Ohtani est le premier lanceur de terrain et débute la saison

Ohtani est le premier lanceur de terrain et débute la saison
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ANAHEIM – Shohei Ohtani a de nouveau marqué l’histoire le jour de l’ouverture.

Ohtani, le MVP en titre de la Ligue américaine, est devenu le premier joueur de l’histoire de l’AL/NL à lancer le premier lancer de la saison de son équipe et à affronter le premier lancer de la saison de son équipe en tant que frappeur. Ohtani a ébloui sur le monticule – accordant un point sur trois coups sûrs en 4 manches 2/3 avec neuf retraits au bâton – mais il s’est soldé par une défaite 3-1 contre les Astros jeudi devant une foule à guichets fermés au Angel Stadium. Il est également allé 0 pour 4 au marbre, y compris en tant que point égalisateur avec deux retraits en huitième, pour frapper une balle haute à droite pour terminer la manche.

“Mon séparateur était un peu partout, mais je me sentais bien avec ma balle rapide, ma balle courbe et mon curseur”, a déclaré Ohtani par l’intermédiaire de l’interprète Ippei Mizuhara. “J’ai eu une chance lors de ma dernière présence au bâton d’égaliser le match, mais je n’ai pas réussi, ce qui était décevant. Du côté des lanceurs, j’avais l’impression que le nombre de lancers était élevé et cela ne m’a pas permis de rester dans le jeu plus longtemps.”

La superstar bidirectionnelle a fait son premier départ en carrière lors de la journée d’ouverture en tant que lanceur, éliminant Jose Altuve pour commencer le match en route vers une première manche sans but malgré avoir accordé un simple et un frappeur sur pied. Il a également battu le premier coup pour les Angels, rappant le premier lancer de Framber Valdez à court et battant presque un simple sur le terrain. Il a atteint 29,7 pieds par seconde sur son chemin vers le premier, ce qui est juste une coche sous les 30 pieds par seconde considérés comme élite par Statcast.

Cela signifie qu’Ohtani a été le premier joueur des Angels à prendre le monticule cette saison – et le premier joueur des Angels à entrer dans la surface du frappeur. Il est parti du monticule avec deux retraits au cinquième après avoir lancé 80 lancers. Grâce à la «règle d’Ohtani», il est resté dans le match en tant que frappeur désigné et a eu deux autres présences au bâton.

« Dans l’ensemble, j’étais assez satisfait de la façon dont je me sentais au bâton, même si les résultats n’étaient pas au rendez-vous, a dit Ohtani. “Lors de ma dernière présence au bâton, j’ai presque oublié que j’avais lancé et je me sentais comme le DH.”

Sur le monticule, il a déséquilibré les frappeurs d’Astros tout au long de sa sortie, notamment en retirant Altuve à trois reprises. Il n’est devenu que le quatrième lanceur à éliminer Altuve trois fois dans un match, rejoignant Matt Cain, Zack Greinke et Max Scherzer. Ses neuf retraits au bâton se sont également classés à égalité au quatrième rang de l’histoire des Angels le jour de l’ouverture.

Il s’est installé après une première manche qui l’a vu atteindre au moins 98 mph avec sa balle rapide 14 fois, dont un 99,8 de chauffage pour ouvrir le match. Il s’est retrouvé dans une rainure, retirant quatre frappeurs d’affilée, mais a cédé un double à deux retraits à Michael Brantley et un simple RBI à Alex Bregman avec le lancer de Jo Adell à mi-chemin entre la première base et le marbre.

“Vous avez vu le pistolet ce soir avec beaucoup de 97 et 99”, a déclaré le manager Joe Maddon. “Dans le passé, au début du match, les nombres étaient inférieurs jusqu’à ce qu’il en ait besoin. “, il fait toujours ces choses. Son curseur et sa balle courbe étaient bons mais il a accroché quelques fentes. Bregman a eu une fente suspendue et cela ne se produit généralement pas.”

Ohtani s’est de nouveau installé, notamment en éliminant l’équipe en quatrième. Il a vu Yuli Gurriel regarder une balle rapide de 98 mph, Kyle Tucker se balançant sur une balle courbe de 80 mph et Jeremy Peña se balançant sur un curseur de 84 mph. Il a cédé un doublé à Chas McCormick au cinquième sur un ballon mal joué par Adell et est sorti après avoir retiré Altuve pour la troisième fois pour le deuxième retrait. Le gaucher Aaron Loup est entré et a retiré Brantley pour terminer la manche.

“J’ai dû le sortir de là après 80 lancers parce que c’était en quelque sorte notre limite de nombre”, a déclaré Maddon. “Il aurait dû travailler très dur pour sortir ce dernier. Et Loup a fait un excellent travail. Mais une fois encore une fois, rien n’est trop rapide ou trop grand pour lui.”

Ohtani, 27 ans, vient de terminer une saison qui l’a vu afficher 46 circuits, 26 buts volés et 100 points produits en tant que frappeur la saison dernière, tout en affichant une fiche de 9-2 avec une MPM de 3,18 et 156 retraits au bâton en tant que lanceur. Et il a déclaré qu’il croyait qu’il pouvait être encore meilleur cette année.

“Ce qu’il a fait l’an dernier devrait renforcer sa confiance, j’imagine, et il semble très confiant cette année”, a déclaré Maddon. “La façon dont il s’y prend, il est dans un moment et il est sous contrôle.”

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