Nikola Jokic premier avec 2K points, 1K rebonds, 500 passes décisives ; mène les Denver Nuggets aux séries éliminatoires

Nikola Jokic premier avec 2K points, 1K rebonds, 500 passes décisives ;  mène les Denver Nuggets aux séries éliminatoires
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DENVER – Nikola Jokic est entré dans l’histoire le soir où ses Denver Nuggets ont décroché une quatrième place consécutive en séries éliminatoires avec une victoire de 122-109 sur les Memphis Grizzlies.

Jokic est devenu le premier joueur de l’histoire de la NBA avec 2 000 points, 1 000 rebonds et 500 passes décisives en une saison. Il a récolté 35 points, 16 rebonds, six passes décisives et cinq interceptions jeudi soir.

“Mec est vraiment bon au basket”, a déclaré son coéquipier Bones Hyland.

La grande soirée de Jokic est survenue après avoir pris par inadvertance un coude de Jaren Jackson Jr. au front droit et à la tempe qui a fait couler du sang dans la minute d’ouverture.

Après avoir dû se retirer deux fois sur le banc pour arrêter le saignement, Jokic a enfilé un bandeau rouge pour le reste du match alors qu’il aidait les Nuggets (48-33) à surmonter un début fragile pour éviter un balayage de la saison aux mains des Grizzlies.

“Le MVP n’est même pas une compétition”, a déclaré l’entraîneur des Nuggets Michael Malone par la suite. “Il y a d’autres grands joueurs. Je ne dis pas qu’ils ne sont pas de grands joueurs. Mais ce que Nikola Jokic a fait cette année – avec cette équipe – tout ce que nous avons dû traverser est tout simplement incroyable.

“Il était bon l’an dernier, et il est encore meilleur cette année.”

Malgré l’absence des stars Jamal Murray et Michael Porter Jr., les Nuggets ont décroché une place parmi les six premiers lors des séries éliminatoires de la Conférence Ouest et ont évité les barrages à quatre équipes grâce à une autre performance exceptionnelle du MVP en titre.

Ils peuvent encore gagner la Division Nord-Ouest avec une victoire dimanche soir contre les Lakers de Los Angeles et deux revers des Utah Jazz (48-32), qui terminent face aux Phoenix Suns et aux Portland Trail Blazers. La victoire a également enfermé les Timberwolves du Minnesota dans le play-in.

Aaron Gordon a ajouté 22 points pour Denver.

Desmond Bane avait 14 points pour les Grizzlies, qui venaient de subir une défaite en prolongation à Utah mercredi soir après avoir déjà remporté le titre de première division de leur histoire et obtenu la deuxième tête de série dans l’Ouest.

“Je pense que nous avons joué du bon basket-ball, même l’autre soir contre Utah. Ce soir, nous ne l’avons tout simplement pas eu”, a déclaré l’entraîneur des Grizzlies Taylor Jenkins.

Jokic était la principale raison.

“Nous avons jeté beaucoup sur lui”, a déclaré Jenkins. “Il est le MVP pour une raison. Il est presque impossible à garder. Il va vous battre de l’intérieur, de l’extérieur, du jeu. Il a joué à un très haut niveau ce soir.

Les Grizzlies espèrent récupérer le gardien All-Star Ja Morant ce week-end d’une blessure au genou droit qui l’a mis à l’écart depuis le 18 mars.

Malone s’est dit inquiet après avoir vu Jokic ensanglanté dans un match aussi crucial pour Denver.

“Ma première pensée a été Steve Nash dans cette série éliminatoire et ils n’ont pas pu arrêter le saignement”, a déclaré Malone. “Et je dis:” De tous les jeux, Nikola a un coude très non malveillant, un coude à la tête par inadvertance, et il saigne.

“Je dis: ‘Pas ce soir.'”

Malone a déclaré qu’il avait imploré ses entraîneurs de faire tout ce qu’ils pouvaient pour arrêter le flux de sang.

“Comme, apportez une agrafeuse ici”, a déclaré Malone. “Et ça s’est finalement arrêté, et Nikola a fait une autre performance de MVP.”

Jokic a cependant déclaré qu’il ne continuerait pas à porter le bandeau. Il laissera ce regard à LeBron James.

“Non, j’ai fière allure”, a déclaré Jokic. “Je ne peux pas vous laisser me voir deux fois comme ça.”

Jokic a convenu qu’il avait eu une meilleure saison que l’année dernière, mais il a dit qu’il y avait 20 superstars dans cette ligue et qu’il ne faisait pas lui-même pression pour un autre prix MVP.

“Si ça suffit, ça suffit”, a-t-il dit. “Ce n’est pas le cas, vous ne pouvez pas contrôler cela.”

Jokic a reçu un ballon de jeu des Nuggets en souvenir de sa nuit historique, mais il a plaisanté en disant que les entraîneurs vendraient probablement son bandeau imbibé de sang sur eBay.

L’Associated Press a contribué à cette histoire.

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