“Moorhen” est le mot d’un champion alors qu’un adolescent texan revendique le titre Spelling Bee: NPR

"Moorhen" est le mot d'un champion alors qu'un adolescent texan revendique le titre Spelling Bee: NPR
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Harini Logan, 14 ans, de San Antonio, Texas, détient son trophée Scripps National Spelling Bee gagnant, le jeudi 2 juin 2022, à Oxon Hill, Md.

José Luis Magana / AP


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Harini Logan, 14 ans, de San Antonio, Texas, détient son trophée Scripps National Spelling Bee gagnant, le jeudi 2 juin 2022, à Oxon Hill, Md.

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OXON HILL, Md. – Harini Logan a continué d’essayer d’apprendre de ses quasi-accidents dans les concours d’orthographe en ligne. Reconnue depuis des années comme l’une des meilleures orthographes de la langue anglaise, elle n’avait jamais remporté de titre national.

Dans la plus grande abeille de toutes, elle a enduré une nouvelle série de revers, mais d’une manière ou d’une autre, à la fin, elle était toujours là.

Harini a été éliminé, puis réintégré, lors de la ronde de vocabulaire à choix multiples très controversée du Scripps National Spelling Bee. Elle a mal orthographié quatre fois car les mots les plus difficiles de Scripps se sont avérés trop pour elle et Vikram Raju, qui s’est également trompé quatre fois dans la dernière ligne droite. Et puis elle a finalement vaincu Vikram lors du tout premier bris d’égalité éclair de l’abeille jeudi soir.

Appelez sa version orthographique de “The Revenant”.

“Harini est allée en enfer et est revenue avec ses expériences d’orthographe”, a déclaré son entraîneur de longue date, Grace Walters.

L’élève de huitième année de San Antonio, au Texas, âgé de 14 ans, qui a participé à la dernière abeille entièrement en personne il y a trois ans et a enduré la pandémie pour revenir, a épelé 21 mots correctement pendant la période de 90 secondes, battant Vikram par six. Le mot gagnant, selon Scripps, était “poule d’eau”, ce qui signifie la femelle du tétras lyre, car c’est celui qui l’a déplacée devant Vikram.

Au cours des deux derniers mois, Harini, toujours préparée, s’était entraînée pour la possibilité d’un tour éclair, un format qu’elle trouvait inconfortable.

“Lorsqu’il a été introduit l’année dernière, j’étais un peu terrifié, pour être honnête”, a déclaré Harini. “Je vais lentement. C’est mon truc. Je ne savais pas comment je m’en tirerais dans ce contexte.”

Harini, une favorite du public pour son sang-froid et sa positivité, remporte plus de 50 000 $ en argent et en prix. Elle est la toute première championne Scripps à être réintégrée pendant la compétition. Et c’était avant ses quatre trébuchements tardifs.

“Je pense qu’il aurait été très facile pour moi d’être dissuadé, de me dire : ‘Wow, pourquoi me manque-t-il autant ?'”, a déclaré Harini. “Vraiment juste me concentrer sur le mot suivant et savoir que je suis toujours là, je pense que c’était juste un grand soulagement pour moi.”

Elle est la cinquième championne Scripps à être entraînée par Walters, un ancien orthographe, compatriote texan et étudiant à l’Université Rice qui envisage de se retirer du métier d’entraîneur. Harini a également obtenu l’aide de Navneeth Murali, qui lui a remis l’un de ces finalistes de l’abeille en ligne SpellPundit 2020 – un prix de consolation pour l’abeille Scripps qui a été annulée en raison de la pandémie.

Kirsten Tiffany Santos, 11 ans, de Richmond, Texas, réagit lors de la finale du Scripps National Spelling Bee, jeudi 2 juin 2022, à Oxon Hill, Maryland.

Alex Brandon/AP


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Kirsten Tiffany Santos, 11 ans, de Richmond, Texas, réagit lors de la finale du Scripps National Spelling Bee, jeudi 2 juin 2022, à Oxon Hill, Maryland.

