L’Avalanche devrait-elle s’inquiéter avant le sixième match contre les Blues?

L'Avalanche devrait-elle s'inquiéter avant le sixième match contre les Blues?
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Quelques instants après une défaite dévastatrice en prolongation mercredi, Nathan MacKinnon a décrit la perspective d’aller à St. Louis pour le match 6 comme “un énorme défi”, mais a déclaré que lui et ses coéquipiers étaient ravis. L’Avalanche a encore deux chances d’obtenir la seule victoire nécessaire pour les envoyer en finale de l’Association de l’Ouest, dont la première aura lieu vendredi.

Rien de tout cela ne rend l’effondrement de l’équipe dans le cinquième match plus compréhensible, mais MacKinnon croit que l’Avalanche peut en tirer des leçons. Et ils en auront besoin ou la perte pourrait les hanter pendant longtemps.

“Cela devrait rendre notre équipe un peu plus difficile, un peu plus dure dans ces situations”, a déclaré MacKinnon.

Il y avait beaucoup de signes inquiétants pour l’Avalanche dans le match 5, qui les a vus perdre une avance de 3-0 en seconde période et une avance de 4-3 avec moins d’une minute à jouer dans le temps réglementaire. Mais il y avait aussi des raisons de croire que le Colorado pouvait encore battre les Blues.

Passons en revue cinq de chaque.

Motif d’inquiétude : le jeu de Darcy Kuemper

L’Avalanche a sacrifié beaucoup pour acquérir Kuemper, envoyant un choix de première ronde et Conor Timmins en Arizona cet été en échange du gardien. Et bien que Kuemper ait été un point positif pour l’Avalanche en saison régulière, il a connu son pire match des séries éliminatoires contre St. Louis dans le cinquième match, du moins selon la métrique des buts enregistrés au-dessus des attentes d’Evolving-Hockey. Il a accordé 1,82 buts de plus que prévu, selon le site, et a craché des rebonds coûteux. Dans un match décidé en prolongation, ça reviendra te mordre.

L’entraîneur de l’Avalanche, Jared Bednar, a reconnu la soirée difficile de Kuemper, mais il a dit qu’il était loin d’être le seul joueur de l’Avalanche à avoir mal performé.

“Vous pouvez le regrouper dans notre équipe”, a déclaré l’entraîneur. « Nous n’avons pas été assez bons, surtout en troisième période.

Kuemper a un GSAx négatif dans quatre des cinq matchs de cette série. C’est une tendance problématique et il devra la corriger si le Colorado devient une équipe championne. Mais cela n’ébranle pas la conviction de Bednar qu’il est la meilleure chance de gagner de l’équipe, ce qui est logique compte tenu de son succès dans la majeure partie de la saison. Lorsqu’on lui a demandé s’il envisagerait d’aller avec le remplaçant Pavel Francouz dans le match 6, Bednar a répondu simplement.

“Non.”

Raison de l’optimisme: Playoff Nathan MacKinnon

MacKinnon a fait à peu près tout ce qui était en son pouvoir pour que Colorado reparte avec une victoire mercredi. Il avait quatre points, un tour du chapeau et sans doute le meilleur but de toute la post-saison. Les Blues avaient limité la star du Colorado à trois passes décisives lors des quatre premiers matchs de la série, mais le match 5 l’a vu trouver un rythme. Saint-Louis n’avait pas de réponse. Et bien que MacKinnon ait été déçu après la défaite de mercredi, il a projeté de la confiance.

“Nous devons continuer notre jeu et rester agressifs”, a-t-il déclaré. “C’est ce que nous ferons vendredi.”

MacKinnon compte jusqu’à 82 points en carrière en séries éliminatoires en 59 matchs. Il a franchi la barrière des 80 points lors du cinquième match, égalant Sidney Crosby pour le quatrième moins de matchs nécessaires pour atteindre la marque. Seuls Wayne Gretzky, Mario Lemieux et Jari Kurri ont atteint 80 points plus rapidement.

Motif d’inquiétude : Robert Thomas se lance

Thomas, 22 ans, a connu une solide saison pour St. Louis, enregistrant 77 points en 72 matchs. Mais il n’avait pas trouvé son jeu au début de ces séries éliminatoires, échouant à marquer lors des 10 premiers matchs des Blues et n’obtenant que trois passes décisives.

Tout a changé dans la troisième période du match 5. Thomas a marqué deux fois, dont l’égalisation avec 56 secondes à jouer. Vladimir Tarasenko a également marqué. L’Avalanche avait auparavant éliminé les deux joueurs, mais s’ils optent pour les Blues, St. Louis est beaucoup plus difficile à battre.

Raison de l’optimisme : Amélioration de l’infériorité numérique (au moins à quatre contre cinq)

Le Colorado est allé 3 en 3 sur le désavantage numérique mercredi, une grande amélioration par rapport au match 4, qui a vu les Blues marquer deux buts en avantage numérique en deuxième période. Bednar a déclaré que l’équipe avait fait des ajustements à l’entracte cette nuit-là, et ces ajustements semblaient avoir fonctionné.

