Rosenthal: Joe Girardi des Phillies est sous surveillance, mais licencier le manager ne résout pas leurs problèmes

Rosenthal: Joe Girardi des Phillies est sous surveillance, mais licencier le manager ne résout pas leurs problèmes
Written by admin

Alors que le manager des Phillies Joe Girardi est confronté aux questions des journalistes sur sa sécurité d’emploi, le propriétaire John Middleton et le président des opérations de baseball Dave Dombrowski doivent tenir compte de ce qui suit.

• Le départ de Girardi provoquerait-il des hurlements d’injustice de la part des joueurs, des supporters et des médias ? (Probablement pas.)

• Qui remplacerait Girardi ? (Il n’y a pas de réponse évidente.)

• Un nouveau manager améliorerait-il les performances de l’équipe ? (Non sans une meilleure défense et un meilleur lancer de secours, et Dombrowski ne peut pas claquer des doigts et faire disparaître ces problèmes.)

Parfois, les équipes pensent que le changement est nécessaire pour le changement. Les Phillies, sept matchs sous .500 pour la première fois depuis la fin de la saison 2017, pourraient atteindre ce point. Le plus gros déficit qu’une équipe des Phillies ait surmonté pour remporter une division était de 8 matchs et demi en 2007. Le groupe actuel, le produit d’une masse salariale record de 228,7 millions de dollars, est à 11 matchs et demi en arrière.

L’expansion des séries éliminatoires signifie que tout n’est pas perdu pour une franchise qui tente de se qualifier pour les séries éliminatoires pour la première fois depuis 2011, la deuxième plus longue sécheresse dans les majors. Alors que le calendrier se tourne vers juin, sept équipes de la Ligue nationale sont probablement des prétendantes, laissant huit clubs se battre pour six places. Les Phillies, alors qu’il y a six matchs de retour dans la course pour le troisième joker, ont joué l’un des calendriers les plus difficiles des majeures. Leur horaire restant est l’un des plus faciles.

Donc, une façon de voir cela est que les choses ne peuvent que s’améliorer, en particulier lorsque quatre cogneurs des Phillies – Nick Castellanos, Rhys Hoskins, JT Realmuto et Kyle Schwarber – ne produisent pas à leurs niveaux attendus par rapport au reste de la ligue. Tous sauf Realmuto, qui avait un jour de congé, ont réussi des circuits lundi lors de la dernière défaite décourageante des Phillies, 5-4 contre les Giants en 10 manches. Mais euh, avez-vous vu cette équipe en action ? Les Phillies sont ce que nous pensions qu’ils étaient. Seulement pire.

De retour le 21 mars, peu de temps après que Dombrowski ait ajouté à sa collection de DH en signant Schwarber et Castellanos, L’athlétisme‘s Jayson Stark a écrit une histoire intitulée “Une équipe aussi défensivement défiée que les Phillies peut-elle gagner quelque chose?” Dombrowski le pensait évidemment. Ses équipes Tigers de 2014 et 2013 ont participé aux séries éliminatoires même si elles étaient les troisième et quatrième équipes les moins bien notées selon Defensive Runs Saved depuis l’invention de la métrique en 2003.


Les Phillies ont signé Kyle Schwarber et Nick Castellanos avant cette saison. (Dale Zanine / USA Today Sports)

En ajoutant Schwarber et Castellanos à un club qui a terminé dernier du DRS la saison dernière, Dombrowski profitait essentiellement de ce que le marché offrait, sachant qu’il ne pouvait pas réparer sa défense d’un seul coup. Middleton l’a embauché en décembre 2020 pour nettoyer le gâchis laissé par l’ancien directeur général de l’équipe, Matt Klentak, et le faire rapidement. Mais lorsque le voltigeur droit Bryce Harper, le meilleur voltigeur défensif des Phillies, a subi une petite déchirure au ligament collatéral ulnaire de son coude lanceur, un plan douteux a encore plus mal tourné.

