Pouvez-vous faire de l’exercice avec un long COVID ?

Pouvez-vous faire de l'exercice avec un long COVID ?
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Si vous avez du mal à terminer un entraînement après avoir eu le COVID-19, vous n’êtes pas seul. Des millions de personnes sont aux prises avec les effets d’un long COVID, et des études suggèrent que plus de 89% souffrent de ce qu’on appelle un malaise post-effort – une aggravation des symptômes après l’exercice. Vous en avez peut-être entendu parler de manière anecdotique : des athlètes collégiaux incapables de reprendre leur sport, des basketteurs professionnels ayant du mal à courir sur le terrain, des olympiens ressentant des nausées intenses après des séances d’entraînement de routine. De nombreux patients atteints de COVID long, ou de cas de COVID-19 dans lesquels les symptômes persistent pendant plus de quatre semaines après l’infection, éprouvent une fatigue intense, un essoufflement, des maux de tête et des douleurs articulaires dues à l’exercice. Certains patients sont incapables de faire de l’exercice à leur niveau antérieur, même des mois ou des années après l’infection.

Ce n’est pas seulement un problème pour les athlètes d’élite dont les moyens de subsistance dépendent de leur capacité à faire de l’exercice. S’entraîner est un anti-stress pour beaucoup et une source d’endorphines. De plus, cela profite à votre cœur, à vos os et à votre métabolisme. S’en passer pendant une longue période peut entraîner une baisse du bien-être mental et physique, en particulier lorsque vous faites déjà face au bilan émotionnel d’un long COVID.

La nature du long COVID, cependant, rend impossible de savoir qui ressentira un malaise post-effort. “Long COVID se manifeste différemment pour différentes personnes” et les symptômes sont souvent “larges”, explique Linda Geng, MD, PhD, directrice de la clinique du syndrome post-aigu COVID-19 à Stanford. La recherche est en cours et l’expérience de chaque patient peut être différente, mais voici ce que nous savons actuellement sur l’exercice et le long COVID.

Comment le long COVID affecte-t-il l’exercice ?

“Nous ne comprenons pas entièrement pourquoi certains patients atteints de COVID depuis longtemps ont du mal à tolérer l’effort et l’exercice”, a déclaré le Dr Geng à POPSUGAR, qualifiant cela de “domaine de recherche actif”. Jusqu’à présent, cependant, les scientifiques explorent plusieurs causes potentielles.

  • Lésions des vaisseaux sanguins et des fibres nerveuses : Une petite étude, qui impliquait 10 patients atteints de COVID depuis longtemps, a révélé que certaines veines et artères ne fonctionnaient pas avec une efficacité maximale pendant l’exercice, fournissant ainsi moins d’oxygène aux muscles pendant qu’ils travaillaient. Bien que la cause exacte de cela soit inconnue, une étude menée par les mêmes chercheurs a noté que les patients atteints de COVID depuis longtemps ont subi des dommages à une fibre nerveuse impliquée dans la fonction des vaisseaux sanguins et des organes.
  • Problèmes cardiaques : Une petite étude publiée en novembre a noté qu’un groupe de 29 femmes testées positives pour COVID-19 trois mois plus tôt présentaient des fréquences cardiaques anormales lors d’un test de marche de six minutes ; plus précisément, leur fréquence cardiaque n’a pas accéléré au même degré ou récupéré aussi rapidement que les femmes du groupe témoin. Il existe également un lien entre le COVID-19 et la myocardite, une inflammation du muscle cardiaque qui s’accompagne de symptômes tels que l’essoufflement et la fatigue. Certains athlètes universitaires et professionnels atteints de myocardite post-COVID ont montré une capacité réduite à s’entraîner.
  • La protéine SARS-CoV-2 S1 : Cette protéine est la première à se lier à la surface des cellules d’un corps, et il a été démontré qu’elle endommage les cellules endothéliales, qui tapissent l’intérieur du cœur et des vaisseaux sanguins et sont activées pendant l’exercice. Une étude récente a noté cela comme un lien potentiel entre le long COVID-19 et la difficulté à faire de l’exercice.
  • Dommages mitochondriaux : Dans une étude préliminaire publiée en janvier, des patients atteints de longue COVID ont montré des signes de dommages aux mitochondries, les organites des cellules qui produisent de l’énergie. Le mécanisme exact à l’origine des dommages n’était pas clair, mais l’affaiblissement des mitochondries pourrait être lié à la fatigue et à la perte d’endurance que de nombreux patients COVID de longue durée éprouvent pendant l’exercice.

Puis-je faire de l’exercice si j’ai un long COVID ?

“Écoutez votre corps et consultez votre médecin”, conseille le Dr Geng. Il est probable que votre plan spécifique sera adapté à vos symptômes et à toute condition sous-jacente que vous pourriez avoir. En fonction de vos symptômes de COVID-19, votre médecin pourrait vous recommander une “stratégie de repos et de rythme avec un retour progressif au niveau d’activité antérieur”, explique le Dr Geng. En d’autres termes, vous pourrez peut-être revenir lentement à la fréquence et à l’intensité des exercices auxquels vous êtes habitué. Cependant, si vous êtes activement aux prises avec un malaise post-effort, l’exercice n’est pas nécessairement recommandé. Encore une fois, tout dépend de votre corps et de vos symptômes.

Le Dr Geng exhorte également les patients à parler à un professionnel de la santé qui connaît le long COVID, en raison de sa complexité et de ses manifestations variées. “Si disponible, recherchez une expertise dans des centres cliniques multidisciplinaires post-COVID”, dit-elle. En attendant, la recherche sur le long COVID et l’exercice progresse au moment où nous parlons et, espérons-le, conduira à un meilleur traitement dans un avenir proche. “Long COVID est un problème de santé publique à long terme qui a un impact sur la fonction et la qualité de vie de millions de personnes”, déclare le Dr Geng. “Nos connaissances sur le long COVID, y compris sa relation avec l’exercice, continueront probablement d’évoluer à mesure que la recherche progresse.”

POPSUGAR vise à vous donner les informations les plus précises et les plus à jour sur le coronavirus, mais les détails et les recommandations concernant cette pandémie peuvent avoir changé depuis la publication. Pour les dernières informations sur COVID-19, veuillez consulter les ressources de l’OMS, des CDC et des services de santé publique locaux.

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