Culley. Coordinateur défensif, Lovie Smith, pour le poste d’entraîneur-chef.”

Les Texans ont finalement embauché Smith, qui est également noir, pour leur poste d’entraîneur-chef. La plainte applaudit les Texans pour avoir embauché Smith, qui “est plus que qualifié pour le rôle”, mais dit qu’il est “problématique” que Flores ait été ignoré parce qu’il a intenté son procès.

“Sur la base d’informations et de convictions, soit les Texans ont pris cette décision de représailles de leur propre chef, soit la NFL – par l’intermédiaire du bureau du commissaire et/ou d’autres équipes membres et/ou de substituts de la NFL ou de ses équipes membres – a fait pression sur les Texans pour qu’ils n’embauchent pas M. Flores en sera l’entraîneur-chef après avoir déposé cette plainte, ou une combinaison de celles-ci”, indique la plainte.

Dans un communiqué, les Texans ont déclaré que leur « recherche de notre entraîneur-chef était très approfondie et inclusive. il est resté candidat jusqu’à la toute fin. Nous avons beaucoup de respect pour Brian tant sur le plan personnel que professionnel; il a été entraîneur de compétition dans la ligue pendant plusieurs années et son CV parle de lui-même. Nous avons apprécié nos multiples conversations avec Brian concernant sa vision de notre organisation, qui comprenait une rencontre en personne avec la famille McNair et le directeur général Nick Caserio.En fin de compte, nous avons pris la décision d’embaucher Lovie Smith comme entraîneur-chef et nous croyons qu’il est le meilleur candidat pour notre l’équipe avance.

“Ce fut un processus très fluide qui nous a permis de passer du temps avec plusieurs candidats de qualité. Nous sommes fiers de notre décision et défendrons vigoureusement notre processus.”

La plainte modifiée étend également les allégations selon lesquelles le propriétaire des Dolphins, Stephen Ross, aurait offert à Flores 100 000 $ par défaite au cours de la saison 2019 – sa première en tant qu’entraîneur-chef – dans le but de “réservoir” pour renforcer la valeur du choix de repêchage des Dolphins. Il indique que Flores a envoyé un mémorandum le 4 décembre 2019 au directeur général Chris Grier, au PDG Tom Garfinkel et au vice-président senior du football et de l’administration des affaires Brandon Shore dans lequel il “détaillait la toxicité qui existait au sein de l’organisation et expliquait le déraisonnable”. poste dans lequel il était placé par la propriété de l’équipe et la haute direction.”

Les avocats de Flores ont déclaré que la NFL avait une copie de ce mémorandum.

Lors de sa réunion annuelle des propriétaires le mois dernier, la NFL a annoncé la création d’un nouveau comité consultatif sur la diversité chargé d’examiner les politiques de la ligue et des clubs en matière d’embauche diversifiée. Le comité de six membres “apportera son point de vue expert et externe sur les meilleures pratiques de l’industrie et évaluera les stratégies et initiatives de diversité, d’équité et d’inclusion des ligues et des clubs, y compris tous les processus, politiques et procédures d’embauche, en mettant l’accent sur les entraîneurs de haut niveau. et des postes de personnel de front office.

“Bien que la NFL puisse embaucher des consultants externes, apporter des modifications mineures aux règles et se plier à divers groupes d’intérêts, un changement réel et durable ne peut être accompli que par la nomination d’un contrôleur ordonné par le tribunal, car la NFL a démontré à maintes reprises qu’elle est incapable du maintien de l’ordre”, ont déclaré les avocats Douglas H. Wigdor et John Elefterakis dans un communiqué.

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