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Ce sont Walters et Navneeth qui se sont précipités vers les juges des abeilles, avec la mère de Harini, Priya, dès que Harini a quitté la scène lors du tour de vocabulaire, apparemment sa déception la plus écrasante de toutes.

“Mon cœur s’est arrêté une seconde”, a déclaré Harini.

Harini a défini le mot “pullulation” comme la nidification des oiseaux qui s’accouplent. Scripps a dit que la bonne réponse était l’essaimage des abeilles. Ses partisans ont fait valoir auprès des juges qu’elle avait bien fait les choses. Quelques minutes plus tard, la juge en chef Mary Brooks a annoncé l’annulation.

“Nous avons fait quelques recherches après que vous ayez terminé, ce qui est notre travail, pour nous assurer que nous avons pris la bonne décision”, a déclaré Brooks. “Nous (avons) plongé un peu plus profondément dans ce mot et en fait la réponse que vous avez donnée à ce mot est considérée comme correcte, nous allons donc vous réintégrer.”

De là, Harini s’est rendu en finale contre Vikram. Ils ont chacun orthographié correctement deux mots. Ensuite, Scripps a sorti les mots les plus durs de la nuit.

Les deux mal orthographiés. Puis Vikram a raté à nouveau et Harini a réussi “sereh”, la mettant à un mot du titre. Le mot était “drimys”, et elle s’est trompée.

Deux tours de plus, deux mots mal orthographiés de plus par chacun, et Scripps a sorti le podium et le buzzer pour le tour éclair pour lequel tous les finalistes s’étaient entraînés dans la salle de bal presque vide quelques heures plus tôt.

Harini a été plus rapide et plus nette tout au long de la course, et le décompte final des juges a confirmé sa victoire.

“Je savais que je devais juste laisser échapper l’orthographe à laquelle je pouvais penser du haut de ma tête, et je devais juste être un peu plus rapide”, a déclaré Vikram, un élève de septième année de 12 ans d’Aurora, Colorado, qui espère revenir l’année prochaine.

Vihaan Sibal, un jeune de 13 ans de McGregor, au Texas, a terminé troisième et a également une autre année d’éligibilité. Saharsh Vuppala, un élève de huitième année de 13 ans de Bellevue, Washington, a terminé quatrième.

La dernière version entièrement en personne de l’abeille n’avait pas de bris d’égalité et s’est terminée par une égalité à huit voies. L’abeille est revenue l’année dernière dans un format principalement virtuel, avec seulement 11 finalistes réunis en Floride alors que Zaila Avant-garde est devenue la première championne noire américaine.

Harini est indo-américain, reprenant une tendance qui persiste depuis deux décennies – 21 des 23 derniers champions ont un héritage sud-asiatique.

Un autre changement à l’abeille de cette année: Scripps a mis fin à son accord avec son partenaire de longue date ESPN et a produit sa propre émission télévisée pour ses réseaux ION et Bounce, avec l’acteur et défenseur de l’alphabétisation LeVar Burton comme hôte. La transition a parfois été cahoteuse, avec des pauses publicitaires longues et inégales qui ont interrompu l’action et des problèmes audio qui ont exposé le fonctionnement interne de l’émission à la foule en personne.

L’abeille elle-même était plus maigre, avec moins de la moitié des participants qu’elle avait en 2019 en raison de l’abandon des sponsors et de l’élimination d’un programme de jokers. Et l’ajout de questions de vocabulaire en direct lors des demi-finales et des finales a entraîné des éliminations surprenantes.

Harini s’inclinant sur un mot de vocabulaire a été brièvement le plus grand choc de tous.

“En fin de compte, cela en valait la peine”, a déclaré Walters. “Chaque deuxième place. Chaque ding. Chaque larme. Tout cela. C’est la fin que Harini mérite.”

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