Le clergé de couleur fait face à des défis de santé mentale sans précédent

Le clergé de couleur fait face à des défis de santé mentale sans précédent
Written by admin

Il y a environ deux ans, lorsque les cas de coronavirus ont commencé à culminer dans son quartier pauvre de San Antonio, la révérende Norma Fuentes-Quintero s’est retrouvée à assumer une tâche supplémentaire : aider les fidèles à faire face à l’anxiété.

Le pasteur, qui dirige l’Assemblée de Dieu El Templo Cristiano, qui est en grande partie latino, a passé des heures avec un fidèle en particulier – une femme avec sept enfants – qui était rongé par la peur que le virus la tue et laisse ses enfants sans mère.

“Chaque appel téléphonique avec elle durait de 30 minutes à une heure”, a déclaré Fuentes-Quintero. « Certains jours, elle frappait à ma porte. Je lui donnais de l’eau, lui massais la tête et lui frottais le bras jusqu’à ce qu’elle s’endorme. C’est devenu personnel.

La situation de Fuentes-Quintero est courante dans les communautés de couleur où le manque de ressources, le faible accès aux soins de santé et la stigmatisation étouffante des problèmes de santé mentale ont transformé les pasteurs en conseillers et soignants. Ce sont également des communautés qui ont été touchées de manière disproportionnée par la COVID-19.

En plus de la pandémie, des conversations difficiles sur la haine anti-asiatique et le racisme systémique après les tueries du spa d’Atlanta et le meurtre de George Floyd ont considérablement augmenté les niveaux de stress dans ces communautés. Les chefs religieux se disent dépassés, épuisés, épuisés et se posent de sérieuses questions sur la façon de prendre soin de leur propre bien-être physique et mental tout en aidant les fidèles de manière significative.

De tels soins personnels ne sont pas si simples, en particulier dans certaines cultures où les pasteurs sont censés être toujours présents physiquement et spirituellement, a déclaré le révérend Pausa Kaio Thompson, pasteur en chef de la Dominguez Samoan Congregational Christian Church à Compton, en Californie.

Dans son état, les insulaires du Pacifique sont morts à un taux plus élevé de COVID-19 que tout autre groupe racial et des pasteurs comme Thompson, certains jours, ont célébré deux ou trois funérailles – parfois, pour des membres de la même famille.

Dans les communautés insulaires du Pacifique, les pasteurs répondent à une variété de besoins, de la nourriture, des soins de santé et de l’emploi au logement et à l’immigration, a-t-il déclaré. La pandémie était une situation unique car la source du chagrin de tout le monde – que vous soyez en chaire ou sur les bancs – était la même.

“Comment puis-je parler de ma propre instabilité mentale et de mes doutes à un moment où je ne peux pas transmettre cela à quelqu’un que je suis là pour élever et réconforter?” dit Thompson.

Il a décidé de consulter un psychiatre et de prendre le temps autant que possible de se détendre. Pasteur de troisième génération, Thompson a déclaré que les vestiges du colonialisme hantent toujours le clergé de la communauté insulaire du Pacifique. Les missionnaires, lorsqu’ils sont arrivés dans les îles, ont entraîné les habitants à se rendre en terrain dangereux, leur apprenant « à tout donner et à mourir pour la foi », a-t-il déclaré.

“Nous vivons toujours selon cette théologie et cela nous fait vraiment mal”, a déclaré Thompson. “Nous avons besoin d’une nouvelle voie à suivre.”

Il est important de se rappeler que « le clergé est un être humain », a déclaré Mgr Vashti McKenzie, président par intérim et secrétaire général du Conseil national des Églises et dirigeant épiscopal méthodiste africain à la retraite.

“Lorsque vous ajoutez des troubles raciaux en plus d’enterrer plus de fidèles que vous n’en avez jamais eu dans tout votre ministère”, en plus de perdre des êtres chers dans sa propre famille, tout cela peut s’additionner, a déclaré McKenzie.

Les défis auxquels est confronté le clergé de couleur ont été exposés récemment lors d’un événement virtuel organisé par l’organisation chrétienne Live Free, deux jours après une fusillade de masse dans un supermarché où 10 Noirs ont été tués à Buffalo, New York.

