Malgré le soutien du Texas GOP, le financement de la santé mentale a été rare

Malgré le soutien du Texas GOP, le financement de la santé mentale a été rare
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Après que sa mère ait été assassinée alors qu’il avait 14 ans, Chris Tucker ne pouvait s’empêcher de penser à la mort. Il voulait mourir lui-même. Ou il envisageait de tuer l’agresseur. Il pouvait à peine dormir et se débattait à l’école.

Ce n’est que lorsqu’il a rencontré un travailleur social sur le campus de Schertz, à l’est de San Antonio, que Tucker a commencé à voir une voie à suivre à travers le chagrin. Ils ont parlé, et il a ensuite accepté de participer à un programme d’été où il s’est ouvert sur son expérience et a formé une communauté.

“Nous avons grandi et nous sommes remodelés pour être les personnes que nous voulions vraiment être”, a déclaré Tucker, aujourd’hui âgé de 26 ans et comptable à Philadelphie.

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Tucker était le genre de législateurs d’État à résultat positif photographiés en 2019, lorsqu’ils ont travaillé pour augmenter les ressources en santé mentale pour les étudiants après la fusillade de masse au lycée de Santa Fe qui a fait huit morts et deux enseignants.

L’accès à ces services est à nouveau au premier plan alors que les dirigeants républicains réagissent au massacre de la semaine dernière à Uvalde.

Genevieve Tijerina, 11 ans, utilise de la craie pour écrire «We Will Rise» sur le sol de la place de la ville, le site d’un mémorial pour les victimes de la fusillade de masse à l’école élémentaire Robb, le vendredi 27 mai 2022, à Uvalde, Texas.

Godofredo A. Vásquez, Houston Chronicle / photographe personnel

Les experts en santé mentale affirment que les initiatives de 2019, y compris des centaines de millions de dollars supplémentaires de financement, n’ont fait que commencer à résoudre la crise de la santé mentale au Texas et que l’État ne fait pas grand-chose pour suivre même leurs résultats limités. De nombreux districts scolaires doivent financer leurs propres interventions.

Il y a peu de preuves que les maladies mentales provoquent des fusillades de masse ou que les personnes diagnostiquées avec elles sont plus susceptibles de commettre des crimes violents. Les défenseurs avertissent également que la maladie mentale comme bouc émissaire peut stigmatiser le large éventail de personnes vivant avec des troubles psychologiques.

“C’est absolument quelque chose qui devrait être abordé – mais ce n’est pas une panacée”, a déclaré Greg Hansch, directeur exécutif de la section texane de l’Alliance nationale sur la maladie mentale. “C’est plutôt un facteur secondaire ou tertiaire.”

Le gouverneur Greg Abbott et d’autres républicains de premier plan ont souligné la pénurie de ressources en santé mentale, en particulier dans les régions rurales du Texas, comme un facteur clé dans la fusillade d’Uvalde, tout en rejetant les appels à des lois plus strictes sur les armes à feu.

Le mémorial de fortune devant l'école élémentaire Robb est vu le mardi 31 mai 2022 à Uvalde une semaine après que 19 enfants et deux adultes ont été tués à l'école le 24 mai 2022 par un homme armé avec un fusil d'assaut.

Le mémorial de fortune devant l’école élémentaire Robb est vu le mardi 31 mai 2022 à Uvalde une semaine après que 19 enfants et deux adultes ont été tués à l’école le 24 mai 2022 par un homme armé avec un fusil d’assaut.

William Luther, membre du personnel

Le tireur de 18 ans, qui a tué 19 enfants et deux adultes, a acheté légalement l’arme de type assaut qu’il a utilisée lors de la fusillade et n’avait “aucun antécédent de santé mentale connu”, a déclaré Abbott.

Même avec les réformes de 2019, les soins de santé mentale restent largement sous-financés au Texas. Cela est dû en grande partie aux compressions budgétaires d’il y a deux décennies et à des années de financement stagnant des services de santé mentale communautaires. Aujourd’hui, le Texas offre moins d’accès aux soins que tout autre État, et près des trois quarts des enfants et des adolescents souffrant de dépression majeure ne sont pas traités, le taux le plus élevé du pays, selon le groupe à but non lucratif Mental Health America.

