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Le Northern Beaches Council envisage d’étendre la digue controversée de Collaroy

a man standing in front of a big wall along a beachfront


Il a été qualifié d ‘”abomination” et de “l’édifice le plus laid construit sur la côte”.

Et, il pourrait être sur le point de grossir.

Un groupe de propriétaires de maisons en bord de mer fait pression pour étendre la digue controversée de Collaroy sur les plages du nord de Sydney.

Une demande de développement (DA) devant le Northern Beaches Council verrait la construction de deux sections supplémentaires de mur vertical – de 50 et 30 mètres de long – à cheval sur le South Narrabeen Surf Club.

Le premier tronçon de mur de protection contre l’érosion de 210 mètres a été construit en 2021.(ABC Nouvelles: Jake Lapham)

Les candidats espèrent que la structure de sept mètres de haut protégera leurs maisons des types de houles colossales observées en 2016 et des dépressions plus récentes de la côte est.

Cet événement a vu une piscine basculer dans l’océan et des sacs de sable frénétiques pour empêcher les propriétés de luxe en bord de mer de s’effondrer.

Il a été le catalyseur de la construction du premier tronçon de 210 m de digue en 2021.

À l’époque, certains habitants craignaient que le mur ne se fasse au détriment des commodités de la plage, le décrivant comme une “architecture totalitaire”, une “abomination” et “l’édifice le plus laid construit sur la côte”.

maisons en bord de mer détruites après une houle massive
Les maisons en bord de mer ont été endommagées lors de l’événement météorologique de 2016.(PAA : Dean Lewins)

Ces préoccupations persistent encore aujourd’hui.

La nouvelle proposition protégerait cinq propriétés en bord de mer mais laisserait la zone devant le South Narrabeen Surf Club sans la même protection.

L’érosion devant le club a déjà été si grave que les sauveteurs ont été incapables de lancer des bateaux, ce qui a potentiellement un impact sur la capacité à effectuer des sauvetages.

“Les clubs de surf voisins de chaque côté de South Narrabeen doivent venir en aide aux sauveteurs avec leur embarcation de sauvetage et ce n’est pas toujours une option efficace”, a déclaré Steven Pearce, directeur général de Surf Life Saving NSW.

Angus Gordon, un ingénieur côtier basé à Narrabeen, a déclaré que des mesures supplémentaires seraient nécessaires pour protéger le club de surf si le mur vertical allait de l’avant.

un homme debout sur une plate-forme surplombant le sable et la plage
L’ingénieur côtier Angus Gordon dit que le club de surf aura besoin de protections supplémentaires mises en place.(ABC Nouvelles: Jake Lapham)
un graphique montrant à quoi ressemblerait une extension d'un mur de phoques sur une plage
On craint que les nouvelles structures ne posent un plus grand risque au club de surf.(Image : Simon Beardsell, graphique : ABC News)

Sans eux, “cela signifierait que la zone où se trouve le club s’éroderait plus que la normale, donc vous auriez un double coup dur des deux murs”.

Le Northern Beaches Council a rejeté les suggestions selon lesquelles il approuverait des travaux qui menaceraient le club de surf.

Un porte-parole a déclaré qu’il était “absolument en train de planifier des travaux d’immobilisations” pour protéger le club de surf, mais attend le résultat de l’AD pour l’extension du mur.

Richard Barnes est l’un des propriétaires fonciers derrière le DA et est prêt à dépenser 250 000 $ pour construire sa section de mur.

Il a acheté la propriété de sa grand-tante lorsqu’elle est décédée dans les années 1980 et est en train de construire une nouvelle maison sur le bloc.

“Nous avons le droit de protéger nos maisons, tout le monde a ce droit”, a-t-il déclaré.

Mais il admet que c’est “beaucoup d’argent” pour se payer le luxe de vivre avec l’océan à sa porte.

“Dans la valeur de la propriété, c’est un investissement qui en vaut la peine.”

un homme portant des lunettes se penchant sur une balustrade dans une maison en construction
Richard Barnes fait partie des résidents à l’origine de la demande de développement.(ABC Nouvelles: Jake Lapham)

Quatre-vingts pour cent du coût total sont financés par les résidents, les 20 pour cent restants étant répartis entre le gouvernement de l’État et le conseil local.

Le surfeur local Terry Fitzgerald fait partie de ceux qui s’inquiètent de l’effet que la structure verticale pourrait avoir sur la plage et le surf.

“Tout tourne autour du mouvement du sable de haut en bas de la plage et de l’effet du manque de sable dans la zone d’action des vagues sur le surf lui-même”, a-t-il déclaré.

Mais l’ingénieur du mur, Peter Horton, a déclaré que le choix d’un mur vertical ou incliné fait “peu de différence” pour l’impact sur la plage.

“La digue proposée n’interagira pas avec les vagues la plupart du temps, on ne peut donc guère s’attendre à ce qu’elle modifie de manière significative le profil de la plage”, a-t-il déclaré.

un vieil homme portant un foulard debout devant une plage
Terry Fitzgerald s’inquiète de l’impact sur la plage et le surf.(ABC Nouvelles: Jake Lapham)

Kristen Splinter est ingénieur côtier au Water Research Lab de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, qui étudie la côte à Collaroy depuis plus de 40 ans.

“Avec n’importe quelle plage, et Narrabeen n’est pas différent, nous voyons des périodes d’érosion et des moments où la plage revient”, a-t-elle déclaré.

“[After the 2016 event] cette plage s’est naturellement beaucoup rétablie en un an.”

Le fluage de la digue de Collaroy soulève des questions difficiles sur la gestion côtière plus largement.

“Cet océan ne va pas s’arrêter de venir simplement parce que vous construisez un mur, il finira par déborder et où en sommes-nous alors ?”, a déclaré M. Fitzgerald.

une femme regardant des cuves en verre remplies de sable
Le Dr Kristen Splinter dit que la plage s’est beaucoup rétablie après la houle de 2016.(ABC Nouvelles: Jake Lapham)

Le Newport Surf Club envisage également de construire sa propre digue.

Le Dr Splinter a admis que c’était une décision odieuse pour les décideurs politiques.

“Est-ce que nous devons nous retirer et permettre à une plage de suivre naturellement son cours, mais cela a évidemment un coût potentiellement lié à cela et à la politique”, a-t-elle déclaré.

“Ou trouvons-nous un moyen de tenir la ligne, et cela peut être une variété de solutions d’ingénierie différentes, de l’alimentation de la plage à des structures plus dures comme nous le voyons à Narrabeen en ce moment.”

Un porte-parole du conseil n’a pas pu donner de délai quant au moment où une décision serait prise.

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