Le révérend Julian Cook, pasteur de l’église baptiste missionnaire de Buffalo en Macédoine, a décrit un collègue du clergé qui n’a pas pu répondre à une demande de conseil en cas de deuil aux employés de la banque locale.

“Elle a dû leur dire catégoriquement:” Je ne suis tout simplement pas dans un endroit où je peux même parler de chagrin en ce moment “”, a-t-il déclaré lors de l’événement en ligne.

La tension d’avoir des discussions sur la race et le racisme a conduit à l’épuisement professionnel du pasteur Juliet Liu, qui co-dirige Life on the Vine, une congrégation chrétienne à Long Grove, dans l’Illinois. Elle se prépare à commencer un congé sabbatique de six mois en juillet. Liu a dit qu’elle n’était pas sûre de retourner au ministère.

“Pour moi, ce n’est pas seulement la pandémie, mais aussi les conversations sur la race et la haine anti-asiatique”, a déclaré Liu, qui est d’origine taïwanaise et vietnamienne. Sa congrégation est majoritairement blanche et environ 20% d’Américains d’origine asiatique.

Liu a dit qu’elle avait commencé à voir un thérapeute il y a trois ans. Cela l’a aidée à comprendre qu’elle ne peut pas se tenir responsable de “la façon dont les Blancs comprennent et réagissent à la justice raciale”, a-t-elle déclaré.

Pourtant, elle se sent désillusionnée lorsque certains fidèles blancs remettent en question l’existence d’un racisme systémique.

“Je me demande si je suis au bon endroit”, a déclaré Liu. “Je remets en question ma vocation.”

De nombreux pasteurs ont trouvé du réconfort pendant cette période en sachant qu’ils n’étaient pas seuls, a déclaré Jessica Smedley, psychologue basée à Washington DC, qui a constaté une augmentation des demandes d’aide du clergé noir et des congrégations afro-américaines. Elle a organisé des webinaires virtuels comme forme de soutien.

«Cela leur a donné l’occasion d’entendre d’autres membres du clergé qu’ils éprouvaient certains des mêmes chagrins ou facteurs de stress de ne pas être en personne ou de ne pas savoir comment se présenter pour leurs fidèles de la même manière et de ne pas pouvoir visiter l’hôpital parce que des problèmes de sécurité », a-t-elle déclaré.

Une étude récente de l’Université Rice a révélé que les fidèles noirs et latinos comptent souvent sur leurs pasteurs pour les soins de santé mentale, mais que leur clergé se sent limité dans sa capacité à les aider. Smedley a déclaré qu’il était nécessaire de poursuivre les recherches sur le clergé de couleur et les taux de dépression.

Le révérend Danté Quick a fait de la santé mentale des Noirs un domaine d’intérêt à la First Baptist Church of Lincoln Gardens à Somerset, New Jersey. Le pasteur principal a également répondu à ses propres besoins en matière de santé mentale et conseille à ses fidèles et séminaristes de faire de même.

“Si vous allez voir un cardiologue pour votre cœur, un optométriste pour votre œil, un oncologue pour votre cancer, pourquoi n’iriez-vous pas consulter un médecin pour votre esprit ?” dit-il, notant qu’il consulte un thérapeute depuis 20 ans.

Quick a déclaré que le clergé noir était confronté à divers facteurs de stress. Mais la défense de la justice sociale “apporte son propre stress”, a-t-il déclaré.

“Prêcher sur George Floyd et Breonna Taylor, et le traumatisme (psychologique) que nous devons essayer de faire traverser aux personnes de couleur nécessite une intense empathie qui porte sur l’esprit.”

Quick dit qu’il s’en sort en prenant du temps pour des activités de «recherche de joie» – comme un bon repas au restaurant, un concert d’Anita Baker ou rejoindre sa mère pour regarder son émission de télévision préférée. Il a également maintenant un téléphone personnel et un téléphone d’église “pour que je puisse en mettre un de temps en temps”.

“Je veux vivre pour voir les mariages de mes enfants”, a-t-il déclaré.

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La couverture religieuse d’Associated Press reçoit un soutien grâce à la collaboration de l’AP avec The Conversation US, avec un financement de Lilly Endowment Inc. L’AP est seul responsable de ce contenu.

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