Les normes incroyablement difficiles du programme d’éducation physique le plus difficile de l’histoire

Les normes incroyablement difficiles du programme d'éducation physique le plus difficile de l'histoire
Written by admin

Dans la plupart des lycées modernes, l’éducation physique est une classe de départ complète – quelque chose à suivre lorsque vous ne pratiquez pas de sport et que vous devez suivre un cours optionnel lié à la santé / à la forme physique. Les participants s’assoient souvent sur les gradins et parlent, ou jouent sans enthousiasme au basket.

Il fut un temps dans ce pays où l’éducation physique était prise plus au sérieux, cependant, et elle atteignit son apogée absolue au lycée La Sierra de Carmichael, en Californie.

Au cours des années 1950 et 1960, La Sierra se vantait de ce qui était sans doute le programme d’éducation physique le plus rigoureux du pays, sinon du monde. Le soi-disant «système La Sierra» est né à une époque où la Seconde Guerre mondiale était terminée, la guerre froide se réchauffait encore et la prospérité et les progrès technologiques rendaient la vie de plus en plus sédentaire et confortable. Dans cette atmosphère, il existait une préoccupation nationale quant à savoir si les Américains devenaient trop mous, en surpoids et complaisants non seulement pour défendre leur pays en temps de guerre, mais pour relever vigoureusement les défis de la paix.

Comme l’a écrit le président John F. Kennedy dans « The Soft American » :

la forme physique n’est pas seulement l’une des clés les plus importantes d’un corps sain; c’est la base d’une activité intellectuelle dynamique et créatrice. . . . [We] sachez ce que les Grecs savaient : que l’intelligence et l’habileté ne peuvent fonctionner au maximum de leurs capacités que lorsque le corps est sain et fort ; que les esprits robustes et les esprits durs habitent généralement des corps sains.

En ce sens, la forme physique est à la base de toutes les activités de notre société. Et si nos corps deviennent mous et inactifs, si nous n’encourageons pas le développement physique et les prouesses, nous saperons notre capacité de réflexion, de travail et d’utilisation de ces compétences vitales pour une Amérique en expansion et complexe.

Ainsi, la forme physique de nos citoyens est une condition préalable essentielle à la réalisation de l’Amérique de son plein potentiel en tant que nation, et à la possibilité pour chaque citoyen de faire un usage plein et fructueux de ses capacités.

Pour endiguer la détérioration physique de ses compatriotes américains et promouvoir l’idée de développer un esprit sain, dans un corps sain, JFK a utilisé le Conseil présidentiel sur la condition physique pour revigorer les programmes d’éducation physique dans tout le pays, et a considéré La Sierra comme un exemple de ce qui était possible dans cette ligne.

Les premières minutes de la vidéo ci-dessus vous donneront un aperçu de certains aspects du programme La Sierra.

Le système La Sierra a été développé par Stan LeProtti, vétéran de la Seconde Guerre mondiale, qui s’est inspiré de l’approche classique de l’« homme entier » de la forme physique qui avait été défendue par les anciens Grecs. Le programme de LeProtti visait à améliorer la force, l’agilité, l’équilibre, la flexibilité, la puissance et l’endurance – ainsi que les qualités de leadership – de tous les hommes du corps étudiant, pas seulement des garçons relativement peu nombreux qui participaient à des sports organisés. Le programme n’incorporait pas seulement des exercices physiques – un régime qui comprenait un échauffement intense de 12 minutes, des sports, des jeux, de la danse, des combats, de la gymnastique, de la course, des sports aquatiques et des travaux hors sol sur divers appareils comme des panneaux perforés – mais impliquait également des réunions régulières pour parler de la philosophie – le Pourquoi – derrière. Les élèves ont appris que les routines de conditionnement physique dans lesquelles ils se sont engagés non seulement ont construit leur corps, mais ont préparé leur esprit à apprendre et leur esprit à affronter les revers de la vie.

