Andrew Wiggins échange un «mouvement clé» pour la reprise de la dynastie des Warriors, déclare Steve Kerr

Andrew Wiggins échange un «mouvement clé» pour la reprise de la dynastie des Warriors, déclare Steve Kerr
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Le dunk postérisant d’Andrew Wiggins sur Luka Dončić était peut-être le plus gros bavard lundi matin alors que les experts du sport récapitulaient la victoire 109-100 des Warriors sur les Mavericks de Dallas lors du troisième match de la finale de la Conférence Ouest.

L’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, avait cependant une vue d’ensemble en tête lorsqu’il s’adressait aux journalistes lundi à Dallas.

Il a nommé Wiggins comme le bouton qui a appuyé sur la «reprise» de la dynastie dans la baie après des saisons consécutives criblées de blessures et sans séries éliminatoires depuis la dernière apparition de l’équipe en finale de la NBA en 2019.

“Je pense que le commerce de Wiggins est la clé de tout cela”, a déclaré Kerr à propos du succès de Golden State. “Je l’ai probablement dit plusieurs fois, mais nous avons perdu tellement de défenseurs latéraux après la [2018-19] saison. André [Iguodala]Shaun Livingston, Kévin [Durant]Klay [Thompson] avec la blessure. Tout le noyau de notre aile a été anéanti défensivement.

Livingston a pris sa retraite après la défaite des Warriors en six matchs contre les Raptors de Toronto lors de la finale de la NBA 2019. Durant a signé avec les Brooklyn Nets en agence libre, et Iguodala est parti pour deux saisons à South Beach avec le Miami Heat. Thompson a travaillé son chemin après avoir déchiré une déchirure du LCA au genou gauche avant de subir une rupture d’Achille droit l’année suivante.

À la date limite des échanges 2019-2020, les Warriors ont répondu à leur besoin sur l’aile en envoyant le garde D’Angelo Russell et une paire de joueurs de banc, Jacob Evans et Omari Spellman, aux Timberwolves du Minnesota en échange de Wiggins et de deux choix en 2021. Repêchage de la NBA.

“Le commerce Wiggins nous a permis de commencer à reconstruire cette défense de l’aile”, a déclaré Kerr. “Wiggs a été tellement bon, il s’est tellement amélioré au cours des deux dernières années. Il est parfait à côté de nos gars.”

Au moment de l’échange, Wiggins en était à la deuxième saison d’une prolongation de contrat de cinq ans maximum avec les Timberwolves. Le talent de Wiggins sur le terrain était incontesté – il a été nommé recrue de l’année 2014-15 de la NBA et a récolté en moyenne 19,7 points par match sur six saisons au Minnesota.

Mais des doutes subsistaient sur les efforts de Wiggins en matière de défense et de passion pour le jeu. Il était considéré comme surpayé car l’engagement des Wolves envers Wiggins n’a pas abouti à des victoires. Le Minnesota n’a eu qu’une seule saison gagnante et une seule apparition en séries éliminatoires pendant le mandat de Wiggins, qui ont toutes deux été attribuées par la plupart à l’arrivée de Jimmy Butler à Minneapolis.

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Wiggins a trouvé son sweet spot lors de sa deuxième saison complète dans la baie. Avec seulement cinq matchs éliminatoires précédents à son actif avant la course actuelle des Warriors, Wiggins a un impact dans à peu près tous les matchs éliminatoires. Ses efforts défensifs contre Dončić ont été salués en finale de conférence autant que son dunk phare.

“Je ne sais pas où nous en serions sans lui défensivement avec son travail sur Luka et toutes les autres ailes supérieures auxquelles nous devons faire face”, a déclaré Kerr. “Il a juste été brillant. Je pense que cette décision a été en quelque sorte la décision clé que Bob et le front office ont prise pour nous ramener à une liste prête pour les séries éliminatoires.”

Et le parcours des séries éliminatoires de Wiggins n’est pas encore terminé.

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