Compte de calories sur le menu : les experts avertissent que le passage aux menus étiquetés en calories est “problématique”

Les experts avertissent que le passage aux menus étiquetés en calories est "problématique"
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L’étiquetage des calories sur les menus des cafés, des restaurants et des plats à emporter sera introduit à partir d’aujourd’hui (6 avril) en Angleterre dans l’espoir de s’attaquer aux problèmes de santé et d’obésité et d’encourager le public à faire des «choix plus sains» au restaurant.

L’étiquetage obligatoire des menus a été annoncé par le gouvernement en mai 2021 et s’appliquera aux grandes entreprises de 250 employés ou plus, mais a fait face à des critiques mitigées de la part de nutritionnistes et d’organismes de bienfaisance pour les troubles de l’alimentation inquiets des comportements malsains potentiels envers les aliments qu’il pourrait causer.

Tom Quinn, directeur des affaires extérieures de l’une des principales organisations caritatives britanniques pour les troubles de l’alimentation, Beat, déclare : “Nous savons par les personnes que nous soutenons que l’inclusion de calories dans les menus peut contribuer à l’aggravation des pensées et des comportements nocifs pour les troubles de l’alimentation.”

La législation sur l’étiquetage signifiera que les calories doivent être affichées pour les clients sur les menus physiques et en ligne, les plateformes de livraison de nourriture et les étiquettes des aliments. Il est introduit dans le cadre de la stratégie plus large du gouvernement pour lutter contre l’obésité dans l’espoir de s’assurer que les gens font des choix plus éclairés lorsqu’ils mangent à l’extérieur ou commandent des plats à emporter.

Le gouvernement estime que les problèmes de santé liés au surpoids et à l’obésité coûtent au NHS environ 6,1 milliards de livres sterling chaque année. Ils ajoutent que près des deux tiers (63%) des adultes en Angleterre sont en surpoids ou obèses, tout comme un enfant sur trois lorsqu’ils quittent l’école primaire.

On estime qu’un enfant sur trois quittant l’école primaire en Angleterre est en surpoids ou obèse

(Getty Images)

L’ancienne ministre de la Santé publique, la députée Jo Churchill, a déclaré : « Notre objectif est de permettre aux gens de faire aussi facilement que possible des choix alimentaires plus sains pour eux-mêmes et leur famille, tant au restaurant qu’à la maison. C’est pourquoi nous voulons nous assurer que tout le monde a accès à des informations précises sur la nourriture et les boissons que nous commandons.

Alors que la pandémie de COVID-19 met en évidence l’impact que l’obésité peut avoir sur la santé des gens, le gouvernement affirme que l’introduction de mesures comme celles-ci formera des “éléments de base” pour “soutenir et encourager les gens à atteindre et à maintenir un poids plus sain”. Mais, les organismes de bienfaisance disent qu’il n’y a pas eu suffisamment de recherches pour voir si encourager le comptage des calories fera une différence substantielle.

M. Quinn ajoute que l’organisme de bienfaisance est “extrêmement déçu” de la décision du gouvernement de rendre obligatoires les menus étiquetés en calories malgré les preuves que cela peut provoquer de l’anxiété et du stress chez les personnes souffrant de troubles de l’alimentation.

Il poursuit: «Cela peut augmenter la fixation sur la restriction des calories chez les personnes souffrant d’anorexie ou de boulimie, ou augmenter le sentiment de culpabilité chez les personnes souffrant d’hyperphagie boulimique. Il existe également des preuves très limitées que la législation entraînera une modification des habitudes alimentaires de la population en général.

Une étude des universités d’Oxford et de Cambridge a révélé que l’étiquetage des calories réduisait la quantité de calories consommées par une personne de seulement 12 %, et une enquête menée par Vita Mojo et Kam Media a révélé que seulement 21 % des consommateurs pensent que l’étiquetage aura un effet positif. effet sur les niveaux d’obésité de la nation.

Rhiannon Lambert, nutritionniste certifiée pour Pho, auteur et fondatrice de Rhitrition, s’inquiète également de l’impact potentiel de l’introduction d’étiquettes caloriques obligatoires.

Elle dit que même si cela peut aider les gens à prendre des décisions plus éclairées sur ce qu’ils mangent, pour les personnes qui ont déjà un trouble de l’alimentation ou des troubles de l’alimentation, l’introduction de calories dans les menus ne peut qu’« aggraver » leur situation.

Elle ajoute: «Cela peut encourager davantage les pensées négatives et les amener à choisir l’option la plus faible en calories, alors que celle-ci peut être inférieure à ce dont le corps a besoin pour fonctionner de manière optimale.

“Il est important de se rappeler que les calories ne sont pas tout quand il s’agit de la nourriture que nous consommons. L’utilisation des calories peut être problématique car elles sont déterminées à l’aide d’un calcul obsolète, qui ne tient pas compte de l’âge, de la taille ou du niveau d’activité physique des personnes, ce qui peut grandement influencer l’apport calorique quotidien d’une personne.

“Vous voudrez peut-être utiliser ces chiffres comme un outil, mais il est important de se rappeler qu’ils ne sont pas la réponse ultime pour définir un mode de vie sain.”

“Les calories ne sont pas tout quand il s’agit de la nourriture que nous consommons”, a déclaré la nutritionniste de Pho, Rhiannon Lambert.

(Restaurants Pho)

Penny Weston, experte en conditionnement physique et en nutrition, est d’accord. Elle dit: «L’information peut être utile aux membres du public pour indiquer clairement quels sont les choix les plus sains au restaurant, mais également, je dirais que les avantages ne sont pas clairs.

« Manger sainement, ce n’est pas seulement compter les calories. Bien qu’utiles à certains égards, les gens ne devraient pas être obsédés par le respect des limites caloriques, car cela dépend vraiment de votre propre santé et de votre régime alimentaire.

« Toutes les calories ne sont pas égales en termes de traitement dans le corps et d’effets sur la santé. Par exemple, les calories contenues dans les aliments riches en protéines vous aideront à rester rassasié plus longtemps, alors que les aliments transformés sucrés peuvent contenir des calories similaires, mais ils ont peu de valeur nutritionnelle.

On estime que 1,25 million de personnes au Royaume-Uni souffrent d’un trouble de l’alimentation, la pandémie exacerbant la crise de santé mentale du pays. M. Quinn ajoute: «Beat a continuellement demandé au gouvernement de tenir compte de l’impact sur les personnes touchées par les troubles de l’alimentation et d’adopter une approche fondée sur des preuves lors de la création de politiques de santé. Cela devrait impliquer de consulter des cliniciens et des experts en troubles de l’alimentation par expérience à chaque étape du processus.

Mme Lambert dit que « manger au restaurant, et la nourriture en général, c’est souvent passer du temps avec des amis et la famille, du plaisir et du plaisir. L’option de voir les chiffres devrait être disponible mais n’est pas nécessaire pour certaines personnes, car cela peut encourager une relation malsaine avec la nourriture.

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