La section « Philosophie » du manuel d’éducation physique La Sierra comprend à la fois la « forme physique » et la « forme psychologique » comme deux des objectifs du programme, et énumère les suivants parmi les objectifs de ce dernier :

  • Les élèves sont systématiquement et délibérément tenus de « faire tout leur possible » dans le cadre de leurs capacités individuelles dans un certain nombre d’activités de développement physique, augmentant ainsi progressivement l’endurance et la tolérance aux niveaux de douleur.
  • Les élèves développent une attitude bien disciplinée envers le «principe du travail acharné» en termes d’activités lourdes et énergivores.

Lorsque les producteurs de Le facteur de motivation, un documentaire sur le système La Sierra, a interviewé ceux qui l’avaient traversé dans leur jeunesse, ils ont rapporté que le programme avait produit exactement cet effet souhaité – et qu’il est resté avec eux jusqu’à l’âge adulte ; Lorsque ces diplômés de La Sierra ont rencontré des difficultés au cours des années suivantes, ils sont revenus à leurs expériences d’éducation physique comme une pierre de touche – un rappel qu’ils étaient capables de faire des choses difficiles.

Une autre marque unique du système La Sierra était son utilisation du «groupement de capacités» – une hiérarchie de rangs indiquant différents niveaux de compétence physique. Les garçons ont été placés dans des équipes en fonction de ces niveaux, et chaque équipe / niveau a été identifié par des maillots de satin de couleur différente portés par ses membres respectifs (sans chemise) pendant qu’ils faisaient de l’exercice. Tous les étudiants de première année ont commencé dans l’équipe blanche, portant des shorts blancs, puis ont pu gravir les échelons tout au long de leurs années de lycée. Lorsque vous avez testé le niveau suivant, vous devez jeter votre ancien short de couleur pour un nouveau et afficher fièrement votre réussite. Le système de couleurs a été conçu pour exploiter la propension naturelle des garçons à la compétition et leur statut publiquement reconnu comme un stimulant vers « l’excellence physique ».

On pourrait se demander si ce système n’a pas fait honte et embarrassé les garçons qui étaient à un niveau de forme physique inférieur et qui ont dû porter des shorts de niveau inférieur. Est-ce que les groupes de couleur ne leur feraient pas sentir mal d’avoir à diffuser leur position au bas de l’échelle ?

Un entraîneur à l’époque, Richard Chester Tucker, qui a ensuite écrit sa thèse de doctorat sur le système de couleurs de La Sierra, s’est penché sur cette question. Il a comparé le tiers des élèves les moins capables physiquement à la fois à La Sierra et dans une école qui avait un programme d’éducation physique traditionnel. Ce qu’il a découvert, c’est qu’il n’y avait pas de différence entre l’estime de soi des garçons de chaque groupe. Mais les garçons de La Sierra étaient en meilleure forme physique que ceux de l’autre école ; par exemple, en moyenne, le tiers inférieur des garçons de La Sierra pouvait faire neuf tractions, tandis que le tiers inférieur des garçons du programme d’EP traditionnel ne pouvait en faire que deux. En d’autres termes, le système de shorts à code couleur n’a pas fait que les élèves se sentent mal dans leur peau, mais il les a inspirés à s’efforcer plus haut ; peut-être que ces enfants n’allaient jamais devenir des athlètes d’élite, mais le système de code couleur les a motivés à devenir leur meilleur. Comme le dit Tucker dans Le facteur de motivation“Nous avons fait l’objet de nombreuses critiques parce que [people said] « Vous faites marcher ces gamins en malles blanches. Qu’est-ce que cela fait à leur estime de soi? Ça leur donne envie d’avoir des malles rouges !

Interrogés à l’âge adulte, ceux qui ont participé au programme La Sierra s’en souvenaient comme étant amusant et très encourageant; les garçons se sont encouragés et se sont aidés à atteindre le niveau suivant.

Dans le système de couleurs, il y avait quatre niveaux principaux : blanc (débutant), rouge (intermédiaire), bleu (avancé) et bleu marine (athlète ultime). Au sein du niveau bleu, il y avait deux sous-niveaux : violet et or. Plus de 90% des étudiants ont pu passer de l’équipe blanche à l’équipe rouge à la fin de leur première année, et 60% ont finalement pu faire partie de l’équipe bleue. Pour 100 étudiants, seulement un ou deux portaient encore des caleçons blancs au moment où ils ont obtenu leur diplôme.