Harper n’a pas joué sur le terrain depuis le 16 avril et pourrait ne plus le faire avant août, voire pas du tout cette saison. Schwarber et Castellanos occupent les virages extérieurs presque tous les jours, et ce n’est pas beau à voir. Le champ central, quant à lui, ressemble à un trou noir. Les Phillies se classent 25e dans les majeures de fWAR depuis le champ central, et le jury ne sait pas à quel point la promotion de lundi de l’ancien choix n ° 1 Mickey Moniak fera une différence.

Les Phillies, dans une rare explosion de jeu inspiré, ont remporté leur série de la saison contre les Dodgers, quatre matchs contre trois. Mais ils sont derniers en DRS, derniers en Outs Above Average et 27e en efficacité défensive. Et leur enclos remanié, tout en mettant en vedette des lanceurs avec de meilleures choses que par le passé, a le taux de marche le plus élevé dans les majors. Ainsi, même avec une attaque qui se classe 11e dans les majeures en points par match et une rotation supérieure à la moyenne dirigée par Aaron Nola et Zack Wheeler, les Phillies et leur manager sont en crise.

Girardi peut être intense sans relâche; il est difficile d’imaginer que les joueurs de champ intérieur des Phillies le taquinent pendant les changements de lancer comme Francisco Lindor et Eduardo Escobar des Mets le font avec un manager qui en a soulagé certains, Buck Showalter. Les Phillies n’ont pas vraiment apaisé l’esprit de Girardi en refusant de prendre son option pour 2023, ce qui en fait la dernière année garantie de son contrat. Une histoire dans le Philadelphia Inquirer au cours du week-end citait plusieurs joueurs remettant en question l’enthousiasme de l’équipe, ce qui aurait pu être une réflexion sur Girardi. Cela pourrait aussi être une réflexion sur la frustration de l’équipe face à la défaite. Ou les deux.

Pourtant, même si Middleton et Dombrowski voulaient remplacer Girardi, leurs options seraient limitées. Le personnel d’entraîneurs de l’équipe comprend l’entraîneur de banc Rob Thomson, qui a passé une entrevue pour l’ancien emploi de Girardi avec les Yankees après la saison 2017; frapper l’entraîneur Kevin Long, qui a perdu le poste de directeur des Mets au profit de Mickey Callaway au cours de la même période; et l’entraîneur de troisième base Dusty Wathan, qui a dirigé 10 ans pour les Phillies chez les mineurs. Aucun de ces trois, cependant, n’a réussi dans les majeures, et en jumeler un avec un entraîneur de lanceurs relativement inexpérimenté ne serait pas non plus idéal. Caleb Cotham n’en est qu’à sa deuxième année à la tête d’une équipe des ligues majeures.

L’ancien associé de Dombrowski, Jim Leyland ? Il a 77 ans, a pris sa retraite et a été dirigé pour la dernière fois dans les majeures en 2013. Tony La Russa a également 77 ans et n’avait pas réussi depuis 2011, lorsque les White Sox l’ont sorti de sa retraite la saison dernière. Mais La Russa, au moins, a eu une formation printanière complète pour apprendre ses joueurs et se mettre à jour sur les analyses. Leyland rejoindrait les Phillies au milieu d’une saison. Cela semble… exagéré.

Nommez un manager actuel accompli – Craig Counsell, Kevin Cash, Bob Melvin, n’importe lequel d’entre eux – et soyez assuré qu’ils auraient du mal avec cette tenue des Phillies. Une mauvaise défense oblige les lanceurs à lancer des lancers supplémentaires, permet aux adversaires de prendre des buts supplémentaires et rend les managers encore plus stupides. Un exemple s’est produit vendredi, lorsque Girardi a lancé le gaucher Bailey Falter lors du premier match d’une série contre les Mets afin qu’il puisse obtenir du repos supplémentaire pour certains de ses autres partants.

