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Medicina del sueño: España avanza en la investigación con una estructura hospitalaria afianzada

Medicina del sueño: España avanza en la investigación con una estructura hospitalaria afianzada


Carlos Javier Egea Santaolla, presidente de Fesmes.

“¿Qué es la vida? Una ilusión, una sombra, una ficción, y el mayor bien es pequeño: que toda la vida es sueño, y los sueños, sueños son”. No estaba desencaminado Calderón de la Barca cuando escribió las frases más memorables de esta obra. ‘La vida es sueño’ bien podría ser el leitmotiv de los especialistas en medicina del sueño que forman parte de Fesmes, la Federación Española de Sociedades de Medicina del Sueño. Eso sí, recogiendo de manera literal esta idea.

Para su presidente, Carlos Javier Egea Santaolalla, las implicaciones del sueño en una vida saludable son numerosas. “El sueño puede ser un pilar de la salud no como enfermedad sino para mejorar la salud global”, indica. Algo que puede hacer que no solo los pacientes y los ciudadanos tengan más años en calidad de vida, sino también un envejecimiento saludable.

Una cuestión que no es baladí y que ya se ha convertido en una corriente política. Egea recuerda que existen iniciativas parlamentarias para adelantar el prime time. “Empieza a haber una aproximación en toda la ciudadanía para que conozcan que el sueño es parte de su vida, al igual que lo es la nutrición o el deporte. Si lo hacemos como debemos puede dar grandes beneficios”. 

La investigación

Afortunadamente, la investigación en este terreno ha avanzado enormemente. La medicina del sueño, asegura, tiene un impacto importante en la neumología, por las apneas. Además, en los últimos años se han descubierto que existen otros trastornos en las diferentes disciplinas. Hasta hace bien poco, explica Egea, “la medicina del sueño se consideraba una medicina esotérica“. Del roncar o no, a dormir bien o mal… Hasta aquí las principales dolencias. A mediados del siglo XX es cuando se empieza a desarrollar esta área de conocimiento que cada vez involucra a más especialidades.

Como indica el neumólogo, una de las principales áreas donde la investigación más está avanzando es la de apnea del sueño. Conocer las implicaciones futuras cerebrovasculares, cardiovasculares y de morbilidad es uno de los principales objetivos. Además, “en términos de sueño la prioridad es entender mejor el sueño y sus enfermedades y reducir el espectro de ellas”.

El insomnio y la salud mental

En la actualidad, una de las plagas actuales es el insomnio. Lo más preocupante es que este problema está relacionado con enfermedades de salud mental en cerca del 50 por ciento de los casos. Como indica el experto, reducir su prevalencia e incidencia para que el impacto sobre la salud mental sea el mínimo posible es prioritario.

Otras disciplinas como neurología, neurofisiología, odontología, con la creación de dispositivos para mejorar la apnea, los otorrinos o la pediatría forman parte de esta área de conocimiento. Estas son, precisamente, las sociedades científicas que conforman Fesmes, que como indica su presidente se trata de “un lugar donde las sociedades, a pesar de ser maduras y soberanas, tienen un punto de encuentro”. 

Sociedades que integran FESMES.

La organización hospitalaria

Conscientes de la trascendencia de esta especialidad, en la actualidad todos los hospitales y provincias tienen unidades de sueño que se dedican a esta medicina. En algunos, aclara el experto, están parcializados por áreas; respiratorio, neurofisiología, neurología, otorrino, pediatría… Pero, en general, en los últimos 12 años se ha hecho un esfuerzo para acreditar unidades multidisciplinares. Se trata de áreas que no están parcializadas sino que comparten un mismo espacio común e incluso en algunas el mismo espacio físico. El objetivo es que cuando llegue un paciente se atienda de manera multidisciplinar y no en forma de derivación. “La unidad entra en la ruta del paciente y esa ruta se maneja dentro con un itinerario especial del sueño con los diferentes especialistas”, dice.

Existen alrededor de 60 unidades de alta complejidad en España. De hecho, como confirma Egea, España en términos de estructura es de los países mejor estructurados.

A su vez, en materia de formación, Fesmes lleva años acreditando profesionales. Del mismo modo, explica, en investigación, tras Estados Unidos, el Grupo Español de Sueño es el más relevante en investigación y publicaciones internacionales del mundo. 

Un galardón a la constancia

Precisamente y como reconocimiento a la constancia de todos estos años, los Premios Best in Class (BiC) en su edición 2022 reconocerán a la Mejor Unidad del Sueño. Este galardón cuenta con la colaboración de Fesmes y de Philips. “El premio es un galardón a la constancia de todos aquellos que durante años llevan trabajando en la medicina del sueño porque puede ayudar a los pacientes y ciudadanos”, asegura.

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