Le départ de Sheryl Sandberg, COO de Facebook, marque la fin d’une ère pour les femmes dans la technologie

Le départ de Sheryl Sandberg, COO de Facebook, marque la fin d'une ère pour les femmes dans la technologie
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Pendant des années, la directrice de l’exploitation de Facebook, Sheryl Sandberg, a encouragé les femmes à gravir les échelons de l’entreprise en se faisant connaître sur le lieu de travail et en demandant plus d’aide à leur conjoint à la maison.

Aujourd’hui, son départ de Facebook en tant que l’une des femmes dirigeantes les plus haut placées des entreprises américaines marque la fin d’une ère dans la marque de féminisme d’autonomisation qu’elle défendait comme un outil essentiel pour lutter contre le sexisme sur le lieu de travail.

Sandberg, 52 ans, a annoncé mercredi qu’elle quittait son poste de directrice de l’exploitation après un passage de 14 ans dans une entreprise qu’elle a aidé à transformer d’un site Web de médias sociaux pour les étudiants en une gigantesque entreprise de publicité numérique. Sandberg, qui s’est positionnée comme une championne des femmes sur le lieu de travail, a déclaré qu’elle quitterait Facebook pour passer plus de temps avec sa famille et sur son travail philanthropique.

“J’aimerais penser que la carrière que j’ai eue et la carrière d’autres femmes leaders incitent les femmes à savoir qu’elles peuvent diriger”, a-t-elle déclaré dans une interview au Washington Post. « Si vous aviez grandi il y a 100 ans, vous n’auriez pas connu une seule femme d’affaires. Si vous grandissez aujourd’hui, vous en connaissez. J’espère que mes filles vont grandir dans un monde où il y en a beaucoup plus.

La dirigeante Sheryl Sandberg quitte Facebook

En tant que l’une des femmes milliardaires autodidactes les plus riches au monde, Sandberg était un symbole que les femmes pouvaient atteindre le sommet d’une industrie dominée par les hommes comme les entreprises technologiques de Sillcon Valley. Son conseil aux femmes qui voulaient gravir les échelons dans leur carrière était simplement de «se pencher» ou d’être plus affirmées dans leur travail, qui est devenu un phénomène culturel. Son TED Talk de 2010, un livre à succès et la fondation à but non lucratif Lean In l’ont propulsée dans une sorte de célébrité d’entreprise que peu de chefs d’exploitation apprécient tout en étant le commandant en second de leur entreprise.

Sandberg a fait partie des adjoints les plus fiables du PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, pendant des années, et les gens ont qualifié les deux de manière informelle de «co-PDG», ce qui en fait l’une des rares femmes de haut niveau à la tête d’un géant de la technologie.

“C’est une grande perte en termes de représentation significative des femmes dans la Silicon Valley”, a déclaré Crystal Patterson, ancienne cadre supérieure de Facebook et actuelle directrice générale de la société de lobbying Washington Media Group. “Il n’y a pas d’autre Sheryl.”

Au fil des ans, Sandberg a eu du mal à conserver sa voix en tant que championne des femmes alors que Facebook, qui a changé son nom en Meta l’année dernière, a continué d’être submergé par des controverses politiques au cours de son mandat. Sandberg a fait l’objet de critiques concernant, entre autres, la désinformation virale sur les covid et le rôle que l’entreprise a joué dans la diffusion des fausses affirmations de l’ancien président Donald Trump selon lesquelles l’élection présidentielle de 2020 a été truquée.

“Sa valeur en tant que messagère a définitivement changé au fil du temps avec la fortune de l’entreprise”, a ajouté Patterson.

Alors que les femmes ont fait de petits gains en accédant aux plus hauts niveaux de pouvoir dans les entreprises, la suite C est toujours dominée par les hommes. En 2021, 26 % de tous les PDG et directeurs généraux étaient des femmes, contre 15 % en 2019, selon un rapport du groupe de défense des femmes Catalyst.

Le mouvement visant à amener plus de femmes à de meilleurs rôles dans les entreprises américaines a stagné ces dernières années. Confrontées à des choix difficiles sur la façon d’équilibrer les aspirations professionnelles avec les exigences de prendre soin de leurs proches pendant les fermetures induites par la pandémie, de nombreuses femmes se sont penchées. Un rapport de 2021 mené par McKinsey en partenariat avec LeanIn.Org a révélé qu’une femme sur trois avait envisagé de quitter le marché du travail ou de rétrograder sa carrière, ce qui représente une augmentation par rapport à la part de femmes qui ont dit la même chose au cours des premiers mois de la pandémie.

Qui est Sheryl Sandberg, la COO sortante de Facebook ?

Et les travailleuses, en particulier dans les minorités raciales, étaient souvent surreprésentées dans les carrières durement touchées par la pandémie. Un rapport récent du National Women’s Law Center a révélé qu’il y avait encore 1 million de femmes de moins dans la population active en janvier 2022 qu’en février 2020, tandis que les hommes ont pour la plupart récupéré leurs pertes d’emploi pendant cette période.