Le raisonnement de Girardi n’était pas faux. Le classement suggérait que la série était critique. Le calendrier suggérait que non. Falter avait bien performé lors d’un départ ponctuel à Seattle le 11 mai, accordant un point en 4 manches 2/3. Il lançait pour la première fois en 10 jours, mais Girardi avait d’autres soucis.

Zach Eflin a passé neuf jours sur la liste des blessés du COVID-19 au début du mois, mais avec des symptômes minimes. Wheeler, qui n’a pas participé à un match de ligue majeure lors de l’entraînement du printemps en raison d’une douleur à l’épaule droite, avait également manqué du temps sur le COVID IL. Kyle Gibson et Ranger Suárez ont tous deux réalisé un nombre important de lancers sur plusieurs départs.

Ainsi, plutôt que d’aller avec Eflin, Wheeler et Gibson contre les Mets, Girardi a inséré Falter. Sa décision aurait peut-être fonctionné, mais l’arrêt-court recrue Bryson Stott a commis une erreur lors du premier jeu du match et les Mets ont profité de Castellanos en marquant sur deux mouches sacrificielles au champ droit moyen. Falter a fini par lancer 32 lancers lors de la première manche. Les Phillies ont subi une défaite 8-6.

La prise de décision de Girardi avait également été remise en question à Atlanta plus tôt dans la semaine, lorsqu’il avait refusé d’utiliser Corey Knebel plus proche ou les types de configuration Jeurys Familia et Seranthony Dominguez après que Harper ait frappé un tir dramatique de deux points sur Kenley Jansen pour donner aux Phillies un 5 -4 avance dans le neuvième. Les trois releveurs n’étaient pas disponibles, a déclaré Girardi.

Knebel avait lancé les deux jours précédents, et Girardi n’aime pas utiliser des releveurs trois jours de suite. Certes, la deuxième sortie ne comprenait que neuf lancers. Mais la vitesse moyenne de balle rapide de Knebel est passée de 95,5 mph le premier jour à 94,1 le deuxième. Sa vitesse est remontée à 96 au cours des deux derniers jours – et fidèle à sa forme pour cette saison des Phillies, il a accordé des circuits en neuvième manche dans les deux matchs.

Avec Falter et ses releveurs, Girardi a donné la priorité au souci de garder ses lanceurs en bonne santé pendant 162 matchs plutôt qu’à l’urgence de la situation. Les Phillies pourraient en profiter avec le temps, mais leurs fans sont naturellement impatients et la rigidité occasionnelle de Girardi lui a également valu des critiques lorsqu’il était avec les Yankees. Encore une fois, bonne chance en appuyant sur les boutons quand tout le monde est un choc électrique en attente de se produire. L’enclos des releveurs est en grande partie de la construction de Dombrowski, et comme c’était souvent le cas à son époque avec les Tigres, il prouve son Achille.

Dombrowski, signé jusqu’en 2024, n’a pas besoin de renvoyer Girardi pour se protéger. Il bénéficie du soutien de Middleton, qui lui a permis ce printemps de dépasser le seuil de la taxe de luxe pour la première fois dans l’histoire de l’équipe avec des accords pour Castellanos et Schwarber d’une valeur combinée de 179 millions de dollars. Dombrowski n’est pas non plus du genre à effectuer un changement de direction en cours de saison. Il ne l’a pas fait depuis 2002, lorsque, en tant que président et chef de la direction des Tigers, il a largué le directeur général Randy Smith et le directeur Phil Garner à 0-6 et est devenu lui-même directeur général.

Girardi pourrait sûrement faire certaines choses différemment. Si les Phillies le virent, eh bien, de tels mouvements ne sont guère rares dans ce sport impitoyable. Pourtant, changer de manager n’accomplirait pas grand-chose pour cette équipe, voire rien. Les problèmes avec les Phillies 2022 ne sont pas subtils. Et ils ne s’en vont pas.

(Photo du haut : Todd Kirkland / Getty Images)

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