La vedette du basket-ball féminin UMass, Sam Breen, s’efforce de changer la stigmatisation entourant la santé mentale et les troubles de l’alimentation des athlètes

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Les athlètes féminines sont constamment critiquées, obligées d’entendre des commentaires sur leur style de jeu et, pire encore, sur leur apparence. Sam Breen, membre de l’équipe féminine de basket-ball UMass, a cherché à lutter contre la stigmatisation actuelle entourant la santé mentale, en s’attaquant spécifiquement au nombre de troubles de l’alimentation chez les femmes dans le sport.

“Pour les femmes, je connais beaucoup d’autres étudiantes athlètes qui souffrent de troubles de l’alimentation et de ce genre de choses, dont on ne parle pas beaucoup non plus”, a déclaré Breen.

« Le reconnaître honnêtement peut être la partie la plus difficile. Je connais beaucoup de gens avec qui j’ai joué dans le passé qui ont ce genre de problèmes de santé mentale et ils ne le reconnaissent même pas. »

Pour les athlètes, l’objectif est de rester en bonne santé et en forme pour jouer au meilleur niveau, mais lorsque des forces externes et internes comparent les athlètes féminines aux autres, elles s’appuient souvent sur des habitudes malsaines pour correspondre au stéréotype de leur apparence.

Une femme qui a joué à UConn et pour le Connecticut Sun explique comment son corps ne correspondait pas au stéréotype et comment elle a appris à l’accepter.

Morgan Tuck s’est décrite comme très solide, affirmant qu’elle n’était jamais la plus maigre de l’équipe et qu’elle était plutôt un peu plus grosse. Alors qu’elle en était consciente, elle s’est sentie à l’aise dans sa peau et cela a contribué à son succès.

Mais ce n’est pas toujours le cas, les athlètes féminines entendant les commentaires des autres combinés aux luttes internes, se comparant à d’autres coéquipières qui pourraient être plus maigres. Cela peut entraîner des habitudes alimentaires malsaines, entraînant des troubles de l’alimentation sur toute la ligne.

Bien qu’elle ait fini par accepter son corps et son apparence, Tuck est consciente que ce n’est pas toujours le cas et explique pourquoi il y a une telle pression pour les femmes par rapport aux athlètes masculins.

“Je pense que les athlètes féminines ressentent la pression d’avoir une certaine apparence ou d’avoir un certain poids pour différents sports”, a déclaré Tuck. “Les athlètes ont cette mentalité” je vais faire tout ce qu’il faut pour atteindre mon objectif “, donc je pense que cela se répercute sur les troubles de l’alimentation.”

Avec des commentaires comme “vous devriez perdre du poids” et d’autres remarques qui visent à dire aux femmes quoi faire de leur corps, cela rend beaucoup gênées et détourne leur attention du sport qu’elles aiment, mettant plutôt en péril leur santé mentale.

Arlene Stoller est une infirmière clinicienne spécialisée en gériatrie au Lahey Hospital & Medical Center qui a été témoin de première main des effets néfastes de la gymnastique sur le corps d’une jeune fille après avoir vu sa fille concourir pendant de nombreuses années.

“Il s’agit des troubles mentaux sous-jacents – psychologiques, physiques, émotionnels – qui en sont vraiment la cause”, a déclaré Stoller. “La nourriture est un véhicule dans lequel vous pouvez contrôler et que vous pouvez conduire lorsque toutes les autres parties de votre vie sont hors de contrôle.”

Dans une étude menée par la National Eating Disorders Association (NEDA), ils ont constaté que plus d’un tiers des athlètes féminines ont déclaré avoir des attitudes et des symptômes qui les exposaient à un risque d’anorexie. Cela est dû à l’accent mis sur l’apparence des femmes et leur poids. Des sports comme la gymnastique, le patinage artistique et la natation présentent des femmes dans des tenues plus serrées, avec leur corps en plein écran.

“Elle ne l’a pas fait pendant la gymnastique, mais elle le fait maintenant”, a déclaré Stoller à propos des luttes de sa fille contre la dysmorphie corporelle. «La gymnastique était 25 heures par semaine de conditionnement intensif, donc elle n’a jamais été une grosse mangeuse de toute façon, mais même si elle le voulait, elle était tellement occupée et elle a travaillé. Mais quand la gymnastique était terminée et qu’elle perdait 25 heures d’exercice par semaine, je l’ai vue lutter davantage avec ça.

Dans la société, l’apparence est prioritaire dans l’ensemble et ils ne se soucient que de savoir si l’on a l’air en bonne santé plutôt que s’ils le sont, et cela s’applique fortement aux athlètes féminines. C’est le public qui fait ces commentaires, mais de quel droit le dit-il ? En fin de compte, ils ne soutiennent pas les sports féminins, achètent rarement des billets et se présentent aux matchs.

Il est essentiel qu’il y ait un changement dans la stigmatisation entourant l’apparence des athlètes féminines, avec d’autres femmes les renforçant et ne commentant pas leur apparence, s’assurant plutôt que tout le monde est à l’aise dans sa peau, comme la façon dont Tuck a appris à être.

Les troubles de l’alimentation ne sont qu’une sous-section de la santé mentale que Sam Breen vise à défendre, en s’assurant que toute personne en difficulté sait qu’elle n’est pas seule. Les athlètes de division I sont déjà accueillis avec un horaire chargé, ce qui laisse peu de temps pour être conscient de sa santé mentale.

Pour Breen, elle a cherché à changer la stigmatisation entourant la santé mentale, trouvant le temps de se promener avec son chien et profitant de toutes les opportunités offertes par le département d’athlétisme. L’un d’eux est les ateliers organisés au gymnase Boyden par le Dr Nicole Gabana, psychologue du sport au sein de l’athlétisme UMass, et la saison étant terminée, Breen a pu assister à plus de séances.

De plus, elle utilise les médias sociaux comme plate-forme, publiant des messages inspirants sur son histoire Instagram.

Bien que des progrès aient été réalisés pour normaliser les discussions sur la santé mentale, il reste encore du travail à faire et le plaidoyer de Breen combiné à la volonté de Tuck d’avoir des discussions est essentiel pour effacer complètement la stigmatisation qui existe depuis si longtemps.

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