Les révolutionnaires Golden State Warriors ont vaincu Luka Doncic et les Dallas Mavericks en embrassant le bal de la vieille école

Les révolutionnaires Golden State Warriors ont vaincu Luka Doncic et les Dallas Mavericks en embrassant le bal de la vieille école
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SAN FRANCISCO – Quelque chose s’est levé sur Stephen Curry alors que les Golden State Warriors organisent leur première quête de titre légitime en près de trois ans: il est maintenant le vieux.

“Quand je regarde certains de ces gars, cela me rappelle à quel point ils sont jeunes”, a déclaré Curry, contemplant le paysage stellaire de la NBA pendant que les Warriors se préparaient pour l’arrivée des Mavericks à San Francisco. “Jayson Tatum a 24 ans. Luka [Doncic] a 23 ans. Oui [Morant] avait 22 ans. C’est la seule partie où vous êtes juste comme, ‘Enfer, ils sont vraiment si jeunes.’ Vous pensez à ce que vous faisiez à cet âge, essayant d’entrer dans cette scène et [play] basket-ball des séries éliminatoires.”

La NBA a longtemps été une gérontocratie, une ligue dirigée par les vénérés vétérans qui scolarisent – ​​et parfois tourmentent – ​​les parvenus avant de renoncer à la gloire. Peu de stars de la NBA au cours des dernières décennies soulèvent un trophée de championnat jusqu’à leur prime jeunesse – et certainement pas sans beaucoup d’aide. Doncic a des plans pour accélérer sa piste, aux dépens de Curry, le petit frère préféré de longue date de l’Amérique qui, en un éclair, est devenu homme d’État à 34 ans.

La victoire éclatante des Warriors 112-87 dans le premier match contre les Mavericks de Dallas au Chase Center mercredi soir était un rappel opportun que, dans la NBA, les championnats sont toujours la meilleure source d’inspiration. Bien qu’il ait été défendu par le garde défensif le plus coriace des Mavericks à Reggie Bullock, parfois blitzé par un deuxième défenseur, ciblé dans l’attaque pick-and-roll de Doncic et inhabituellement inexact depuis la ligne des lancers francs, Curry a montré l’équilibre et la facilité d’un joueur chevronné. entièrement dans son élément. Il a mené tous les joueurs aux points (21), rebonds (12) et passes décisives (quatre, à égalité avec quatre autres) dans le match 1 de ces finales de la Conférence Ouest, la première fois de sa carrière en séries éliminatoires, il l’a fait dans les trois catégories, selon aux données ESPN Stats & Information.

“Nous sommes super à l’aise sur cette étape”, a déclaré Curry. “Il y a plus de gratitude d’être de retour ici et plus de sentiment d’urgence à ne pas laisser passer l’opportunité. Qui sait comment cela se passe, mais j’apprécie chaque instant de cela. Je sais que Klay [Thompson] est, ainsi, et je connais Draymond [Green] c’est parce que nous n’avons pas joué de matchs significatifs à cette période de l’année depuis deux ans. C’est spécial.”

La victoire n’était ni Curry ni l’exposition la plus astucieuse des Warriors de leur style de marque. Ils se sont précipités tôt et il y avait peu de clips classiques de leur coupe fendue brevetée pour le coffre-fort. Pourtant, il y a eu de nombreux cas où les Warriors ont démontré la télépathie qui accompagne la continuité, des moments où la défense de l’aide de Green a effacé une tentative de tir à haut pourcentage de Dallas ou Curry a évité les ennuis grâce à une épingle de Kevon Looney. Les Warriors ont passé une grande partie de la nuit en transition contre une équipe des Mavericks qui préfère laisser Doncic séparer les possessions sur le demi-terrain. Grâce au travail défensif acharné d’Andrew Wiggins, les Warriors ont rendu la vie difficile à Doncic lors de sa première apparition en finale de conférence.

L’ouverture de la série était également une déclaration sur l’influence de Golden State sur les tendances qui définissent le basket-ball de la NBA, vers 2022. Les Warriors ont battu une équipe de Dallas qui a tenté 19 plus de tirs qu’ils ne l’ont fait au-delà de l’arc et ont exécuté un schéma de 5 retraits pendant une grande partie de la nuit pour maximiser l’espacement, une pratique maîtrisée par les Warriors pendant leur course de dynastie. Pendant tout ce temps, les Warriors se sont appuyés sur un centre dégingandé avec une portée limitée pour renforcer leur défense intérieure et leur rebond, et ils ont pris deux fois plus de tirs à longue distance qu’ils n’en ont fait sur le bord.

Pour une équipe qui a révolutionné la ligue au cours des années 2010, Golden State avait l’air positivement jurassique – et tout à fait efficace.

“Les équipes nous font en quelque sorte sortir de la ligne des 3 points”, a déclaré Thompson. “Cette période de l’année — [coach] Steve [Kerr] harpe toujours dessus – ce saut de milieu de gamme va être là. Andrew, Steph et moi, [Jordan Poole]cela fonctionnait vraiment pour nous ce soir.”

Il n’est pas rare que même les idéalistes les plus ardents adoptent le pragmatisme à l’âge mûr. Au cours de leur ascension vers la grandeur, les Warriors ont enfreint les règles du basketball conventionnel de la NBA, en ont réécrit quelques autres et en ont établi de nouvelles. Aujourd’hui, après trois ans passés dans le désert à soigner des blessures et à perdre des contributeurs clés, l’équipe a adopté une combinaison de sagesse artisanale et de magie pratique.

Les Warriors comprennent parfaitement que si Dallas ne reproduit peut-être pas le tir torride qu’il a déclenché sur les Phoenix Suns la semaine dernière, il est également peu probable que les Mavs ratent plus des trois quarts de leurs tentatives à distance dans cette série.

Pour sa part, Curry – diplômé du Davidson College le week-end dernier – semble ravi d’être à la fois mentor et rival d’une nouvelle classe de stars de la NBA. Une floraison relativement tardive, Curry s’est émerveillé du travail et du leadership de Morant lors de la victoire de la série Warriors contre les Memphis Grizzlies en demi-finale de conférence. Curry a également reconnu qu’il ne sera pas facile de repousser le jeune virtuose des Grizzlies à l’avenir.

Mais l’âge affirme aussi la confiance en soi. Cela dit à un gars qui a remporté trois bagues, deux prix MVP et qui a changé la façon dont la NBA joue au basket qu’il peut faire confiance à son instinct sans faute. L’âge rappelle également à Curry que le temps presse.

“Je n’essaie pas de revendiquer l’étiquette de” vieux “”, a déclaré Curry avant le premier match. “Mais nous avons aussi faim qu’eux pour le faire.”

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