Sans source directe de financement de l’État pour les soins de santé mentale, les districts scolaires du Texas sont obligés de s’appuyer sur un patchwork de programmes étatiques et fédéraux, dont la plupart ne garantissent pas que l’argent ira aux services de santé mentale pour les étudiants ou à la formation des enseignants. En conséquence, seule une infime partie des quelque 1 200 écoles publiques et districts à charte à inscription libre du Texas ont suffisamment de conseillers, de travailleurs sociaux et de psychologues pour respecter les ratios élèves-fournisseurs recommandés par les professionnels, selon une récente analyse du Houston Chronicle.

Les leçons de Santa Fe

Au cœur de la réponse des législateurs en 2019 se trouvait un nouveau consortium de santé mentale supervisé par le système de l’Université du Texas, avec un investissement initial de 99 millions de dollars pour des programmes axés sur les enfants et les adolescents, y compris des visites virtuelles entre des psychologues pour enfants et des étudiants référés par le personnel de l’école. La législature a également augmenté le financement des communautés dans les écoles, qui place le personnel directement sur les campus et avait employé les travailleurs sociaux de Tucker.

En outre, les législateurs ont exigé des responsables scolaires qu’ils forment des «équipes d’évaluation des menaces» pour identifier les élèves susceptibles de présenter un risque de violence et allouent 100 millions de dollars supplémentaires aux districts scolaires tous les deux ans, qui peuvent être utilisés pour embaucher du personnel de sécurité, fournir des services de santé mentale. et acheter des améliorations physiques, telles que des détecteurs de métaux et du verre pare-balles.

Au cours de la première année, cependant, seulement 12% des districts scolaires du Texas ont déclaré avoir utilisé l’un des fonds pour le soutien en santé mentale, tandis que 8% ont déclaré que l’argent était utilisé pour des services de santé comportementale, selon une enquête du Texas School Safety Center au Texas. Université d’État.

Un groupe de travail a découvert plus tard que la Texas Education Agency ne recueillait pas de données significatives sur les programmes de santé mentale dans les écoles, y compris le nombre d’élèves qu’ils desservent ou «tout résultat standard» qu’ils mesurent. L’Assemblée législative a répondu par un projet de loi l’année dernière pour renforcer les rapports, mais l’agence n’a pas encore publié de résultats.

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Annalee Gulley, directrice des politiques publiques et des affaires gouvernementales pour Mental Health America of Greater Houston, a déclaré que les législateurs avaient pris des mesures encourageantes pour soutenir la santé mentale, mais auraient dû associer le financement à davantage de directives pour les responsables scolaires sur la façon de le dépenser.

“Une leçon essentielle apprise dans les années qui ont suivi la fusillade du lycée de Santa Fe est que le financement à lui seul ne suffit pas”, a déclaré Gulley. “Au lieu de cela, l’État doit associer les ressources financières à des conseils sur les stratégies les plus efficaces pour soutenir la sécurité et le bien-être des éducateurs et des étudiants à la suite d’un événement aussi catastrophique.”

Depuis 2019, l’accent a été mis en grande partie sur l’effort de télésanté connu sous le nom de TCHATT, y compris plus de 50 millions de dollars de financement supplémentaire en cas de pandémie l’année dernière. Le programme a été lent à se développer, cependant, ne desservant qu’environ 6 000 étudiants jusqu’à présent. En comparaison, Communities in Schools dessert 115 000 élèves par an avec un budget de 35 millions de dollars. Il y a plus de 5 millions d’étudiants au Texas.

Ni Communautés dans les écoles ni TCHATT n’étaient présents à Uvalde, bien que des conseillers et des travailleurs sociaux affluent dans la ville depuis la semaine dernière et prévoient d’y être tout l’été. D’autres programmes de consortium, dont un qui forme des médecins de soins primaires pour traiter les problèmes de santé mentale chez les jeunes patients, ont été ralentis par la pandémie de COVID-19.

“Nous sommes sur la bonne voie, mais nous avons encore beaucoup de travail à faire”, a déclaré David Lakey, qui dirige le consortium de santé mentale et est vice-chancelier pour les affaires de santé à l’Université du Texas.

Lakey dirigeait auparavant le Texas Department of State Health Services et est médecin. Du point de vue de la santé publique, a-t-il dit, la santé mentale est l’un des nombreux problèmes qui nécessitent une attention après Uvalde, ainsi que les mesures de sécurité à l’école et le contrôle des armes à feu.