“Le PK savait que nous devions être meilleurs”, a déclaré Darren Helm, qui a joué près de quatre minutes en désavantage numérique mercredi. “J’ai regardé un peu plus de vidéo et je me suis préparé un peu différemment. Les mecs se donnent à fond, sacrifient leur corps, bloquent les tirs. C’est ce dont nous avons besoin pour avancer. »

Cela dit, le Colorado a eu du mal lorsque les Blues ont retiré leur gardien de but, ne parvenant pas à sortir la rondelle de la zone défensive à cinq contre six, ce qui a conduit Thomas à marquer le but égalisateur.

Motif de préoccupation : impossibilité de ranger les jeux

Le Colorado avait une avance de trois buts dans le quatrième match, mais a permis aux Blues de la réduire à un avant la troisième période. Même dans le premier match, que l’Avalanche a remporté en prolongation, le Colorado n’a pas pu terminer une pléthore d’occasions de marquer et battre les Blues en temps réglementaire.

Puis il y a eu l’effondrement de mercredi. Qu’il s’agisse de s’éloigner de leur jeu ou que les Blues fassent des poussées, l’incapacité du Colorado à ranger des matchs est la raison pour laquelle la série se poursuit.

Raison d’être optimiste : succès sur la route ces séries éliminatoires

L’Avalanche a été une bonne équipe sur la route ces séries éliminatoires, remportant ses quatre matchs à l’extérieur du Ball Arena. Les entraîneurs ayant changé de dernière ligne à domicile pourraient également avoir moins d’importance que dans d’autres séries, étant donné que Bednar et l’entraîneur des Blues Craig Berube ont, pour la plupart, joué leurs meilleures lignes l’un contre l’autre.

« C’est du passé, mais de toute évidence, nous avons eu du succès là-bas », a déclaré MacKinnon à propos du jeu à St. Louis. “Nous avons certainement besoin d’un meilleur effort pour un 60 complet.”

Motif d’inquiétude : l’absence de Samuel Girard

Girard s’est cassé le sternum après avoir encaissé un coup sûr d’Ivan Barbashev dans le match 3. Il est absent pour les séries éliminatoires, et cela a un effet d’entraînement sur toute la formation. Jack Johnson doit maintenant prendre une partie des 20 minutes par match que jouait Girard, et bien qu’il ait fait de bons débuts en séries éliminatoires dans l’Avalanche dans le match 4, il avait une cote de moins-1 dans le match 5 et l’Avalanche n’a généré que 38,16 pour cent des attendus. partage de buts avec lui sur la glace à cinq contre cinq, par Natural Stat Trick. Il a également joué cinq minutes de moins que le prochain défenseur le plus proche, ce qui ne projette pas la confiance de Bednar.

Bowen Byram, quant à lui, a bien paru avec plus de responsabilités. L’Avalanche a généré près de 80 pour cent des buts attendus alors qu’il était sur la glace.

Raison de l’optimisme : bon après les pertes

Le Colorado tient à ne pas perdre deux matchs de suite. Pour la plupart cette saison, l’équipe a réussi à l’éviter.

Après une séquence de trois défaites consécutives en début de saison en octobre, le Colorado n’a perdu plus d’un match de suite que cinq fois cette saison. Deux de ces occasions sont survenues au cours du dernier mois, alors que l’Avalanche reposait des joueurs en préparation pour les séries éliminatoires. Mis à part Girard, le Colorado dresse une liste saine, et une équipe avec ce niveau de talent ne devrait pas perdre trois fois de suite.

Motif de préoccupation : expérience

Les Bleus savent gagner. Une bonne partie de leur alignement a remporté la Coupe Stanley en 2019, mais même certains de leurs autres ajouts ont un pedigree de championnat. L’acquisition de Deadline Nick Leddy a remporté la Coupe avec Chicago, tout comme Brandon Saad. Ainsi, lorsqu’ils étaient dos au mur dans le match 5, ils n’ont pas bronché. Cela les rendra difficiles à éliminer.

Raison d’être optimiste : le Colorado a été la meilleure équipe

Cette déclaration s’applique à la fois à la saison régulière et aux séries éliminatoires. L’Avalanche a terminé avec 10 points de plus en saison régulière au classement, et ils ont dominé St. Louis la majeure partie de cette série. L’Avalanche menait 3-2, après tout.

Découvrez ces numéros cinq contre cinq, tous via Natural Stat Trick:

  • Le Colorado a 57,74% de la part de buts attendue
  • Le Colorado a eu 61,84% d’occasions de marquer
  • Le Colorado a eu 59,74% de chances de marquer à haut risque

Essentiellement, si l’Avalanche joue comme elle l’a fait lors des cinq premiers matchs, elle pourra éliminer St. Louis. Si leur jeu dérape, c’est là que les choses pourraient devenir risquées, comme le montre l’effondrement du match 5.

(Photo: Matthew Stockman / Getty Images)

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