Poivre noir : sain ou pas ?

Poivre noir : sain ou pas ?
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Tout le monde sait que consommer trop de sel est mauvais pour la santé. Mais personne n’évoque jamais l’impact potentiel de l’autre condiment de la burette : le poivre noir. Cela a-t-il un effet sur votre santé ?

Certes, les gens à travers les âges l’ont pensé. Poivre noir, les baies séchées du Piper nigrum la vigne, fait partie de la médecine traditionnelle indienne (ayurvédique) depuis des milliers d’années. Les praticiens ayurvédiques pensent qu’il a des propriétés “carminatives”, c’est-à-dire qu’il soulage les flatulences. Et dans la médecine traditionnelle chinoise, le poivre noir est utilisé pour traiter l’épilepsie.

La science moderne suggère que le poivre noir confère effectivement des bienfaits pour la santé, principalement en raison d’un alcaloïde appelé pipérine – le produit chimique qui donne au poivre sa saveur piquante et un puissant antioxydant.

Les antioxydants sont des molécules qui absorbent les substances nocives appelées « radicaux libres ». Une mauvaise alimentation, une trop grande exposition au soleil, l’alcool et le tabagisme peuvent augmenter le nombre de radicaux libres dans votre corps. Un excès de ces molécules instables peut endommager les cellules, faire vieillir les gens plus rapidement et causer une série de problèmes de santé, notamment les maladies cardiovasculaires, le cancer, l’arthrite, l’asthme et le diabète.

Les rayons ultraviolets du soleil augmentent le nombre de radicaux libres dans notre corps.
AJR_photo/Shutterstock

Des études en laboratoire sur des animaux et sur des cellules ont montré que la pipérine neutralise ces radicaux libres. Dans une étude, les rats ont été divisés en plusieurs groupes, certains rats nourris avec une alimentation normale et d’autres rats avec une alimentation riche en graisses. Un groupe de rats a reçu un régime riche en graisses complété par du poivre noir et un autre groupe de rats a reçu un régime riche en graisses complété par de la pipérine.

Les rats nourris avec un régime riche en graisses complété par du poivre noir ou de la pipérine présentaient significativement moins de marqueurs de dommages causés par les radicaux libres que les rats recevant uniquement un régime riche en graisses. En effet, leurs marqueurs de dommages causés par les radicaux libres étaient comparables à ceux de rats nourris avec un régime alimentaire normal.

La pipérine a également des propriétés anti-inflammatoires. L’inflammation chronique est liée à une gamme de maladies, y compris les maladies auto-immunes, telles que la polyarthrite rhumatoïde. Là encore, des études animales ont montré que la pipérine réduit l’inflammation et la douleur chez les rats souffrant d’arthrite.

Le poivre noir peut également aider le corps à mieux absorber certains composés bénéfiques, tels que le resvératrol – un antioxydant présent dans le vin rouge, les baies et les cacahuètes. Des études suggèrent que le resvératrol peut protéger contre les maladies cardiaques, le cancer, la maladie d’Alzheimer et le diabète.

Le problème avec le resvératrol, cependant, est qu’il a tendance à se désagréger avant que l’intestin ne puisse l’absorber dans la circulation sanguine. Le poivre noir, cependant, s’est avéré augmenter la “biodisponibilité” du resvératrol. En d’autres termes, une plus grande quantité est disponible pour le corps à utiliser.

Le poivre noir peut également améliorer l’absorption de la curcumine, qui est l’ingrédient actif du curcuma, une épice anti-inflammatoire populaire. Les scientifiques ont découvert que la consommation de 20 mg de pipérine avec 2 g de curcumine améliorait la disponibilité de la curcumine chez l’homme de 2 000 %.

D’autres études ont montré que le poivre noir peut améliorer l’absorption du bêta-carotène, un composé présent dans les légumes et les fruits que votre corps convertit en vitamine A. Le bêta-carotène fonctionne comme un puissant antioxydant qui peut lutter contre les dommages cellulaires. La recherche a montré que la consommation de 15 mg de bêta-carotène avec 5 mg de pipérine augmentait considérablement les taux sanguins de bêta-carotène par rapport à la prise de bêta-carotène seul.

Pipérine et cancer

Le poivre noir peut également avoir des propriétés anticancéreuses. Des études en éprouvette ont révélé que la pipérine réduisait la reproduction des cellules cancéreuses du sein, de la prostate et du côlon et encourageait la mort des cellules cancéreuses.

Les chercheurs ont comparé 55 composés d’une variété d’épices et ont découvert que la pipérine était la plus efficace pour augmenter l’efficacité d’un traitement typique du cancer du sein triple négatif – le type de cancer le plus agressif.

La pipérine montre également des effets prometteurs en minimisant la multirésistance dans les cellules cancéreuses, ce qui réduit potentiellement l’efficacité de la chimiothérapie.

Un mot d’avertissement, cependant. Toutes ces choses sont assez incertaines, car la plupart des études ont été réalisées sur des cultures cellulaires ou des animaux. Et ces sortes d’expériences ne se « traduisent » pas toujours chez l’homme. Cependant, vous pouvez être à peu près certain que l’ajout de quelques grains de poivre supplémentaires à votre nourriture ne vous causera probablement pas de tort – et pourrait bien être bénéfique.

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