“Je comprends que les gens ont des divergences d’opinion, mais je pense que beaucoup de gens repensent, appellent cela la sécurité des armes à feu ou d’autres choses”, a déclaré Lakey, s’exprimant à titre personnel.

Sarah Wakefield, qui préside le département de psychiatrie du Texas Tech Health Sciences Center et a créé l’un des premiers modèles de TCHATT, a déclaré que le programme vise à évaluer les étudiants en difficulté et à les associer à l’intervention à long terme appropriée, telle que la communauté. programmes de santé mentale ou avec les pédiatres participants.

“Le but est de dire, hé, nous avons fait une évaluation diagnostique très claire, nous avons compris pourquoi vous avez du mal, nous savons à quoi vous répondez et ce qui va être efficace”, a déclaré Wakefield.

Concours de spécialistes

Depuis Uvalde, Abbott et d’autres chefs d’État ont annoncé leur intention d’augmenter à nouveau les dépenses en soins de santé mentale et dans d’autres domaines qui, selon eux, aideront à prévenir les fusillades dans les écoles. À la demande du gouverneur, le lieutenant-gouverneur Dan Patrick et le président de la Chambre Dade Phelan ont nommé cette semaine des comités dans chaque chambre de l’Assemblée législative pour étudier les lois existantes sur la sécurité scolaire et recommander de nouvelles politiques liées à la santé mentale, aux médias sociaux, à la formation de la police et à la sécurité des armes à feu.

Hansch a recommandé aux législateurs d’envisager également de financer directement les services de santé mentale dans les écoles, peut-être en obligeant les districts à consacrer un montant minimum des fonds de sécurité scolaire qu’ils reçoivent actuellement de l’État à la santé mentale.

Certains districts scolaires ont utilisé les dollars fédéraux mis à disposition pour les secours en cas de pandémie pour étendre les services de conseil et de santé mentale, mais l’embauche est difficile pour les postes nécessitant des diplômes et des licences plus spécialisés.

San Antonio ISD, par exemple, a essayé d’ajouter des prestataires de services sociaux à chacun de ses quelque 100 campus, y compris des personnes pouvant fournir des conseils cliniques et des services psychologiques pour soutenir ses 147 conseillers d’orientation.

Les gens font la queue pour rendre hommage à un mémorial à la Robb Elementary School, à Uvalde, au Texas, le dimanche 29 mai 2022. Mardi, 21 personnes, dont 19 étudiants, ont été tuées dans une fusillade de masse.

Les gens font la queue pour rendre hommage à un mémorial à la Robb Elementary School, à Uvalde, au Texas, le dimanche 29 mai 2022. Mardi, 21 personnes, dont 19 étudiants, ont été tuées dans une fusillade de masse.

Jerry Lara / San Antonio Express-Actualités

SAISD s’associe à Communities in Schools of San Antonio pour remplir la majorité de ces rôles et cherche à embaucher 20 autres prestataires de services sociaux par le biais de l’organisation à but non lucratif.

Northside ISD a utilisé son partenariat pour ajouter des services de travail social et de soutien en santé mentale et a augmenté ses embauches en interne. Il et d’autres districts plus vastes s’attendaient à pourvoir une poignée relative de postes vacants de conseiller sans trop de problème.

“Les conseillers scolaires au Texas sont vraiment la première ligne de services de santé mentale sur le campus d’une école publique”, a déclaré Mary Libby, directrice de l’orientation de Northside ISD.

Certains districts plus petits ont eu plus de mal à se disputer les conseillers. South San Antonio ISD essaie toujours d’embaucher deux conseillers «à risque» pour les collégiens. Avant 2020, il n’y avait qu’un seul conseiller au service de plus de 450 collégiens. Lorsque la pandémie a frappé, il en fallait plus pour aider les étudiants aux prises avec l’isolement, le chagrin et le stress, a déclaré Charlie Gallardo, directeur de l’orientation et du conseil.

“C’est décourageant”, a déclaré Gallardo. “Mais je comprends. Vous regardez autour de vous, il y a des ouvertures de conseillers partout.

Les rédacteurs Danya Perez et Claire Bryan ont contribué à ce rapport.

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