Sandberg a déclaré dans l’interview avec The Post qu’elle pense que la campagne Lean In peut et survivra à son départ de Facebook.

Il y a d’autres femmes de haut niveau dans le domaine de la technologie qui pourraient reprendre là où Sandberg s’est arrêtée. L’année dernière, Fidji Simo a quitté son poste de responsable de l’application Facebook pour devenir directrice générale d’Instacart. Deborah Liu, également ancienne dirigeante de Facebook, est devenue la PDG d’Ancestry.com. Susan Wojcicki est la PDG de YouTube, et Safra Catz détient ce titre au sein de la société de logiciels Oracle.

La directrice juridique de Facebook, Jennifer Newstead, et la directrice commerciale, Marne Levine, ont récemment assumé des rôles plus importants chez le géant des médias sociaux.

“Il y a encore une tonne de problèmes pour les femmes dans la technologie, mais Sheryl laisse un long sillage de femmes cadres qui peuvent reprendre ce flambeau”, a déclaré Katie Harbath, ancienne employée de Facebook et PDG de la société de conseil Anchor Change.

Elle a d’abord documenté l’alt-right. Maintenant, elle vient pour la crypto.

L’image de Sandberg en tant que féministe d’entreprise a été améliorée pour la première fois après le TED Talk de 2010, dans lequel elle a relaté ce qu’elle considérait comme les raisons pour lesquelles les femmes avaient encore du mal à rivaliser avec les hommes pour gravir les échelons de l’entreprise. Elle a fait valoir, entre autres, que les femmes se retenaient souvent en ne s’attribuant pas le mérite de leurs propres victoires ou en ne recherchant pas des opportunités plus ambitieuses de peur de ne pas être en mesure de gérer les exigences de leur vie familiale.

“Personne ne se rend au bureau du coin en s’asseyant sur le côté, pas à table”, a-t-elle déclaré. “Et personne n’obtient la promotion s’il ne pense pas qu’il mérite son succès.”

Sandberg a poursuivi la conversation avec un livre de 2013, “Lean In: Women, Work and the Will to Lead”, qui l’a aidée à se mettre sous les projecteurs. Plus tard, elle a créé la fondation Lean In, qui aide à organiser des groupes de réseautage pour que les femmes se soutiennent mutuellement dans leur carrière.

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Mais les idées de Sandberg ont rapidement été critiquées pour ne pas avoir pris en compte les obstacles supplémentaires auxquels sont confrontées les femmes de couleur et celles qui ne travaillent pas dans des environnements d’entreprise. D’autres ont fait valoir qu’elle minimisait les obstacles systématiques qui empêchent les femmes d’entrer dans les salles de conférence et exagérait leur niveau d’action personnelle en la matière.

Amy Nelson, fondatrice et co-PDG d’une start-up de coworking pour femmes appelée The Riveter, a déclaré qu’elle espère que Sandberg se concentrera sur l’apport d’une plus grande équité à la conversation lancée par Lean In.

“Elle parlait de quelque chose devant beaucoup de gens en termes de besoin pour les femmes professionnelles d’avoir une communauté et de se défendre les unes les autres, et je pense que Lean In a joué un rôle essentiel pour changer cela”, a déclaré Nelson. “Mais je pense aussi qu’il est très clair que la capacité de se pencher est un privilège largement détenu par les femmes blanches, et la discussion laisse derrière elle des femmes qui n’ont ni argent, ni relations, ni soutien.”

“Je pense que nous devons avoir cette conversation”, a poursuivi Nelson. « Ne serait-ce pas bien si Sheryl menait cette discussion ?

La stratégie Lean In a également été confrontée aux défis philosophiques du mouvement #MeToo, qui a mis en évidence la culture omniprésente du harcèlement sexuel et du sexisme qui persiste même pour les femmes qui réussissent très bien dans leur carrière.

Pourtant, mercredi, des femmes à l’intérieur et à l’extérieur de Facebook l’ont félicitée d’avoir fait le pas.

“Je pense qu’elle a lancé ce mouvement”, a déclaré Debbie Frost, ancienne dirigeante de Facebook et actuelle conseillère de Lean In. « Je ne pense pas que ça part quand elle part. En fait, je pense que l’impact qu’elle peut avoir sur plus d’entreprises et plus d’organisations maintenant sera ce qui va être la chose la plus profonde et la plus excitante.

Quant à l’avenir de Sandberg, elle a déclaré qu’il n’était pas encore tout à fait tracé. Elle va bientôt se remarier et continuer à élever ses enfants, a-t-elle déclaré dans un post sur Facebook annonçant son départ.

“Je ne suis pas tout à fait sûre de ce que l’avenir apportera – j’ai appris que personne ne l’était jamais”, a-t-elle déclaré dans le post. “Je sais que cela impliquera de me concentrer davantage sur ma fondation et mon travail philanthropique, ce qui est plus important que jamais pour moi étant donné à quel point ce moment est critique pour les femmes.”

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