Les tireurs scolaires et la santé mentale. Que fait réellement le Texas ?

Les tireurs scolaires et la santé mentale.  Que fait réellement le Texas ?
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Le lendemain du jour où un homme armé a massacré 19 élèves de quatrième année et deux enseignants de leur école élémentaire d’Uvalde, le père de l’un des enfants tués est apparu à la télévision nationale accroché à une photo encadrée de sa fille. Angel Garza a déclaré qu’Amerie Jo avait été tuée alors qu’elle tentait d’appeler le 911 pour obtenir de l’aide.

« Comment regardez-vous cette fille et lui tirez-vous dessus ? » sanglota-t-il.

Même dans un monde où la dépravation abonde, il est incompréhensible pour la plupart d’entre nous que quelqu’un pointe un fusil sur des enfants et les exécute. Les politiciens qui cherchent des réponses se tournent généralement vers la maladie mentale pour éviter les discussions sur le contrôle des armes à feu. Le gouverneur Greg Abbott a affirmé lors d’une conférence de presse la semaine dernière que «Quiconque tire sur quelqu’un d’autre a un problème de santé mentale. Période.”

Cette réponse a diminué ce qui devrait être une conversation nuancée sur la façon dont le Texas peut identifier et traiter les personnes qui peuvent se blesser ou blesser les autres, et comment nous gardons les armes hors de leurs mains. Les commentaires généraux sur la santé mentale des tireurs de masse rendent également un mauvais service aux personnes de ce pays vivant avec une maladie mentale : 1 Américain sur 5, dont la majorité ne sont pas violents.

Une analyse des services secrets de 41 attaques dans des écoles de la maternelle à la 12e année entre 2008 et 2017 pourrait être instructive pour les législateurs du Texas alors qu’ils débattent des mesures concernant la sécurité scolaire et la santé mentale. Le rapport, publié il y a trois ans, a révélé que la plupart des agresseurs d’âge scolaire comme le tireur d’Uvalde partagent certains traits et circonstances.

Tous les agresseurs avaient une source de stress social au moins six mois avant les agressions, comme des brimades ou des conflits avec des partenaires amoureux et des membres de la famille. Presque tous les agresseurs avaient connu des problèmes à la maison – le divorce de leurs parents ou des proches toxicomanes, par exemple – et la plupart des agresseurs avaient également des antécédents de discipline scolaire.

Des symptômes psychologiques, comportementaux et neurologiques ont été répertoriés chez la majorité des jeunes agresseurs. Ces symptômes allaient de la dépression à l’agressivité en passant par les troubles d’apprentissage. Mais seulement 40% des auteurs avaient un diagnostic de santé mentale documenté avant les attentats.

“Lorsque l’on considère ces signes et symptômes, il est possible que des facteurs situationnels sous-jacents (par exemple, des facteurs de stress que l’enfant éprouve) puissent être la cause du comportement, par opposition à un trouble diagnosticable”, prévient le rapport des services secrets.

Ajoutez maintenant des armes à ce mélange toxique de facteurs internes et externes. La plupart des auteurs avaient accès à des armes à feu et les ont utilisées lors des attaques.

Le tireur d’Uvalde, un homme de 18 ans, n’avait aucun antécédent de diagnostic de santé mentale, bien qu’il ait agi de manière troublante avant de prendre d’assaut Robb Elementary avec un fusil semi-automatique. Les gens qui le connaissaient ont dit qu’il avait maltraité des animaux, menacé des filles en ligne et avait admis une fois s’être coupé le visage.

Il est possible que le tireur souffrait d’une maladie mentale qui n’avait pas été détectée. Mais nous ne pouvons pas supposer que tous les tueurs de masse ont des conditions cliniques qui peuvent être diagnostiquées. Un régime constant d’idéologie haineuse peut alimenter la violence, ainsi que des traits antisociaux tels que la colère et le défi qui sont poussés à l’extrême.

Les gens sont complexes, tout comme le système d’interventions comportementales et de santé mentale pour les enfants et les jeunes adultes au Texas. Les législateurs doivent étudier si les écoles sont correctement équipées pour signaler les comportements préoccupants et ce que l’État peut faire pour étendre les dépistages et les traitements de santé mentale.

La législature du Texas a pris des mesures importantes après la fusillade du lycée de Santa Fe en 2018. Elle a adopté une loi qui oblige chaque école à avoir une équipe d’évaluation des menaces comportementales pour identifier les élèves qui pourraient être des menaces afin qu’ils puissent être référés à des professionnels de la santé mentale ou à la police. . Les législateurs seraient avisés d’enquêter sur la façon dont cette mesure fonctionne dans la pratique.

L’Assemblée législative de 2019 a également créé un consortium de soins de santé mentale pour les enfants et les adolescents. Ce consortium a lancé un réseau de télésanté de professionnels de la santé et du conseil d’une douzaine d’écoles de médecine, chacune responsable d’une région du Texas. Le consortium offre ce programme de télésanté gratuitement aux districts scolaires, qui peuvent orienter les enfants en difficulté vers des services.

Environ un quart des plus de 1 200 districts du Texas participent au programme Texas Child Health Access Through Telemedicine, ou TCHATT, qui couvre plus de 2 millions d’étudiants. Un responsable du programme a déclaré au Texas Tribune que le district scolaire d’Uvalde était en passe de se voir offrir des services avant la fusillade, mais n’avait pas été officiellement inclus en raison du manque de personnel. Le consortium prévoit de demander plus de ressources lors de la prochaine session législative.

Les législateurs des États devraient également envisager d’étendre d’autres programmes dont la recherche montre qu’ils ont réussi à améliorer les résultats pour les enfants et les jeunes adultes présentant des symptômes de santé mentale.

Par exemple, les jeunes qui connaissent leur premier épisode de psychose – un trouble qui provoque des hallucinations et des délires – peuvent bénéficier d’un modèle de soins intensifs connu sous le nom de soins spécialisés coordonnés, selon le Meadows Mental Health Policy Institute. Une équipe de spécialistes travaille avec la personne et sa famille pendant deux ou trois ans pour gérer un plan de traitement qui peut inclure des médicaments, une thérapie et des placements professionnels ou éducatifs.

Plus le traitement est précoce, meilleure est la qualité de vie. Au Texas, ce type de soins a été largement financé par des subventions fédérales. Les experts disent que de nombreux services fournis dans le cadre de ce modèle de soins ne sont pas couverts par une assurance privée, ce qui crée un obstacle à l’accès.

Un autre modèle de soins en équipe pour les adolescents ayant des problèmes de santé mentale importants est appelé thérapie multisystémique, et il est conçu pour impliquer fortement les familles des adolescents dans leur traitement. Ce modèle a montré de bons résultats chez les délinquants juvéniles, mais les défenseurs des soins de santé mentale disent qu’il devrait être étendu au-delà du système juvénile. Le but, après tout, est d’éviter les ennuis aux adolescents.

Le gouverneur Abbott a raison de dire que nous devons faire quelque chose au sujet des soins de santé mentale au Texas. Et nous devons faire quelque chose pour faciliter l’accès aux armes à feu. Se concentrer sur le premier et ignorer le second entraînera davantage de décès d’enfants dans les écoles où ils devraient être en sécurité.

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