Les gens développent des symptômes semblables à des traumatismes à mesure que la pandémie se prolonge : NPR

Les gens développent des symptômes semblables à des traumatismes à mesure que la pandémie se prolonge : NPR
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Les experts se demandent si le terme «traumatisme» s’applique à la pandémie, mais il est clair qu’une crise de santé mentale se profile.

Kim Ryu pour NPR


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Les experts se demandent si le terme «traumatisme» s’applique à la pandémie, mais il est clair qu’une crise de santé mentale se profile.

Kim Ryu pour NPR

En février 2020, Jullie Hoggan a décroché le téléphone pour recevoir des nouvelles vitales.

Elle avait été sur la liste pour une greffe de rein et, à son grand soulagement, il y avait enfin un donneur. Mais cette assurance a été rapidement éclipsée par la menace imminente du nouveau coronavirus.

“Je me souviens d’être debout devant mon évier et d’avoir pensé, qu’en est-il de ce virus ? Genre, est-ce que ça va être un problème ?” dit-elle.

C’était une question qui restructurerait complètement les deux prochaines années de sa vie.

Bien que l’opération ait réussi et que Hoggan soit maintenant vaccinée et renforcée, elle est toujours gravement immunodéprimée et doit prendre des mesures de sécurité importantes.

“Je suis tellement nerveuse. Par exemple, mon rythme cardiaque explose quand je suis absent pour quoi que ce soit”, a-t-elle déclaré. “Et je me demande si je pourrai un jour sortir en toute sécurité, être normal et aller dans un magasin. Est-ce que je vais ressentir ça pour toujours?”

Hoggan travaille à domicile, quitte rarement la maison, et quand elle le fait, c’est incroyablement stressant. Son mari et sa fille d’âge universitaire portent tous deux des masques à la maison et doivent faire extrêmement attention à qui ils voient et à ce qu’ils font.

L’expérience pandémique de Hoggan ne comporte aucune violence et il n’y a pas eu d’explosions ou d’agressions, c’est pourquoi elle a du mal à appeler cela un traumatisme.

Mais Arthur Evans, PDG de l’American Psychological Association (APA), affirme que considérer le monde comme dangereux peut être un symptôme de traumatisme.

“Je pense que pour beaucoup de gens, l’idée d’avoir un problème de santé mentale est qu’il y a quelque chose en moi qui ne va pas”, a-t-il déclaré. “Et je pense que l’idée de traumatisme aide les gens à comprendre que, non, c’est quelque chose qui m’arrive et la façon dont je réagis est une réponse naturelle.”

Au moins un expert dit qu’il y a une sorte de traumatisme collectif à vivre la pandémie.

Victor J. Blue/Getty Images


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Au moins un expert dit qu’il y a une sorte de traumatisme collectif à vivre la pandémie.

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D’une manière générale, un traumatisme est une réponse émotionnelle à un événement terrible. Habituellement, un événement qui menace votre vie, ou la vie d’une personne proche de vous, et entraîne des sentiments de peur ou d’impuissance importants.

C’est un sentiment qui n’est pas propre à Hoggan.

Pour Lanny Langstrom, les premiers mois de la pandémie ont été remplis de stress.

“J’essayais désespérément de rester à l’écart de cette chose dont je pensais qu’elle allait me tuer à tout moment”, a-t-il déclaré.

Il se souvient qu’il s’inquiétait que s’il mourait du COVID, sa fille de 6 ans ne se souviendrait peut-être pas de lui. Il était tellement stressé qu’il a finalement appelé une ligne d’assistance téléphonique pour la santé mentale, et ils lui ont suggéré de suivre une thérapie, ce qu’il n’avait jamais fait auparavant.

À sa grande surprise, son thérapeute lui a dit que ses symptômes correspondaient à un traumatisme.

“Quand je pense à un traumatisme, j’imagine plutôt l’un de ces jeunes hommes courageux qui se rendent en Afghanistan et qui conduisent un Humvee et qui explose”, a déclaré Langstrom. “Je ne suis pas un soldat, mais vous savez, à ce stade, nous avons vécu [nearly 1 million] des gens qui meurent.”

Ce que Langstrom décrit est un traumatisme collectif, selon Roxane Cohen Silver de l’Université de Californie à Irvine.

“L’événement se produit, il y a une grande tragédie, et les gens recollent les morceaux de leur vie et commencent à comprendre comment ils vont aller de l’avant”, a-t-elle déclaré.

