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cuatro interrogantes clave sobre cómo se dieron los contagios

cuatro interrogantes clave sobre cómo se dieron los contagios


Las certezas sanitarias sobre la bacteria legionella que desencadenó un brote de neumonía bilateral en el sanatorio Luz Médica de Tucumán son escasas. La infección, que se transmite por vía inhalatoria a través del agua o del aire acondicionado, causó hasta este domingo la muerte de seis personas y los contagios llegaban a once –dos de ellos en estado delicado.

El personal sanitario es el más afectado, mientras que los casos más graves están relacionados con pacientes que cuentan con factores de riesgo o con patologías previas. Hay una investigación en curso que busca responder cuatro interrogantes clave: por dónde viajó la bacteria, dónde pudo alojarse, qué sector común compartieron los afectados y cómo se contagiaron.

Según pudo saber Clarín, la mayoría de los pacientes infectados estaban distribuidos entre las salas de internación del cuarto piso y el sector de terapia intensiva que funciona en el primero. Esto podría sugerir que no hubo un solo foco infeccioso o que la bacteria pudo viajar por las instalaciones.

El ministro de Salud de Tucumán, Luiz Medina Ruiz, le dijo a Clarín que están “investigando todas las posibilidades”. Y precisó: “En varios pacientes se confirmó la bacteria que habitualmente está en las cañerías, conductos de agua y sistemas de refrigeración. Esto es lo que debemos analizar”.


Por el brote de legionella en la Clínica Luz Médica evacuaron las instalaciones. Foto Diego Aráoz / La Gaceta

El funcionario confirmó que la clínica está cerrada y los pacientes fueron trasladados al Hospital Centro de Salud Zenon Santillán como parte del plan sanitario de contingencia. “Ayer hicimos un Zoom con expertos de la OPS y de la Argentina para no dejar ningún sector sin evaluar”, señaló el ministro a este diario.

Según fuentes de la investigación, la sospecha principal es que el agente infeccioso se haya propagado a través de las instalaciones del centro de salud tras haberse alojado en las cañerías o en el sistema centralizado del aire acondicionado de la institución sanitaria donde ocurrieron los casos.

“La exposición de las personas afectadas se podría haber producido más probablemente por inhalación por vía aérea de partículas vaporizadas que contenían la Legionella”, dijo a Clarín Gustavo Costilla, infectólogo vicepresidente de la Sociedad Argentina de Infectología y miembro del comité de expertos que investiga el caso.

Esto es porque esta clase de bacterias proliferan en los tanques de agua y sistemas de aire. ¿Cómo? Por contaminación del agua en los refrigeradores centrales, donde el microorganismo se reproduce y se esparce mediante la aerosolización en diferentes puntos de un edificio.

En la primera inspección a la institución médica, el Ministerio de Salud detectó tanques de agua que no contaban con su tapa correspondiente, en otros estaban cubiertos con bolsas de nylon y advirtieron que no se habían hecho los controles. Sin embargo, todavía no confirmó si esta condición se vinculó o no con los 11 casos confirmados por legionella.

El corresponsal de TN/Canal13 en Tucumán, José Inesta, mostró en Telenoche una toma aérea del techo de la Clínica Luz Médica donde puede observarse que los tanques estaban cerrados con bolsas de plástico. La imagen fue registrada el 1 de septiembre, 12 días después de la primera muerte.

Cómo se transmite la legionella

Según informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) después de que las bacterias Legionella crecen y se multiplican en el sistema pluvial de un edificio, “el agua que las contiene puede dispersarse en forma de gotitas lo suficientemente pequeñas como para que las personas las inhalen”.

De esta manera, las personas pueden contraer la enfermedad cuando inhalan las gotitas que contienen las bacterias o al aspirar el vapor que generan las tuberías de aire acondicionados centrales.

La infección también puede producirse por aspiración de agua o hielo contaminados, sobre todo en pacientes hospitalizados vulnerables, o por exposición del recién nacido durante los partos en el agua. No hay transmisión directa de persona a persona, señalan en la web de la OMS

Evalúan posibles sanciones

Los contagios masivos registrados tienen que ver con deficiencias en el mantenimiento de sistemas hídricos, de acondicionamiento y de refrigeración. Por este motivo, el énfasis está puesto en revisar el sistema de aire acondicionado central y la calidad del agua.

“Iniciamos una investigación clínica y epidemiológica. Vamos a tomar decisiones, entre las que podría haber sanciones, en base a los resultados. La Clínica privada seguirá cerrada hasta contar con ellos. Estimamos que estarán disponibles durante el transcurso de esta semana”, indica Medina Ruiz.

En tanto que, el Instituto ANLIS-Malbrán recibió las muestras de los infectados y continúa analizando las particularidades del caso. Todavía resta asignarle un apellido a la bacteria, es decir, tipificarla.

Hasta el momento, la investigación señala que todos los casos coinciden en lugar y tiempo y que no se han identificado nuevos casos con inicio de síntomas posterior al día 25 de agosto 2022.

“Cotejamos que no eran ni Covid-19, gripe ni hantavirus, y generamos un plan de contingencia junto con Nación para evaluar la etiología de esta situación epidemiológica nueva. En esta línea, desarrollamos una estrategia de control de pacientes, decidimos el aislamiento sanitario del sanatorio privado y enviamos muestras al Malbrán y al Instituto Nacional de Enfermedades Virales Humanas ”, explican desde la cartera de Salud.

MG

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