Jake Cronenworth propulse la grande victoire des Padres sur les Mets

Jake Cronenworth propulse la grande victoire des Padres sur les Mets
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SAN DIEGO – Il y a environ un mois, les Padres ont conclu une série contre les Cubs avec huit matchs au-dessus de .500 et semblant tout à fait le candidat qu’ils prétendaient être tous hors saison.

Eh bien, leurs sceptiques n’ont pas tardé à remarquer qu’ils n’avaient pas beaucoup joué. Au cours des quatre semaines suivantes, cela était sur le point de changer. Les Padres affronteraient une multitude de prétendants – les Brewers deux fois, les Braves, les Phillies, les Giants et les Cardinals. Et pour couronner le tout, ils affronteraient les Mets brûlants, détenteurs du meilleur record de la Ligue nationale, dans une série de trois matchs au Petco Park.

Alors, maintenant que nous sommes arrivés à l’arrière, ces Padres 2022 sont-ils réels? Bien sûr, ça y ressemble.

Mercredi soir, San Diego a livré un deuxième battement complet consécutif de la première place de New York, cette fois une victoire 13-2 devant un Petco Park plein à craquer. Sean Manaea a lancé sept manches dominantes, Jake Cronenworth a réussi un circuit et cinq points produits dans le cadre d’un match à trois coups sûrs et Jurickson Profar a continué à prospérer au premier rang, récoltant deux coups sûrs et trois points produits.

C’était une fin catégorique pour ce qui semble être l’un des tronçons les plus difficiles du calendrier de San Diego cette saison. Au cours de cette période de 25 matchs – qui comprenait également une série de trois matchs contre les Pirates – les Padres sont allés 15-10. Ils l’ont bouclé avec des victoires en série contre les leaders de division dans le NL Central (Brewers) et NL East (Mets).

Bien sûr, comme l’a dit Profar, “Nous avons aussi une bonne équipe.”

Comme d’habitude, les Padres ont monté leur lanceur partant mercredi. Manaea n’a accordé qu’un seul coup sûr au cours des six premières manches, qui était le simple de carie de Jeff McNeil dans la seconde. Le gaucher a terminé après avoir accordé deux points (un mérité) sur sept images, poursuivant une course remarquable pour la rotation de départ de San Diego.

“Je pensais qu’il était génial”, a déclaré le manager des Padres, Bob Melvin. «Il a donné le ton au début du match, a inscrit des zéros en six manches. Il a été vraiment, vraiment, vraiment cohérent.

Manaea a lancé au moins six manches dans 10 de ses 11 départs cette saison, rejoignant son coéquipier Joe Musgrove en tant que seuls lanceurs de la NL à l’avoir fait à plusieurs reprises. (Le partant de San Diego, Yu Darvish, en a neuf, à égalité au troisième rang.)

Aucune équipe de baseball n’a obtenu plus de départs d’au moins sept manches non plus. Et, comme Melvin s’est empressé de le dire, “la différence entre six et sept est énorme”.

Avec des départs consécutifs en sept manches de Darvish et Manaea, les Padres n’ont utilisé que quatre lanceurs au cours de leurs deux derniers matchs combinés. Après un jeudi sans journée, ils seront parfaitement préparés pour quatre matchs en trois jours ce week-end contre les Rocheuses.

De toute évidence, les partants des Padres font leur part. Mais ils n’avaient pas reçu beaucoup de soutien jusqu’à récemment. Les 13 courses de San Diego mercredi ont marqué un sommet de la saison, et chaque membre de la formation de départ a enregistré un coup sûr.

“Nous commençons à le répandre un peu offensivement”, a déclaré Melvin. “Même si les deux premiers gars de l’alignement ont fait beaucoup de dégâts.”

En effet, la principale raison de la résurgence offensive a été l’émergence de Profar et Cronenworth au sommet. Cronenworth, en particulier, a lutté pendant une grande partie du début de la saison. Il a terminé un triple timide du cycle mercredi et a réalisé cinq points, un sommet en carrière, via un doublé de deux points au quatrième et un circuit de trois points sur la ligne du champ droit au cinquième.

Juste comme ça, le wRC + de Cronenworth est de 98. Pour les non-initiés: les courses pondérées créées plus sont une métrique de frappe globale pour laquelle 100 est la moyenne de la ligue. Ainsi, Cronenworth a essentiellement retrouvé la moyenne de la ligue cette année, malgré toutes ces difficultés de début de saison. (Et il l’a fait avec sa défense exceptionnelle habituelle au deuxième but.)

“Je me suis senti à l’aise au cours des trois ou quatre dernières semaines”, a déclaré Cronenworth. « J’ai juste essayé de trouver quelque chose pour me placer au bon endroit. Le voir porter ses fruits, c’est génial.

La résilience de Cronenworth peut être extrapolée à celle de son équipe. Les Padres ont été balayés la semaine dernière à St. Louis et ont suivi des séries consécutives contre les Brewers et les Mets. Ils en ont pris trois sur quatre à Milwaukee. Puis, après avoir perdu contre New York lundi, ils ont répondu avec vengeance, battant les Mets 20-2 au cours des deux derniers matchs.

“C’était important pour notre confiance”, a déclaré Melvin. “Parce que nous avons battu de très bonnes équipes, et nous l’avons fait de différentes manières.”

À la fin de tout cela, les Padres n’ont pas simplement survécu à leur mois brutal : ils ont prospéré. Maintenant, ils auront trois semaines consécutives de matchs contre des équipes actuellement en dessous de 0,500. S’ils peuvent s’occuper des affaires contre ces adversaires, ils pourraient se retrouver en assez bonne forme pour la prochaine fois qu’ils affronteront une équipe avec un record de victoires.

Ce serait du 30 juin au 3 juillet – une série de quatre matchs au Dodger Stadium.

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