Les repères suivants ont dû être atteints pour aller au-delà de l’équipe blanche et atteindre les niveaux de couleur suivants au sein du système La Sierra.

Chaque niveau de couleur avait des sous-normes minimales, médianes et « plafond » ; la norme plafond d’un niveau de couleur était la norme minimale du niveau suivant; atteindre la norme de plafond dans un niveau de couleur vous a fait avancer la couleur suivante. Ce qui est indiqué ci-dessous est la norme minimale pour chaque niveau de couleur principal :

Rouge (Intermédiaire)

  • Tractions : 10
  • Pompes : 32
  • Bar-Dips : 12
  • Abdominaux : 60
  • Saut en longueur debout : 6’9″
  • Course-navette de 200 mètres : 34 secondes
  • Escalade à la corde (18 pi, départ debout) : n’utilisez que les mains (pas de pieds)
  • Course d’agilité : 20 secondes
  • Course de 880 verges : 3 minutes
  • Mile Run : 7 minutes
  • Man Lift and Carry : 880 mètres
  • Panneau perforé (vertical) : 6 trous
  • 50 verges de natation (style libre) : 36 secondes

Bleu (avancé)

  • Tractions : 14
  • Pompes : 48
  • Bar-Dips : 18
  • Saut en longueur debout : 7’3″
  • Relevés de jambes suspendus : 24
  • Course-navette de 300 mètres : 52 secondes
  • Rope Climb (18′, Stand Start) : 15 secondes, mains seulement
  • Course d’agilité : 19 secondes
  • Course de 1320 verges : 4:20
  • Man Lift and Carry : 1320 verges
  • Panneau perforé (vertical) : 1 voyage
  • Extension des pompes : 5
  • Course de 1,5 mille : 10 h 30
  • 50 verges de natation (style libre) : 32 secondes

Bleu marine (athlète ultime)

Les sous-normes médiane et plafond du niveau bleu ont été classées dans leurs propres couleurs : violet et or. Pour tester les malles Navy Blue, vous deviez d’abord gagner vos malles Gold.

  • Tractions : 34
  • Bar-Dips : 52
  • Poussées en équilibre sur les mains : 50
  • Alt. Burpees à 1 bras (30 sec.) : 26
  • Course-navette de 300 mètres : 47,5 secondes
  • Ascension de corde (20′, mains seulement, départ assis) : 2 voyages
  • Course d’agilité : 17 secondes
  • Extension vers le haut (8″) : 100
  • Panneau perforé (Vertical): 5 voyages
  • ATR : 45 secondes
  • Man Lift and Carry: 5 miles
  • Mile Run : 5:15
  • Jogging de 5 milles : Terminer
  • Parcours d’obstacles : terminé
  • Natation (position couchée avant) : 1 mile
  • Nager (sous l’eau) : 50 mètres
  • Natation (toute combinaison de nages) : 2 milles
  • Exécuter le flotteur suspendu avant avec les bras et les chevilles liés (eau profonde) : 6 minutes
  • Rester à flot en eau profonde en position verticale (utilisation des bras et des jambes autorisée dans un cercle de 8′) : 2 heures

Représentant le summum de la condition physique, le short bleu marine était évidemment extrêmement difficile à gagner, et par conséquent très convoité. Lorsqu’un élève gagnait ses malles de la Marine, sa réussite était annoncée sur le système de sonorisation de l’école, et l’ensemble du corps étudiant éclatait en acclamations tonitruantes.

Entre 1958 lorsque le niveau bleu marine a été introduit et 1983 lorsque le lycée La Sierra a fermé, seuls 21 élèves ont pu réaliser ces troncs. Aujourd’hui, la norme reste le témoignage d’une époque qui avait de grandes attentes pour sa jeunesse – qui croyait en son potentiel et la poussait à en atteindre le maximum.

Écoutez cet épisode du podcast AoM pour en savoir plus sur le programme La Sierra PE :

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