Les travailleurs de la santé brûlent de folie – pas seulement épuisés

Les travailleurs de la santé brûlent de folie - pas seulement épuisés
Written by admin

La semaine dernière, le président Biden a promulgué la loi sur la protection des prestataires de soins de santé du Dr Lorna Breen. La mort de Breen par suicide a été un moment sentinelle dans la première phase de la pandémie, une indication frappante que notre personnel de santé portait un lourd fardeau de l’assaut de la pandémie.

La nouvelle loi oblige le ministère de la Santé et des Services sociaux (HHS) à accorder des subventions aux hôpitaux, aux associations professionnelles médicales et à d’autres entités de soins de santé pour des programmes visant à promouvoir la santé mentale et la résilience parmi les prestataires de soins de santé. En outre, le HHS peut orienter les ressources vers une formation pertinente en santé mentale et comportementale pour les étudiants, les résidents ou les professionnels de la santé.

Les statistiques sont alarmantes : 78 % des médecins interrogés ont éprouvé des signes d’épuisement professionnel. Les médecins sont plus de deux fois plus susceptibles de mourir par suicide que la population générale et sont presque deux fois plus susceptibles (40,2 % à 23,2 %) d’être insatisfaits de leur équilibre travail-vie personnelle que l’adulte américain moyen qui travaille. Chaque année, environ 400 médecins américains se sont suicidés. Et pire, l’insatisfaction touche nos stagiaires avant même qu’ils n’aient démarré leur carrière.

Parmi les médecins résidents, 25 % ont déclaré que s’ils devaient recommencer leurs études, ils choisiraient un domaine autre que la médecine. Le taux de dépression des étudiants en médecine est de 15 à 30 % supérieur à celui du grand public.

Mais maintenant que la loi Breen est entrée en vigueur, il est temps d’examiner une question importante : ce que les travailleurs de la santé vivent uniquement, ou même principalement, un problème de santé mentale ?

Les éléments de la loi Lorna Breen donneraient à certains l’impression que, pour la plupart, c’est le cas.

Je dirais que la plupart des insatisfactions des travailleurs de la santé sont en fait motivées par des forces externes, telles que la culture du profit par rapport à l’objectif de la médecine moderne, ainsi que la tyrannie du dossier médical électronique qui a fait plus pour dissocier le prestataire de sa mission qu’autre chose. qui est arrivé en médecine. Peut-être que le plus important moteur d’insatisfaction est le préjudice moral qui survient lorsqu’il devient clair que les valeurs et l’éthique des collègues, des dirigeants et des établissements de soins de santé ne correspondent pas à ceux qui souhaitent faire ce qu’il y a de mieux pour les patients.

Ce n’est pas de l’épuisement professionnel, c’est une expression appropriée de son humanité. La caractéristique la plus accablante du mécontentement des fournisseurs de soins de santé (appelons-le ainsi pour l’instant) est la désillusion. Malheureusement, les travailleurs de la santé, généralement un groupe de personnes idéalistes (de la meilleure façon possible), sont abandonnés par le système même et la culture hospitalière dans lesquels on leur demande d’effectuer leur travail vital, et on leur demande de faire donc même dans les circonstances les plus éprouvantes. Comme une pandémie mondiale, par exemple.

Le terme «épuisement professionnel» de médecin ou d’infirmière évoque pour moi des images d’épave émotionnelle, une personne recroquevillée dans le coin d’une pièce, une coquille de lui-même. En ce qui concerne spécifiquement les travailleurs de la santé, l’effondrement émotionnel est souvent une caractéristique de ce que l’on appelle communément l’« épuisement professionnel » et être une coquille de soi-même est courant dans ces cas (je devrais savoir : en tant que médecin, j’ai connu le syndrome et était en fait une coquille de mon ancien moi). Mais il y a tellement plus en jeu, aussi difficile que nous essayions de décrire correctement ce qui se passe avec une phrase fourre-tout comme l’épuisement professionnel.

Le « système » de soins de santé – qui n’est pas vraiment un système, mais plutôt une vaste entreprise fragmentée à but lucratif – laisse tomber les cliniciens de notre pays et n’est plus défendable. Ainsi, lorsque nous appelons ce qui se passe « épuisement », les solutions proposées auront tendance à se concentrer uniquement sur la réparation de l’individu et non sur le système, une stratégie qui, à mon avis, est vouée à l’échec.

Le scénario doit être inversé – concentrez-vous sur les causes externes d’insatisfaction et le fournisseur ira bien, du moins dans la grande majorité des cas, en déplaçant le fardeau de la responsabilité d’un individu de trouver et de mettre en œuvre des solutions à un problème qu’il ou elle n’a probablement pas créé et ne peut pas contrôler. D’après ce que j’ai vu et vécu, nos travailleurs de la santé sont moins « épuisés » que « brûlants fous » dans un environnement de travail intenable.

L’«épuisement professionnel», correctement appelé désillusion, ne nécessite pas un problème mental préexistant pour se développer, mais il peut certainement en entraîner un si l’on considère ce que l’on demande à notre personnel de soins de santé, que ce soit l’infirmière à qui l’on demande de s’occuper trop de patients à la fois, le médecin qui doit passer son temps à se battre avec les compagnies d’assurance pour prodiguer les soins dont elle sait que ses patients ont besoin. Ou le besoin constant de s’occuper du dossier de santé électronique, ce qui conduit souvent un personnel médical épuisé à interagir beaucoup plus avec l’ordinateur pendant la journée qu’avec leurs patients, et la nuit quand ils rentrent chez eux beaucoup plus qu’avec leur famille. . Si cela ne conduit pas nécessairement à des problèmes de santé mentale, je ne sais pas ce qui le fera.

Alors, où allons-nous partir d’ici? Tout d’abord, applaudissons l’adoption de la loi Breen et le plaidoyer courageux de la famille du Dr Breen après sa mort.

Mais deuxièmement — et c’est important — appelons le syndrome comme il est pour la plupart des travailleurs, parce que si nous ne pouvons pas l’étiqueter avec précision, nous ne pouvons pas le réparer. Une première étape serait d’arrêter de l’appeler burnout.

Troisièmement, nous devons nous attaquer aux problèmes externes de la médecine qui poussent les travailleurs de la santé à quitter l’hôpital en masse et ceux qui restent à rechercher activement une rampe de sortie.

Nous serons tous des patients tôt ou tard et, croyez-moi, nous voulons – non, nous avons besoin – que l’environnement des soins de santé change. Grâce aux efforts renouvelés pour améliorer le bien-être des médecins et des infirmières provoqués par la pandémie, nous pouvons améliorer l’environnement de travail de nos travailleurs de première ligne, non seulement pour nous aider à traverser la crise actuelle, mais pour nous soutenir par la suite.

Si cela n’arrive pas, il n’y aura plus personne pour s’occuper de nous.

David Weil, MD, est l’ancien directeur du programme de transplantation cardiaque et pulmonaire à l’Université de Stanford. Il est également l’auteur de “Exhale: Hope, Healing, and a Life in Transplant”.

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