Mais Cohen Silver a déclaré que la pandémie était différente. D’une part, il n’y a pas eu un seul événement – il s’agissait plutôt d’une “catastrophe lente” qui “a augmenté en intensité avec le temps” mais qui n’a pas de début ou de fin clair.

Et cela rend plus difficile à catégoriser, voire à reconnaître.

Est-ce un traumatisme ?

Ces sentiments d’anxiété et de stress deviennent de plus en plus courants dans la pandémie, a déclaré Evans.

“Nous vivons absolument un tsunami de santé mentale”, a-t-il déclaré. “Et nous nous attendons à ce qu’il grandisse encore plus … donc nous n’avons même pas encore surmonté ce tsunami.”

Une enquête de l’APA a révélé une augmentation significative de la demande de traitements de santé mentale en 2021. Les prestataires sont étirés, les listes d’attente s’allongent et les gens recherchent une myriade de problèmes, a déclaré Evans, mais l’anxiété, la dépression et d’autres troubles liés aux traumatismes étaient au sommet.

Mais la hausse de la demande de traitement de santé mentale n’était pas nécessairement une augmentation des traumatismes liés à la pandémie, a déclaré le psychiatre et neurologue Dr Bessel van der Kolk. Il a passé sa carrière à essayer de comprendre comment les gens s’adaptent aux traumatismes.

Son livre de 2014, Le corps garde le score, explore comment le cerveau, l’esprit et le corps traitent les traumatismes. Huit ans après sa première publication, le livre s’est retrouvé sur Le New York Times liste des best-sellers pendant des mois, et c’était l’un des livres les plus vendus sur Amazon pendant la pandémie.

Les masques sont devenus un signe omniprésent de la pandémie et des changements auxquels les gens ont été confrontés.

STR/AFP via Getty Images


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Les masques sont devenus un signe omniprésent de la pandémie et des changements auxquels les gens ont été confrontés.

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Van der Kolk ne sait pas trop quoi penser de la nouvelle popularité du livre.

« J’en suis stupéfait », a-t-il déclaré. “C’est un livre très difficile à lire.”

Mais il a quelques mots pour ce moment. C’est “douloureux” et c’est un “stress permanent”, mais il hésite à qualifier cette pandémie de traumatisme collectif.

“Nous devons être très précis”, a-t-il déclaré. “Parce que si nous ne savons pas ce que nous traitons, nous pouvons donner le mauvais traitement.”

Au lieu de cela, il a déclaré que ce moment exigeait un nouveau terme, un nouveau langage pour englober pleinement la portée de ces circonstances.

“C’est vraiment ce que je nous encourage à faire – pour vraiment identifier ce qui nous donne tous l’impression que nous nous accrochons à peine”, a-t-il déclaré.

Signes avant-coureurs et symptômes

Le traumatisme se présente généralement des mois, parfois des années après un événement, explique Tamar Rodney, professeure adjointe à la Johns Hopkins University School of Nursing.

Elle voit déjà des symptômes à petite échelle chez certains de ses patients, bien qu’ils ne soient pas “cliniquement significatifs”. Mais elle a dit que même si la pandémie s’est atténuée, il y avait toujours un risque d’effets liés aux traumatismes.

“Nous devons prêter attention aux signes avant-coureurs, comme l’irritabilité, les troubles du sommeil, boire plus que d’habitude, la fatigue, la perte de joie”, a-t-elle déclaré.

En d’autres termes, traitez les symptômes au fur et à mesure qu’ils surviennent.

Le danger immédiat de la pandémie peut passer, mais le bilan émotionnel pourrait encore durer longtemps.

Olivier Douliery/AFP via Getty Images


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Le danger immédiat de la pandémie peut passer, mais le bilan émotionnel pourrait encore durer longtemps.

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“Nous n’avons pas besoin d’en arriver à une anxiété, une dépression ou un SSPT à part entière avant de nous en occuper”, a-t-elle déclaré.

Evans est d’accord, surtout parce qu’en ce moment, il n’y a tout simplement pas assez de traitement pour tout le monde.

“Nous ne pouvons pas nous en sortir”, a-t-il déclaré. “L’ampleur du problème est trop grande.”

Mais il y a une doublure en argent.

“Les gens accordent plus d’attention à la santé mentale”, a déclaré Evans. Et il espère que cette plus grande sensibilisation aux problèmes de santé mentale se traduira par davantage de ressources et d’investissements.

L’audio de cette histoire a été produit et rapporté par Kat Lonsdorf. Ayen Deng Bior l’a adapté pour le web.

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